Uranus hat einen dunklen Fleck

Bilder von Uranus zeigen zum ersten Mal einen dunklen Fleck in der nördlichen Hemisphäre des Planeten.

Während des letzten Jahrzehnts wurden viele helle Flecken auf Uranus sowohl im roten als auch im nahen Infrarotbereich gesehen. Aber dies ist der erste dunkle Fleck, der jemals auf dem Planeten gesehen wurde. Ein Team um Lawrence Sromovsky von der University of Wisconsin und Kathy Rages vom SETI-Institut, Heidi Hammel vom Space Science Institute (Boulder, CO) und Patrick Fry von U. Wisconsin beobachteten den dunklen Fleck am 23. August das Hubble-Weltraumteleskop (HST).

Andere Bilder, die einen Tag später aufgenommen wurden, zeigen ebenfalls den dunklen Fleck in der Nähe von Uranus 'Glied, ein sicheres Zeichen dafür, dass der Fleck eine Lebensdauer von mindestens einigen Tagen hatte. In der Tat können wir sicher sein, dass der Spot eine Lebensdauer von mindestens zwei Monaten hatte. Ein Team um Mark Showalter vom SETI-Institut beobachtet Uranus mit Hubble, um die Ringe und Satelliten des Planeten zu verstehen. Einige ihrer Aufnahmen vom 16. Juni zeigen den dunklen Fleck zwei Monate vor seiner Entdeckung.

Die jüngsten Beobachtungen zeigten auch einen hellen Punkt nördlich des dunklen Flecks, bei dem sich einige Leute am Kopf kratzen und fragen: "Warum glaube ich, dass ich das schon mal gesehen habe?" Sie erinnern sich wahrscheinlich an die Voyager-Bilder von Neptuns Great Dark Spot und dem dazugehörigen Bright Companion. Es wäre sehr aufregend, ähnliche Merkmale auf Uranus zu sehen, wenn der Frühling nach Jahrzehnten der Winterdunkelheit in die nördliche Hemisphäre kommt. Der helle Fleck von Uranus befindet sich jedoch auf 30 ° nördlicher Breite, einem Gebiet, in dem schon viele Male helle Flecken zu sehen waren. In vergrößerten Bildern dieser Region scheint der helle Fleck nicht mit dem dunklen verbunden zu sein, und ist wahrscheinlich nur ein Fall von zwei Flecken, die aneinander vorbeigehen.

Es gibt einen Grund für die jüngste Aktivität auf Uranus. Da der Planet "auf die Seite gekippt ist", sind die Jahreszeiten auf Uranus im Vergleich zu denen auf der Erde drastischer. "Im Gegensatz zur Erde, mit einer axialen Neigung von 23 °, ist Uranus um 98 ° gekippt. Anders gesagt: Am 21. Juni auf der Erde ist die Sonne direkt in Mazatlan, Mexiko.Wenn die Erde Uranus axiale Neigung hatte, würde am 21. Juni die Sonne direkt über die Nordküste von Ellesmere Island, in der kanadischen Arktis.

Am Ende der planetarischen Begegnungen der Voyager hielt Uranus den unbestrittenen Titel "der größte Planet im äußeren Sonnensystem". Teilweise war dies auf das Timing der Voyager-Begegnung zurückzuführen. Uranus erreichte die südliche Sonnenwende im Oktober 1985 und Voyager flog nur drei Monate später vorbei - ein uranisches "Datum" über das Äquivalent vom 23. Dezember auf der Erde. Mit der Sonne fast direkt über dem Uranischen Südpol waren nur mittlere bis hohe Südbreiten deutlich sichtbar. Diese Region auf Uranus ist von einer substanziellen und fast konturlosen Wolke aus Methan-Eiskristallen bedeckt, die den Planeten in den Voyager-Bildern wie eine weiße Kugel aussehen lassen. Allerdings sind die Breiten nördlich von etwa 45? S viel klarer.

Jetzt nähert sich Uranus dem Tagundnachtgleiche. Fast eine ganze Saison ist seit der Begegnung mit Voyager 2 vergangen. Auf Uranus ist es jetzt der späte Winter in der nördlichen Hemisphäre, oder am 16. März auf den irdischen Kalendern, mit der Tagundnachtgleiche im Dezember 2007. Die klaren nördlichen Regionen der Uranus-Atmosphäre sind leicht von der Erde aus sichtbar. Und da die Sonne zum ersten Mal seit Jahrzehnten über der nördlichen Hemisphäre von Uranus aufgegangen ist, hat sie viel mehr Aktivität gezeigt, als die Voyager je gesehen hat.

Zuvor hatten die meisten dieser Aktivitäten die Form von kleinen hellen Flecken, die mit Gewitterwolken vergleichbar sind, die hoch in die Atmosphäre aufsteigen. Der neu entdeckte dunkle Fleck kann auf der anderen Seite durch eine Verdünnung der darunterliegenden Methan- "Stratus" -Schicht verursacht werden.

In den nächsten Jahren, wenn Uranus die Tagundnachtgleiche passiert, werden Hubble- und bodengestützte Teleskope rund um den Globus ihre Objektive zum Planeten hin drehen. Wir werden herausfinden, ob der dunkle Fleck eine Lebensdauer von Jahren oder nur Monaten hat und ob sich andere dunkle Flecken entwickeln. Wir erwarten, die Entwicklung einer hellen Wolke über dem Uranus-Nordpol zu beobachten, ähnlich der, die in den letzten 20 Jahren über dem Südpol stattgefunden hat. Dies sind in der Tat interessante Zeiten für Uranus-Beobachter.

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