Kosmischer Skorpion: Scorpius Constellation erklärt

Die meisten Sternbilder scheinen ziemlich zufällige Anordnungen von Sternen zu modernen Augen zu sein. Scorpius ist einer der wenigen, die tatsächlich ihrem Namensvetter, dem Skorpion, ähneln.

Wie Beobachter in der nördlichen Hemisphäre sehen, erscheint Scorpius wie ein riesiger Skorpion, der über unseren südlichen Horizont späht. Mit einem ziemlich kleinen Körper, der durch den roten Riesenstar Antares gekennzeichnet ist, hat der Skorpion drei Sterne, die seine Krallen darstellen, und einen langen geschwungenen Schwanz, der in zwei hellen Sternen endet, die seinen Stachel markieren. Wenn du in Kanada oder den nördlichen USA lebst, wird ein Teil des Scorpius-Schwanzes unterhalb des Horizonts liegen, aber südlichere Beobachter werden das ganze Tier einer Konstellation sehen.

Antares (Alpha Scorpii) ist einer der hellsten Sterne am Himmel und einer der wenigen mit einer offensichtlichen roten Farbe. Diese Farbe erinnerte alte Beobachter an den roten Planeten Mars, daher der Name, der "nicht Mars" bedeutet, Ares ist der Grieche für Mars. In großen Amateurteleskopen hat dieser rote Riese einen winzigen Begleitstern. Wegen der leuchtend roten Farbe des Hauptsterns erscheint der Begleiter oft grünlich, was eine optische Täuschung ist, da es keine grünen Sterne gibt. [Erstaunliche Nacht Himmel Fotos: Juni 2013]

Von den Sternen, die die Skorpionkrallen bilden, sind Graffias (Beta Scorpii) und Nu Scorpii Doppelsterne. Beide sind leicht in das kleinste Teleskop aufgeteilt. Die Sterne in Graffias sind relativ nahe, 14 Bogensekunden voneinander entfernt, während die in Nu Scorpii mit 41 Bogensekunden viel weiter voneinander entfernt sind, sichtbar in Ferngläsern. Beide Paare sind ziemlich ungleich in der Helligkeit, ungefähr 2 Größenunterschied zwischen den zwei Sternen.

Der Stachel am Ende des Skorpionschwanzes besteht aus zwei Sternen, Shaula und Lesath. Diese erscheinen mit bloßem Auge als Doppelstern, manchmal auch "Katzenaugen" genannt. Sie weisen auf einen der hellsten und schönsten offenen Sternhaufen am Himmel, Messier 7, hin. Dies wurde zuerst von Claudius Ptolemäus im 2. Jahrhundert beschrieben, manchmal wird es auch als "Ptolemäus-Cluster" bezeichnet. Direkt über diesem Cluster befindet sich ein weiterer, ebenso heller und schöner, bekannt als Messier 6 oder der "Schmetterlingscluster". Beide sind mit bloßem Auge sichtbar, zeigen aber im Fernglas oder einem kleinen Teleskop ihre wahre Schönheit.

Direkt über diesen Clustern und knapp über der Grenze im Sternbild Schütze befindet sich das Schwarze Loch im Zentrum unserer Milchstraße. Das schwarze Loch selbst ist natürlich unsichtbar, aber das Gebiet ist reich an Sternen.

Wenn Sie zurück zu Antares gehen, wenn Sie direkt darunter mit einem Fernglas schauen, werden Sie einen unscharfen Fleck sehen. In einem mittelgroßen Amateurteleskop löst sich dieses in einen der feinsten Kugelsternhaufen am Himmel auf, bekannt als Messier 4 oder das Katzenauge. (Ja, es ist verwirrend, zwei Katzenaugen in der gleichen Konstellation zu haben, aber ein Paar Sterne und das andere einen Kugelsternhaufen.)

Ungefähr auf halbem Weg zwischen Antares und Graffias befindet sich ein weiterer kleinerer Kugelsternhaufen, Messier 80, der ebenfalls ein schöner Anblick in einem Teleskop ist.

Scorpius bietet damit jedem Stargazer viele Leckereien, ob mit Fernglas, Fernrohr oder nur mit eigenen Augen.