Hubbles frühe Feierlichkeiten: Abbildung des M13-Kugelsternhaufens "Snow Globe" – Space Magazine

Dieses Bild ist eine der neuesten Ansichten des Hubble-Weltraumteleskops und ähnelt stark einer Spielzeug-Schneekugel. Der interessierende Cluster ist M13, der sich über 25.000 Lichtjahre entfernt befindet und einen Durchmesser von 150 Lichtjahren hat (das sind 0,15% des Durchmessers unserer Galaxie). Obwohl sehr hübsch (und sehr festlich), gibt es in dieser kleinen Gruppe von Sternen einige interessante Dinge…

Kugelhaufen sind sehr häufig und es ist bekannt, dass viele unsere Milchstraßengalaxie umgeben. Über 150 "kleine" Cluster wurden im Halo unserer Galaxie beobachtet, die wie kosmische Artefakte wirken. Es wird angenommen, dass die in Clustern wie M13 enthaltenen Sterne zu den ältesten im Universum bekannten gehören. Es wird angenommen, dass sich diese Cluster im Halo der Milchstraße gebildet haben, lange bevor Sterne in der heutigen Spiralscheibe der Milchstraße existierten. Diese kleinen, alten Cluster haben den heutigen Astronomen also etwas Weisheit über die alte Geschichte unserer Galaxie zu vermitteln (warum?) Yoda aus Star Wars Frühling in den Sinn?).

Die Sterne in M13 sind überwiegend alte rote Riesen, die sich weit über ihren ursprünglichen Durchmesser hinaus ausgedehnt und deutlich abgekühlt haben. Diese Sterne stecken fest, sind gravitativ gebunden und umkreisen einen gemeinsamen Punkt im Zentrum der Masse des Clusters. Da das Zentrum von M13 jedoch so dicht gepackt ist, können die alten Sterne gelegentlich zu nahe kommen, kollidieren und einen neuen Sterntyp bilden, der als „blauer Straggler“ bekannt ist.

Blaue Nachzügler entstehen, wenn das Gas eines Sterns von einem anderen abgesaugt wird. Dies verjüngt einen der Sterne und erwärmt ihn erheblich. Dieses Phänomen hat Astronomen lange Zeit mystifiziert, als junge blaue Sterne beobachtet wurden, die sich in Gruppen alter roter Sterne versteckten. Dieser Kollisionsmechanismus wurde erst kürzlich als mögliche Erklärung für das Auftreten „junger“, heißer Sterne in Kugelhaufen wie M13 vorgeschlagen.

Das atemberaubende Bild oben in diesem Beitrag enthält Schneekugeln, Yoda und blaue Nachzügler. Es enthält mehrere Archivbeobachtungen von Hubbles Wide Field Planetary Camera 2 und Advanced Camera for Surveys. Es wurden vier separate Kampagnen von November 1999, April 2000, August 2005 und April 2006 verwendet.

Was für ein großartiges Bild, um in die Weihnachtsstimmung zu kommen

Quelle: Space.com

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