Space Waschmaschine könnte Wäsche mit Mikrowellen zu sprengen

Stellen Sie sich vor, schmutzige Kleidung in eine Waschmaschine zu legen, zu gehen und erst wieder zu kommen, wenn die frisch gereinigten Kleidungsstücke durch Mikrowellen ausgetrocknet sind. Das Konzept, dass die Welt nicht mehr mit dieser Wäscherei zu tun hat, könnte eines Tages Realität werden für Astronauten und Weltraumforscher, die auf dem Weg zum Mond, Asteroiden oder Mars sind.

Eine solche Waschmaschine wurde entwickelt, um schmutzige Astronautenkleidung in einer versiegelten Plastiktüte zu reinigen, die auch einen trocknenden Mikrowellenstrahl empfangen kann. Der einfache Ein-Schritt-Prozess stellt eine energie- und wassersparende Lösung dar, die es Raumfahrern erspart, eine wasserintensive Waschmaschine in den Weltraum zu schleppen oder Einwegkleidung mitzunehmen.

Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation können sich mit speziell entwickelter, stinkfreier Unterwäsche und ständigen Nachschubmissionen von der Erde aus versorgen. Aber länger dauernde Missionen jenseits des Mondes werden keinen solchen Luxus haben.

"Auf einer Langzeitmission zum Mars haben Sie keinen Nachschub - Sie müssen entweder nackt fliegen oder eine Waschmaschine haben", sagte William Michalek, Projektleiter bei der UMPQUA Research Company. "Ich habe nicht davon gehört, dass sie nackt fliegen, und ich denke nicht, dass das wirklich eine Option ist."

Die NASA hat kürzlich das Waschmaschinenkonzept von UMPQUA als Teil ihrer Auswahl an innovativen Vorschlägen für kleine Unternehmen ausgewählt, die bis zu 125.000 US-Dollar an früher Finanzierung erhalten können.

Eine frühere Version der UMPQUA-Maschine vermeidet die schaumige Mischung aus Reinigungsmittel, Wasser und Luft - etwas, das in der scheinbar schwerelosen Weltraumumgebung schwierig zu handhaben wäre. Das Unternehmen sah sich auch der Herausforderung gegenüber, Wäsche zu waschen, ohne dass typische Waschmaschinen, die die Schwerkraft der Erde benötigen, umgeworfen oder hin- und hergeschoben werden.

"Wir haben ein System von Wasserstrahlen in einer Plastiktüte mit Kleidung und Wasser und ohne Luft entwickelt", sagte Michalek gegenüber InnovationNewsDaily. "Die Düsen würden die Kleidung hin und her biegen, um die Seifenlösung durch alle Fasern zu verarbeiten."

Das Wasser tritt erst durch die angeschlossenen Schläuche in den Plastikbeutel ein, nachdem zuvor die gesamte Luft abgesaugt wurde. Sobald die Reinigung durchgeführt ist, bleiben die Kleidungsstücke in einer größeren Kammer in dem Beutel, während ein Mikrowellengenerator sie bestrahlt - ähnlich wie beim Erhitzen einer Mikrowellenmahlzeit in einem Tupperware-Behälter.

Schließlich, ein Tumble-Zyklus verwendet Luftdüsen, um jede Raumwäsche extra weich zu machen. Das Design spart den Astronauten Zeit, die sie normalerweise damit verbringen, nasse Kleidung von einer Waschmaschine zu einem separaten Trockner zu wechseln.

UMPQUA plant mit der neuen NASA-Finanzierung eine energie- und wassersparende Version seines Geräts. Es möchte auch etwas Wasser mit Vakuumdruck auf den Beutel verdampfen, um während des Reinigungsprozesses vorübergehend mehr Platz im Beutel freizumachen - ein Konzept, das innerhalb der nächsten sechs Monate bewiesen werden muss.

Das Unternehmen arbeitete ursprünglich mit dem Haushaltsgerätehersteller Westinghouse an dem Konzept der Mikrowellentrocknung. Das könnte immer noch in kommerzielle Waschmaschinen auf der Erde gelangen, sagte Michalek.

Aber Westinghouse gefiel die Idee einer kombinierten Wasch- und Trockenmaschine nicht, weil sie es nicht erlaubt, große Mengen Wäsche gleichzeitig schnell zu waschen und zu trocknen, auch wenn es für die Zwecke der Astronauten vielleicht zeiteffizienter wäre.

Wann sehen die Menschen auf der Erde eine wassersparende Waschmaschine, die Reinigung und Trocknung kombiniert?

"Wenn wir an den Punkt kommen, an dem wir schmutzige Kleidung tragen, weil wir nicht genug Wasser haben, um sie zu waschen", sagte Michalek.