"Mars-Angelegenheiten" für die Zukunft der Weltraumforschung, sagt der NASA-Chef

"Mars ist wichtig", lautete das zentrale Thema einer Rede des NASA-Verwalters und ehemaligen Astronauten Charles Bolden (12. April) auf dem National Space Symposium, dem vielleicht größten internationalen Raumfahrttreffen der Welt.

Bolden bemerkte, dass Präsident Obama vor fast sechs Jahren heute im Kennedy Space Center verkündete, dass die NASA eine menschliche Mission zum Mars verfolgen sollte. Diese Rede ist "was ich als eine der wegweisenden Reden in der Geschichte der Weltraumwissenschaft betrachte", sagte Bolden.

"Obwohl wir hier erkennen, warum Mars wichtig ist, ist es wichtig, sich hin und wieder daran zu erinnern, damit wir unsere Freunde und Nachbarn besser erinnern können", sagte Bolden, bevor er verschiedene Gründe für eine Mars-Mission aufzählte Menschheit. Nach jedem Gegenstand bat er das Publikum, den Satz "Mars ist wichtig" zu wiederholen.

Während seiner Rede hob Bolden die Herausforderungen von Raumfahrtmissionen hervor und stellte verschiedene Beispiele von Raumflugherausforderungen vor, die in den Jahren vor ihrer Durchführung als unmöglich zu bewältigen galten.

"Als Robert Goddard zum ersten Mal begann, seine Forschungsergebnisse zu veröffentlichen und den Leuten von seinem Glauben zu erzählen, dass wir eines Tages eine Rakete bis zum Mond schicken könnten, schien die Idee so, na ja, von dieser Welt zu lachen er selbst. Die Presse gab ihm den Spitznamen "Mondmann". Andere nannten ihn "Moony" und "Moon Mad", sagte Bolden. Robert Goddard war ein Pionier der amerikanischen Raketenforschung und ist die Person, für die das Goddard Spaceflight Center der NASA benannt wurde.

Bolden sprach auch über die jüngsten Errungenschaften der NASA, die, wie er sagte, vor nicht allzu langer Zeit unglaublich erschienen sein könnten, einschließlich des Plans der Behörde, kommerzielle Raumfahrtunternehmen zu veranlassen, Astronauten von amerikanischem Boden in den Weltraum zu katapultieren. Seit dem Rückzug des Space-Shuttle-Programms ist die einzige Möglichkeit, Menschen in den Weltraum zu schicken, die russische Soyuz-Kapsel.

"Also, hier sind wir sechs Jahre später, und ich weiß nicht, wie es dir geht, aber wenn du mir damals erzählt hättest, dass ich heute mit dir sprechen würde, nachdem ich Scott Kelly vor kurzem aus seinem Jahr im Weltraum an Bord der International willkommen geheißen habe Raumstation - und übrigens, dass die Station vom Präsidenten und vom Kongress nicht nur einmal, sondern zweimal empfohlen wurde, sagen wir einfach, ich wäre ziemlich skeptisch gewesen! " Sagte Bolden.

Bolden wiederholte eine Behauptung, die er in früheren Reden gemacht hat, dass es einen "Konsens, der in den wissenschaftlichen und politischen Gemeinschaften entsteht" um NASAs "Plan, amerikanische Astronauten zum Mars in den 2030ern zu schicken" gibt. Ein Bericht aus dem Jahr 2014 stellte jedoch ernsthafte Zweifel an der Durchführbarkeit des aktuellen Zeitplans der NASA für eine menschliche Mission zum Mars.

Ein Großteil des Publikums gab Bolden zum Abschluss seines Vortrags Standing Ovations.

Früher am Tag sprach Bolden, während er im Rahmen eines Panels mit 12 anderen Raumfahrtflottenführern sprach, dass viele der Leute auf dem Panel ihre derzeitigen Positionen nicht länger halten würden und dass er wahrscheinlich der Erste sein würde seine aktuelle Position verlassen. Die Position des NASA-Verwalters wird vom Weißen Haus ernannt. Mit einer neuen Präsidialverwaltung, die Ende 2016 eintrifft, ist es möglich, dass ein neuer Administrator ausgewählt wird.