Schroffe Antarktis zeigt ihr Eis in neuer 3D Karte

Eine neue dreidimensionale Ansicht der Antarktis zeigt den südlichsten Kontinent in seiner ganzen zerklüfteten Pracht.

Die Karte wurde mit Satellitendaten des Forschungssatelliten CryoSat der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) erstellt. Es kann auf einer Website der Universität von Leeds heruntergeladen werden und wird bald auf dem Portal des britischen Zentrums für polare Beobachtung und Modellierung (CPOM) gehostet.

"Wir haben zwischen 2010 und 2016 etwa 250 Millionen Messungen von CryoSat durchgeführt, um das umfassendste Bild der antarktischen Eishebung zu erstellen, das derzeit verfügbar ist", sagte Tom Slater, ein Forscher des Zentrums, in einer Erklärung.

Das Eis messen

CryoSat nutzt die Radaraltimetrie zur Messung der Eisdicke am Nord- und Südpol. Bei diesem Verfahren werden Radiowellen von einem Satelliten in Richtung Boden gesendet und die Zeit gemessen, die benötigt wird, bis die reflektierten Wellen zurückgeworfen werden. Das Gerät an Bord des CryoSat-Satelliten ist laut ESA das erste seiner Art, das zur Überwachung von Eis entwickelt wurde. es kann auch Meeresspiegel messen. [Bilder der Schmelze: Das verschwindende Eis der Erde]

Die Messungen sind nützlich für Wissenschaftler, die versuchen, Veränderungen im antarktischen Eisschild zu verstehen, einschließlich, wo erhöhter Schneefall angesammeltes Eis verursacht und wo Schmelzen und Eisbergkalben Eisverluste verursachen.

"Dies sollte nicht nur den Studien zum antarktischen Inlandeis zugute kommen, sondern auch zu Projektionen für den künftigen Meeresspiegelanstieg", sagte Andrew Shepherd, der Direktor von CPOM, in einer Erklärung.

Antarktis im Wandel

Während sich das Klima erwärmt, verändert sich das Eis der Antarktis. Im Jahr 2002 kollabierte das Larsen B-Schelfeis spektakulär, und ein massiver Riss im Larsen C-Schelfeis droht dasselbe mit dem schwimmenden Eis zu machen. Wenn schwimmende Eisregale zusammenbrechen, erhöhen sie den Meeresspiegel nicht von selbst, aber ihr Verlust beseitigt eine Barriere für den Fluss von landgestütztem Eis in die Ozeane.

Laut dem National Snow and Ice Data Center haben Wissenschaftler in den letzten Jahren einen Trend zum Abschmelzen des landgestützten Westantarktischen Eisschilds beobachtet. Die Daten aus der Ostantarktis waren schwieriger zu interpretieren, wobei einige Untersuchungen ergaben, dass die Region wegen des zunehmenden Schneefalls Eis hinzufügte. (Warme Luft kann mehr Feuchtigkeit speichern, so dass sich der Niederschlag in einigen Gebieten erhitzen kann.) Aufgrund des Spagat zwischen Eisverlust im Westen und Eisgewinn im Osten gibt es seit langem eine wissenschaftliche Kontroverse ob der Kontinent als Ganzes verliert oder Eis gewinnt.

Alarmierend ist, dass Feldforscher vor kurzem riesige Krater namens Moulins auf dem Roi Baudouin-Schelfeis der Ostantarktis entdeckt haben. Die Schmelzmerkmale waren noch nie zuvor auf einem Schelfeis zu sehen. Eine im Dezember 2016 in der Zeitschrift Nature Climate Change veröffentlichte Studie über Moulins und neue Satellitendaten ergab, dass die Ostantarktis möglicherweise anfälliger für Schmelzen ist, als Wissenschaftler angenommen hatten.