Nächste Raumstation Crew, malaysischer Astronaut bereit zu fliegen

Zwei Veteranen-Astronauten und Malaysias erster Raumflieger sind bereit für einen Mittwoch-Start in Richtung der Internationalen Raumstation (ISS), um die vielbeschäftigte Mission der Aufrüstung des Orbitallabors zu beginnen.

Die Kommandantin der ISS Expedition 16, Peggy Whitson - die erste Frau, die eine Stationscrew führt - wird zusammen mit dem Kosmonauten Yuri Malentschenko und dem malaysischen Sheikh Muszaphar Shukor an Bord einer in Russland gebauten Rakete ins All fliegen, um 9:21 Uhr EDT (1321 GMT) zu starten. Whitson und ihre Mannschaftskameraden erwarten, dass sie während ihrer sechsmonatigen Mission drei besuchende Space-Shuttle-Crews beherbergen und neue ISS-Module und Laborsegmente installieren.

"Bei all den Aktivitäten wird es sehr aggressiv sein", sagte Whitson über die bevorstehende Mission. "Und es wird eine Herausforderung sein."

Whitson und Malentschenko werden den derzeitigen Kommandant der Raumstation, Fjodor Yurchikhin, und den Flugingenieur Oleg Kotov während eines 12-tägigen Crew-Tauschs ersetzen. Shukor wird am 21. Oktober mit der Crew der Expedition 15 zurückkehren, aber der NASA-Astronaut Clayton Anderson? derzeit als ISS-Flugingenieur tätig? Wir bleiben an Bord, um an der ersten Etappe von Expedition 16 teilzunehmen.

Die in Russland gebaute Raumsonde Sojus TMA-11, die Shukor und die Besatzung der Expedition 16 zur ISS befördern wird, startet vom zentralasiatischen Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan, wo auch der weltweit erste künstliche Satellit - Sputnik - gestartet wurde - Vor 50 Jahren letzte Woche.

"Ich glaube, wir haben in so kurzer Zeit beachtliche Fortschritte erzielt", sagte Malentschenko zum Jahrestag von Sputnik. "Zurzeit haben wir eine ständige Präsenz von Menschen im Weltraum, die nicht nur im Weltraum leben, sondern auch komplizierte Aktivitäten und Aufgaben ausführen, wissenschaftliche Experimente durchführen, und das geht schon seit Jahren."

Erster weiblicher ISS-Kommandant

Von der Farm ihrer Familie in Beaconsfield, Iowa, kommend, ist Whitson kein Dauerbrenner.

Als Flugingenieurin und erste offizielle ISS-Wissenschaftlerin der NASA verbrachte sie während des Stationsfluges der Expedition 5 185 Tage im Orbit. Aber Expedition 16 wird sie in einer neuen Rolle als erste weibliche Kommandantin der Raumstation markieren.

"Ich denke, es ist ein Meilenstein und ich denke, ich bin nur die Person, die zur richtigen Zeit am richtigen Ort war", sagte Whitson Reportern. "Ich möchte ganz bestimmt nicht die letzte weibliche Kommandantin der Raumstation sein, und ich erwarte nicht, dass dies der Fall ist."

Whitson, 47, ist ein versierter Biochemiker mit einem Ph.D. von der Rice University und kam 1989 als Forschungsbiochemiker zur NASA. 1992 war sie Projektwissenschaftlerin für das gemeinsame Shuttle-Mir-Programm zwischen der NASA und der russischen Weltraumbehörde. Aber erst 1996 trat Whitson dem NASA-Astronautenkorps bei und erreichte einen Kindheitstraum.

"Es ist wirklich keine Realität für mich geworden, ein Ziel zu werden, bis ich die High School abschloss, die zufällig im selben Jahr stattfand, als sie den ersten Satz weiblicher Astronauten auswählten", sagte Whitson in einem NASA-Interview. "Ich glaube, das war der Zeitpunkt, als ich beschloss, Astronaut zu werden."

Whitson sagte, dass sie als Wissenschaftlerin gespannt auf die Lieferung des neuen Harmony-Verbindungsknotens der Station in diesem Monat sein werde, der als Anker für das in Europa gebaute Columbus-Labor dienen soll, um im Dezember japanische Kibo-Wissenschaftsmodule einzuführen nächstes Jahr und andere.

"Ich denke, es ist ein sehr wichtiges Sprungbrett", sagte Whitson und fügte hinzu, dass die neuen Module und Geräte die Fähigkeit der Station, Wissenschaft zu betreiben, verbessern würden.

Kosmonauts Raum zurück

Wie Whitson ist Malentschenko auch ein langjähriger Kosmonaut. Aber ein Test-Kosmonaut zu werden und den Weltraum zu erreichen, war kein Ziel, das der 45-Jährige anfänglich für erreichbar hielt.

"Als ich aufwuchs, wollte fast jeder Junge Kosmonaut werden; jeder Raumflug war so ungewöhnlich und so aufregend", sagte Malentschenko in einem NASA-Interview und fügte hinzu, dass das Leben als Militärpilot realistischer erschien. "Mir wurde die Gelegenheit geboten, ins Weltraumprogramm zu gehen, und ich stimmte zu, und ich habe es später nie bereut."

Der gebürtige Svetlowodsker besuchte Malentschenko die Kharkov Military Aviation School und schloss sich 1987 dem russischen Kosmonautekorps an. Nach seinem Abschluss an der Zhukovsky Air Force Engineering Academy im Jahr 1993 absolvierte er seinen ersten Langzeitflug während einer 126-tägigen Mission in Russlands Mir Space Station ein Jahr später.

Im Jahr 2000 half Malentschenko, die ISS während des NASA-Shuttle-Fluges STS-106 für die menschliche Besiedlung vorzubereiten, dann übernahm er 2003 das Orbitallabor als Kommandeur der 185-tägigen Expedition 7 Mission. Während der Expedition 16 wird er als Kommandeur der Sojus-Raumfahrzeuge dienen.

"Wissen Sie, ich würde gerne sagen, dass ich beim letzten Mal ziemlich viel Zeit an Bord der Raumstation verbracht habe", sagte Malentschenko Reportern. "In gewisser Weise fühlt es sich an, als würdest du nach Hause kommen."

Malentschenko sagte, er begrüße das hektische Tempo der orbitalen Konstruktion für seine Expedition 16 Mission. Während seiner Expedition 7 befehligte er die erste Zwei-Mann-Besatzung der Station nach dem Columbia Shuttle Unfall 2003.

"Die Situation war insgesamt sehr unterschiedlich", sagte Malentschenko. "Jetzt sehen wir eine sehr aktive Entwicklung und Montage der Station."

Es sind genau die neuen Montageaufgaben, die Malenchenko erwartet, obwohl er hofft, von Zeit zu Zeit auf seinen Heimatplaneten zu schauen.

"Es ist immer schön, auf die Erde zu schauen und sie zu fotografieren", sagte er.

Malaysia? s erster Raumflieger

Der ausgebildete Orthopäde Shukor wird während seiner 12-tägigen Orbitalwanderung die Geschichte Malaysias als erster Astronaut der Nation oder "Angkasawan" schreiben.

"Für mich geht es nicht nur darum, in den Weltraum zu gehen, obwohl ich seit meinem 10. Lebensjahr davon träume, in den Weltraum zu gehen", erzählte Shukor Reportern. "Ich hoffe, dass ich zurückkommen und das Weltraumprogramm in Malaysia fördern werde."

Ein 35-jähriger Eingeborener von Kuala Lumpur, Shukor und Ersatz-Raumflieger Faiz Khaleed, Zahnchirurg der Royal Malaysian Armed Forces, wurden aus etwa 11.000 Bewerbern ausgewählt, um Malaysias erster Astronaut zu werden.

Während seines Raumfahrtprogramms plant Shukor eine Reihe von Forschungs- und physiologischen Experimenten für Malaysia und die Europäische Weltraumorganisation. Er transportiert auch Kulturgüter und Lebensmittel zur ISS, von denen er hofft, dass sie das Interesse an Raum und Wissenschaft unter Malaysias Jugend wecken werden.

Shukor, der Muslim ist, wird auch in den letzten Tagen des heiligen Monats Ramadan im Orbit sein, obwohl malaysische Beamte gesagt haben, dass er im Weltraum nicht fasten muss.

? Ich verspreche, Malaysia stolz zu machen? Shukor schrieb Dienstag auf einer malaysischen Website, wo er seinen Flug aufzeichnet. "Das ist ein Versprechen, das ich behalten will!"

  • VIDEO: Peggy Whitson, Flugingenieur der ISS Expedition 5
  • Rückblick auf 50 Jahre Raumfahrt
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