Lichtverschmutzung ist ein großes Problem, aber Sie können helfen

Mitte der siebziger Jahre, im Sommer, würden mehrere astronomisch gesinnte Freunde und ich in meinen verprügelten Chevy Impala steigen und ein paar hundert Meilen nördlich von New York City die Interstate 87 nach Warrensburg, New York, bereisen. Nicht weit von hier war ein Campingplatz, wo wir Zeit mit unseren Teleskopen verbrachten und den dunklen Sternenhimmel der Adirondacks beobachteten. Andere Camper waren natürlich immer auf unserem Campingplatz, wo es uns Spaß machte, auf himmlische Sehenswürdigkeiten hinzuweisen und Sternidentifikations-Tipps zu geben.

In einer dieser Nächte fragte mich eine junge Frau, was diese "lange Wolke" sei, die sich jeden Abend von Horizont zu Horizont über den Himmel zu strecken schien. Diese "lange Wolke" war natürlich die Milchstraße, die unter diesen sehr dunklen Himmeln so hell erschien, dass sie tatsächlich einen schwachen Schatten warf. Ich fragte sie, wie es sei, dass sie ihre Identität nicht kenne. Sie antwortete, dass dies ihr allererstes Mal von zu Hause sei und dass sie nie zuvor draußen campiert habe.

"Wo ist Zuhause?" Ich fragte.

"Brooklyn" war ihre Antwort. Kaum ein Ort, an dem man einen dunklen Sternenhimmel sehen kann!

Ein trauriger Kommentar vielleicht zu einem Weg, auf dem "Fortschritt" unsere Wertschätzung der Natur stört. In der Tat können die Bewohner in den meisten Ballungsräumen oder sogar ihren nahe gelegenen Vororten nicht mehr mit einem Blick auf unsere Heimatgalaxie, die Milchstraße, konfrontiert werden. Und das ist nicht der einzige Himmelsblick, der nicht mehr verfügbar ist. [Galerie: 'Darkened Cities' von Thierry Cohen: Erstaunliche Nachthimmel vorgestellt]

1996 und 1997 wurden Skywatcher rund um den Globus mit zwei prächtigen Kometen mit bloßem Auge versorgt: Hyakutake und Hale-Bopp. Vom dunklen Himmel begleitet, waren beide von wunderschönen, langen, hauchzarten Schwänzen begleitet, aber aus städtischen Gebieten schienen sie kaum mehr als helle Fuzzbälle zu sein.

Eine Randnotiz hier: Ich bin in der Bronx in der Throughs Neck Area aufgewachsen, und in den 1960er Jahren konnte ich vom Hinterhof aus einen guten Teil des Nachthimmels sehen. Aber heute ist die Stadt heller geworden. Viel heller. So hell, dass ich jetzt in der Nacht in der Nähe meiner Stampflokale in der Kindheit ohne Taschenlampe eine Zeitung lesen kann. Und der Himmel auf meinem alten Adirondack-Campingplatz ist auch deutlich heller geworden. Was einst ein Sternenmeer vor einem pechschwarzen Hintergrund war, wirkt nun eher wie ein Anthrazitgrau.

Gemessen an der Anzahl der sichtbaren Sterne zeigen meine Beobachtungen, dass die Lichtverschmutzung den Nachthimmel über Warrensburg, New York, seit Mitte der 70er Jahre um etwa das Vierfache heller gemacht hat. Und an verschiedenen Punkten am Horizont gibt es jetzt kleine Lichtkuppeln, die auf die Anwesenheit nahegelegener Städte hinweisen, von denen der Lake George, ein beliebtes Touristenzentrum mehrere Meilen südlich, am hellsten ist.

All dies kann auf eine Sache zurückgeführt werden: den Fluch der Lichtverschmutzung.

Katastrophale praktische Effekte

Lichtverschmutzung ist die übermäßige oder fehlgeleitete Außenbeleuchtung, die praktisch alle Gelegenheits-Stargazing zu zerstören drohen. In weiten Teilen der Vereinigten Staaten beispielsweise werden Millionen von Millionen kostbarer Watt verschwendet, weil schlecht entworfene Straßenlaternen einen Teil ihres Lichts in den Himmel schicken. Aber es sind nicht nur Sterngucker, die sich Sorgen machen müssen. Während einige sich darüber aufregen mögen, die Schönheit des Nachthimmels zu bewahren, gibt es andere Facetten der Lichtverschmutzung, die einen direkten Einfluss auf uns alle haben. Hier sind nur ein paar Beispiele:

Energieverbrauch:Joshua Filmer von Futurism.com berichtete 2013, dass mindestens 30 Prozent der Straßenbeleuchtung vergeudet ist - Licht, das in den Himmel scheint, wo es nichts bringt. "Berechnungen zeigen, dass 22.000 Gigawattstunden pro Jahr verschwendet werden. Bei 0,10 US-Dollar pro Kilowattstunde betragen die Kosten für diese verschwendete Energie 2,2 Milliarden US-Dollar pro Jahr", schrieb Filmer. "Das sind 3,6 Tonnen Kohle oder 12,9 Millionen Barrel Öl, die jedes Jahr verschwendet werden, um dieses verlorene Licht zu produzieren."

Tierwelt:John Metcalfe von Citylab.com berichtete letztes Jahr, dass Lichter verwirrende Vögel sind, mit tödlichen Folgen. "Viele Arten wandern nachts ab und werden durch künstliche Beleuchtung blendend geblendet, aus Gründen, die wir noch nicht vollständig verstehen", schrieb Metcalfe. "Lichter an Wolkenkratzern, Flughäfen und Stadien ziehen Vögel in städtische Gebiete, wo sie in Wände und Fenster oder aneinander klatschen oder herumflattern und schließlich vor erschöpfungsbedingten Komplikationen zugrunde gehen."

Menschliche Gesundheit:Laut einem Artikel, der in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives veröffentlicht wurde, haben mehrere Studien in den letzten zwei Jahrzehnten gezeigt, dass die moderne Praxis, unseren Körper nachts künstlichem Licht ausgesetzt zu halten, das Krebsrisiko erhöht, besonders bei Krebserkrankungen, bei denen Hormone wachsen müssen Brust- und Prostatakrebs.

LEDs: Gut ... und schlecht

Was den Energieverbrauch anbetrifft, so hat sich in den letzten fünf oder sechs Jahren eine langsame Umwandlung von grellen, pfirsichfarbenen Hochdruckdampflampen für Natriumdampflampen, die seit langem als energieeffizient anerkannt sind, zu Leuchtdioden (LED) Straßenlampen entwickelt. die mit Hilfe von Festkörpertechnologie Strom in Licht umwandeln.

Im Gegensatz zu altmodischen Glühbirnen, die in Natriumdampf-Straßenlaternen verwendet werden, besitzen LEDs keine Filamente, die durchbrennen, noch werden sie sehr warm. Aufgrund ihrer verbesserten Qualität und niedrigeren Kosten ersetzen LEDs jetzt in Gemeinden auf der ganzen Welt allmählich herkömmliche Straßenlampen für die Außenbeleuchtung. Gute Nachrichten, oder?

Nun, nicht unbedingt.

Leider neigt weiße LED-Beleuchtung auch dazu, viel blaues Licht zu übertragen, was potentielle Gesundheitsrisiken darstellen kann.

Laut der International Dark-Sky Association (IDA), "Außenbeleuchtung mit hohem Blaulichtgehalt trägt eher zur Lichtverschmutzung bei, da sie eine wesentlich größere geografische Reichweite hat als die Beleuchtung mit weniger blauem Licht.Es ist auch bekannt, dass blau-reiche weiße Lichtquellen die Blendung erhöhen und die menschliche Sicht beeinträchtigen. Und in natürlichen Umgebungen hat sich gezeigt, dass blaues Licht in der Nacht das Verhalten und die Fortpflanzung von Wildtieren beeinträchtigt. "

Zu den Möglichkeiten, dieses Problem zu beheben, gehören folgende:

  1. Schirme richtig einsetzen, um das Licht nach unten zu lenken, wo es gebraucht wird.
  2. Umwandlung in "warmweiße" LEDs, die blaue Emissionen minimieren.
  3. Verwenden von Adaptern, die Lampen während der Nacht- und Morgenstunden dimmen können.
  4. Die Versuchung zu vermeiden, zusätzliche Lichter zu verwenden, weil LEDs energieeffizienter und damit im Laufe der Zeit weniger teuer sind.

Dieser letzte Vorschlag scheint besonders Besorgnis erregend zu sein. Als ein Artefakt der niedrigeren Kosten von LEDs, beleuchten viele Menschen jetzt unnötigerweise Orte, die sie vorher nicht angezündet haben, wie die Außenseiten von Gebäuden und anderer Infrastruktur, gemäß einer Studie in der Zeitschrift Science Advances.

Was kannst du tun?

Die IDA, die vor 30 Jahren gegründet wurde, sammelt und verbreitet Informationen und Lösungen zu Lichtverschmutzung. Es hat eine entscheidende Rolle dabei gespielt, die Wende im Lichtverschmutzungskrieg umzukehren. Die IDA gewinnt wichtige Sektoren der nichtastronomen Öffentlichkeit - einschließlich Regierungsgruppen, Teile der Beleuchtungsindustrie und Stromversorgungsunternehmen - und argumentiert, dass eine gute Beleuchtung für Astronomen Energieeinsparungen und eine attraktivere Umgebung für alle anderen bedeutet.

Für weitere Informationen zur Beteiligung können Sie sich direkt an die IDA wenden. (Und um mehr über Lichtverschmutzung zu erfahren, können Sie sich auch "Losing the Dark" ansehen, eine kurze Planetariumsshow und ein Video über Lichtverschmutzung, die von der IDA produziert wurden.)

Sie können sich auch Tausenden von anderen Studenten, Familien, Pädagogen und Bürgerwissenschaftlern anschließen, indem Sie an einer internationalen Veranstaltung namens "Globe at Night" teilnehmen. Diese Veranstaltung, die kostenlos besucht werden kann, wurde entwickelt, um zu beobachten und aufzuzeichnen, wie Sternbilder von verschiedenen Orten aus erscheinen, um die Helligkeit des Himmels in verschiedenen städtischen und ländlichen Gebieten zu messen.

Zukünftige Beobachter können ihre Ergebnisse online melden, indem sie die Anzahl der am Nachthimmel gesehenen Sterne mit einer Reihe von Vorlagenbildern vergleichen, die die Sichtbarkeit der Sterne in unterschiedlichen Lichtverschmutzungsebenen darstellen. Die Teilnahme ist offen für jeden, der irgendwo auf der Welt nach draußen schauen und himmelwärts schauen kann.

Nicht davon überzeugt, dass zusätzliche Beleuchtung ein Problem ist? Sehen Sie sich diese nächtlichen Satellitenansichten der Erde an, mit freundlicher Genehmigung des Suomi NPP-Satelliten der NASA. Zusätzliche Bilder aus dem KKW Suomi aus den Jahren 2010 bis 2016 zeigen deutlich, dass die Lichtverschmutzung auf der ganzen Welt zunimmt.

Schließlich können Sie Ihren Teil dazu beitragen, indem Sie mehr über Lichtverschmutzung erfahren und Maßnahmen ergreifen, um die zusätzliche Beleuchtung in Ihrer Stadt und in Ihrem Garten zu reduzieren. Sie können nicht nur die Sterne besser sehen, sondern auch Strom sparen und den Energieverbrauch der Welt reduzieren. Städte und Gemeinden, die routinemäßig immer helleres Licht aus keinem anderen Grund als "das ist, was wir immer getan haben" aufstellen, denken vielleicht zweimal darüber nach, das Geld auszugeben, wenn sie nur ein paar Stimmen der Opposition hören.

Was sind die Beleuchtungspläne Ihrer Stadt? Rufen Sie noch heute Ihre Stadt oder Ihr Rathaus an!

Erinnere dich, der nächtliche Himmel, den du speicherst, könnte dein eigener sein.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen, und er ist auch ein Kameramethologe für Fios1 News in Rye Brook, New York. Folge uns , und . Originalartikel auf