Astrophoto: Star Trails over Namibia von Josch Hambsch

Lichtbogenlichter wurden seit mehreren Jahren in Leuchttürmen eingesetzt, als Thomas Edison nach einer Möglichkeit suchte, sie zu verbessern. Obwohl Kohlenstoff sehr langsam brennt, erodieren die Stäbe mit der Zeit und müssen ersetzt werden. Es war das Jahr 1881, als Edison eine Lösung in Angriff nahm und das Ergebnis seines Erfolgs sich auf der ganzen Welt ausbreitete, um die Dunkelheit sowohl zu beleuchten als auch versehentlich zu verfluchen.

Edison machte sich daran, verschiedene Probleme zu lösen: ein ausreichendes Vakuum zu schaffen, um die Oxidation des Kohlenstoffs zu verhindern, ein geeigneteres Material als Filament zu finden und den zur Herstellung einer künstlichen elektrischen Lichtquelle erforderlichen Maßstab zu verringern. Nachdem Edison eine deutsche Pumpe gesichert hatte, die ein Hochvakuum erzeugen konnte, testete er 6.000 verschiedene Materialien, bis ein karbonisierter Kartonfaden 170 Stunden lang angezündet blieb. Es war die erste praktische Glühbirne. Edisons wahre Leistung lag natürlich in der Entwicklung eines Systems, mit dem viele von einer gemeinsamen Quelle gespeiste Leuchten unabhängig voneinander ein- und ausgeschaltet werden konnten. Diese Idee hat sich zum modernen Stromnetz entwickelt. In den folgenden mehr als 120 Jahren haben sich das Glühlicht und seine Halogen-, Neon- und fluoreszierenden Nachkommen in allen Teilen der Welt vermehrt.

Vor Tausenden von Jahren zuvor hatte die Menschheit nach Sonnenuntergang in der Dunkelheit gelebt und nur das Licht von brennendem Holz, Wachs oder Öl zur Erleuchtung verwendet. Unsere Verbindung zum Nachthimmel war in dieser Zeit sehr tief. Von allen außer den größten Städten aus würden Menschen, die sich nachts nach draußen wagten, einen schwarzen Himmel sehen, der durch das Leuchten von über fünftausend sichtbaren Sternen, den Planeten und der Milchstraße unterbrochen wurde. Es erfüllte die Gedanken unserer Vorfahren mit Staunen, erinnerte sie daran, dass sie vom Universum umgeben waren und fand ihren Weg in ihre tiefsten Überzeugungen.

Heute gibt es reichlich Strom, Nachtlicht ist allgegenwärtig, aber der Nachthimmel, der während der gesamten Menschheitsgeschichte sichtbar war, ist nicht mehr bei uns. Es wurde durch ein sanftes Leuchten aus unseren städtischen Gebieten ersetzt. Für mehr als zwei Drittel der Weltbevölkerung ist der Blick auf die Milchstraße und alle bis auf die hellsten Sterne und Planeten hinter Kuppeln mit künstlichem Tageslicht verborgen. Diese hellen Decken dehnen sich weiter in alle Richtungen aus und beschränken unsere persönliche Verbindung mit dem Universum auf eine immer geringere Anzahl entfernter Orte.

Wenn die Nachtbeleuchtung über ihren Zweck hinausgeht, spricht man von Lichtverschmutzung. Es kommt von schlecht gestalteten Straßenlaternen. Werbetafeln, dekorative Lichter und schlecht abgeschirmte Sicherheitslichter, aber die Straßenbeleuchtung leistet den größten Beitrag. Einige Städte und Gemeinden arbeiten mit Astronomen zusammen, um zusammenzuarbeiten und ihre lokale Situation anzugehen. Zum Beispiel erkennt Los Angeles jetzt drei Probleme im Zusammenhang mit Lichtverschmutzung: Lichteinfall – wenn Blendung in benachbarte Fenster oder in die Augen eines Autofahrers fällt; Verlust des Nachthimmels – wenn Blendung in den Himmel gerichtet ist – und Energieverschwendung, die allein für die USA auf Hunderte Millionen Dollar pro Jahr geschätzt wird. Organisationen wie die International Dark Sky Association in Tucson, Arizona, haben sich ebenfalls gegründet, um das Problem durch Bildungsarbeit und Lobbyarbeit zu verringern.

Der belgische Astronom Josch Hambsch, der das bemerkenswerte Bild zu diesem Artikel produziert hat, verfolgt seine Astrofotografieprojekte und Studien mit variablen Sternen von seinem lichtverschmutzten Hinterhofobservatorium aus. Zu seinen Urlaubsreisen gehört jedoch gelegentlich ein Besuch eines dunklen Ortes in Namibia, und Anfang dieses Sommers unternahm Josch eine weitere Reise.

Wenn Sie eine Kamera nehmen und an einem festen Ort wie einem Stativ verankern, sie auf den Himmel richten und den Verschluss einige Minuten lang öffnen, bilden die Sterne aufgrund der Drehung der Erde Schwänze. Dieses Bild wurde mit dieser Methode erstellt. Es repräsentiert eine ganze Nacht und schaut von Namibia nach Süden. 128 separate Fünf-Minuten-Bilder wurden kombiniert, um dieses Ergebnis zu erzielen. Die Sterne bilden Kreise um den südlichen Himmelspol, aber das Hintergrundlicht stammt nicht von Lichtverschmutzung. Es wird durch das kombinierte Licht einiger der vierhundert Milliarden Sterne der Milchstraße erzeugt. Dieses Bild wurde mit einer Canon 20D-Kamera und einem 12-24 mm 1: 4 Sigma-Zoomobjektiv belichtet, das auf eine Brennweite von 12 mm eingestellt war.

Josch kombinierte die einzelnen Bilder auch zu einer Animation, die die Bewegung der Sterne während der Nacht und die spektakuläre Lichtbogenbildung der Milchstraße zeigt.

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Geschrieben von R. Jay GaBany

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