NASA verzögert Start des James Webb Space Telescope bis 2020

Dieser Artikel wurde um 13.15 Uhr aktualisiert. EDT mit zusätzlichen Details von einer NASA-Pressekonferenz.

Die NASA hat den Start ihres nächsten großen Weltraumobservatoriums, des James Webb Space Telescope, bis Mai 2020 - fast ein Jahr später als geplant - verzögert, da die komplizierten Systeme und Rückschläge des Teleskops, einschließlich Tränen, genauer getestet werden müssen das sonnenplatzgroße Sonnenschild, gab die Raumfahrtbehörde heute (27. März) bekannt.

Wegen der Verzögerung beim Start könnte das Preisschild des Teleskops in Höhe von 8,8 Milliarden Dollar ebenfalls steigen, erklärten NASA-Vertreter heute gegenüber Reportern.

"Die Flughardware des Observatoriums ist jetzt vollständig, aber die mit dem Raumfahrzeugelement ans Licht gebrachten Probleme veranlassen uns, die notwendigen Schritte zu unternehmen, um unsere Bemühungen auf die Fertigstellung dieses ehrgeizigen und komplexen Observatoriums zu konzentrieren", sagte Robert Lightfoot, Administrator der NASA in einer Stellungnahme. [Aufbau des James Webb Space Telescope: Eine Fototour]

Das neue Weltraumteleskop, das als Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops gilt, ist ein Infrarot-Observatorium, das tief in das Universum blicken, die frühesten Sterne und Galaxien untersuchen und seltsame neue Planeten um ferne Sterne aufsuchen soll. Die NASA baute das Weltraumteleskop in zwei Teile: das Teleskop selbst und einen riesigen, komplizierten Sonnenschutz, der die empfindlichen Instrumente des Observatoriums vor der Sonne schützen wird.

Während einer Pressekonferenz wurde Lightfoot von Thomas Zurbuchen, dem stellvertretenden Leiter der NASA-Missionsdirektion für Wissenschaft, sowie Dennis Andrucyk, stellvertretender Verwaltungsdirektor der Direktion, begleitet, um die Ursachen der Verzögerung und die Schritte, die sie unternehmen müssen, zu beschreiben das Projekt weiter.

Während alle Flug-Hardware abgeschlossen ist, sagten sie, Tests von einigen Teilen der Hardware haben länger als erwartet gedauert; Anstatt zum ersten Mal zwei Wochen zum ersten Einsatz und einen Monat zum Falten und Verstauen zu brauchen, dauerte es etwa zwei Monate, bis sich der Sonnenschutz entfaltete und zwei Monate lang gefaltet und verstaut wurden.

Es gab auch Planverzögerungen aufgrund von Hardware-Pannen: Die Kabel, die die Sonnenblende an Ort und Stelle ziehen, hatten zu viel Schlaffheit, was zu einer Verhakungsgefahr führte und sieben kleine Risse bildeten sich in den fünf unabhängigen Membranen des Schildes; die größten zwei waren 4 Zoll (10 Zentimeter), sagte Andrucyk.

Darüber hinaus "hatten wir in erster Linie im Antriebssystem eine zeitliche Verzögerung wegen eines Wandlers, der falsch angetrieben wurde. Wir mussten das ersetzen. Das führte zu einem Drei-Monats-Hit", fügte er hinzu. "Ein falsches Lösungsmittel wurde durch das Druckluftsystem geleitet; als Ergebnis mussten wir Ventile in diesem System austauschen, und eine Katalysatorbettheizung wurde versehentlich überlastet und musste ersetzt werden. Diese [Probleme] sind vermeidbare Fehler , aber bei der Entwicklung sehr komplexer Systeme passieren diese Dinge. "

Ursprünglich hatte die NASA gehofft, das Weltraumteleskop James Webb 2018 starten zu können, verzögerte es aber aufgrund von Verzögerungen bei der Montage des Observatoriums im letzten September bis 2019.

Das Potenzial für weitere Probleme entstand im Februar, als ein Bericht des US-amerikanischen Accountability Office darauf hinwies, dass das Teleskop einer hohen Wahrscheinlichkeit von mehr Verzögerungen ausgesetzt sei, die das Teleskop über seine Budgetobergrenze hinaus drücken könnten. Im Jahr 2001 wies der Kongress dem Teleskop vor dem Start eine Kostenobergrenze von 8 Milliarden US-Dollar zu.

"Nach den Daten einer unabhängigen Untersuchung hat die NASA festgestellt, dass sich der Meilenstein des Webb-Starttermins um mehr als sechs Monate von der Basislinie verzögert und die Entwicklungskostenschätzungen die 8-Milliarden-Dollar-Entwicklungsgrenze überschreiten", sagte Lightfoot heute Pressekonferenz. "Wenn wir die 8 Milliarden Kosten, die in den Mitteln des Kongresses festgelegt wurden, überschreiten, muss das Projekt vom Kongress erneut genehmigt werden." Die Beamten überprüfen noch die mögliche Kostenerhöhung, aber die NASA wird dem Kongress im Sommer einen detaillierten Bericht über die Auswirkungen auf die Kosten und den Zeitplan vorlegen.

Wenn das Weltraumteleskop James Webb endlich fliegt, wird es das größte Weltraumobservatorium aller Zeiten sein. Das Observatorium hat sieben Mal die Licht sammelnde Kraft von Hubble. Es wird bei ultrakalten Temperaturen arbeiten und in der Lage sein, Infrarotlicht von den frühesten Sternen und Galaxien des Universums zu erkennen, sowie die Atmosphären entfernter Planeten zu analysieren, wenn sie vor ihren Sternen vorbeiziehen.

Die zusammengebauten Instrumente und Spiegel wurden vor kurzem in einer riesigen Kryo-Kammer im Johnson Space Center in Houston getestet, und das Teleskop wurde zur Endmontage mit seinem Tennisplatz-Schild und Raumfahrzeugbus zum kalifornischen Northrop Grumman transportiert.

Vorwärts gehen

Die NASA-Vertreter gaben organisatorische Änderungen bei der Arbeit am Teleskop vor, einschließlich der Durchführung einer größeren Aufsicht der NASA über das Projekt bei Northrop Grumman. Die NASA wird tägliche und wöchentliche Testberichte verfolgen, und Beamte des Goddard Space Flight Centers der NASA in Maryland werden in die Einrichtung in Kalifornien einschwenken, um die Integration und Tests zu überwachen. Die technischen Prozesse und Verfahren werden ebenfalls überprüft, um ein hohes Vertrauen in den Erfolg des Teleskops beim Start zu gewährleisten. Die NASA richtet auch ein unabhängiges Review Board ein, um die Einsatzreihenfolge und andere Aspekte der Projekteinführung zu bewerten.

In der Zwischenzeit führen die Ingenieure Korrekturen an den spezifischen Hardwareproblemen durch, wie das Hinzufügen von Federn zu den Kabeln des Sonnenschutzschildes, um zu verhindern, dass sie während des Einsatzes des Schildes locker werden.

"Webb wird eine Umlaufbahn von einer Million Meilen von der Erde - vier Mal weiter als der Mond", sagte Zurbuchen auf der Pressekonferenz. "Einfach gesagt, wir haben einen Schuss, um das richtig zu machen, bevor wir ins All gehen.Das haben Sie schon einmal gehört, und es klingt für Webb wahr: Für uns ist Versagen wirklich keine Option ... Es braucht jetzt noch mehr Aufmerksamkeit, da es sich der Ziellinie nähert. "

"Dies ist das größte internationale Weltraumforschungsprojekt in der Geschichte der Vereinigten Staaten, und wir müssen uns die Zeit nehmen, um seine Daten sehr genau zu bewerten, um sicherzustellen, dass wir wieder auf dem richtigen Weg sind", fügte Zurbuchen hinzu. "Wir wollen sicherstellen, dass der Start im Jahr 2020 ist und wir einen Weg nach vorne haben."

Der bevorstehende Start des Transiting Exoplanet Survey Satellite der NASA und die mögliche Zusammenarbeit zwischen dem Hubble Space Telescope und Webb für die Weltraumforschung sollte von der Verzögerung nicht beeinflusst werden, sagten Beamte.