Saturns Mond Titan hat weiche und krustige OberflÀche, Sondenlandung offenbart

Die Oberfläche von Saturns riesigem Mond Titan hat die Konsistenz von weichem, nassem Sand mit einer zerbrechlichen Kruste an der Spitze, wie eine neue Analyse einer fast acht Jahre alten Raumsonde zeigt.

Die Forscher rekonstruierten die Huygens-Sonde der Europäischen Weltraumorganisation, die im Januar 2005 auf Titan landete. Sie stellten fest, dass Huygens 10 Sekunden nach dem ersten Kontakt mit dem Mond abprallte, rutschte und wackelte.

Die Studie - die Daten von Huygens 'Instrumenten und Ergebnisse von Computersimulationen und einen Falltest mit einem Modell einschloss - fand heraus, dass die 400-Pfund-Sonde beim Aufsetzen eine Delle von 4,7 Zoll Tiefe (12 Zentimeter) bildete.

Huygens rutschte dann 30 bis 40 cm und wankte fünf Mal hin und her, bevor er sich schließlich erholte, sagten die Forscher. [Huygens Probe's Landing rekonstruiert (Video)]

"Eine Spitze in den Beschleunigungsdaten deutet darauf hin, dass die Sonde während des ersten Wobbelns wahrscheinlich auf einen Kieselstein stieß, der etwa einen Zoll von der Oberfläche des Titan vorragt und ihn möglicherweise sogar in den Boden gedrückt hat, was darauf hindeutet, dass die Oberfläche eine Konsistenz von weich hat , feuchter Sand ", sagte Studienleiter Stefan Schröder vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Deutschland.

Diese Schlussfolgerung stimmt weitgehend mit früheren Studien über die Landung überein, nach der die Oberfläche des Titan wahrscheinlich ziemlich weich ist. Aber die neue Analyse legt nahe, dass eine Art Kruste auf dem weichen Material liegt.

"Es ist wie Schnee, der oben erstarrt ist", sagte Co-Autor Erich Karkoschka von der University of Arizona. "Wenn du vorsichtig gehst, kannst du wie auf einer festen Oberfläche gehen, aber wenn du etwas zu hart auf den Schnee trittst, brichst du sehr tief ein."

Die Tatsache, dass Huygens hüpfte und wackelte, anstatt einfach "gespritzt" zu werden, deutet darauf hin, dass die Oberfläche des Mondes trocken war, als er aufsetzte, sagten Forscher. Diese Deutung wird unterstützt durch die Staubwolke, die die Sonde aufgefangen zu haben scheint.

"Wir sehen auch in den Huygens-Landungsdaten Hinweise auf ein flaumiges staubartiges Material - höchstwahrscheinlich organische Aerosole, von denen bekannt ist, dass sie aus der Titan-Atmosphäre tröpfeln -, die nach dem Aufprall für etwa vier Sekunden in die Atmosphäre geschleudert wurden. "Sagte Schröder.

So war der Methan- oder Ethanregen, der sich in riesigen Seen auf der Titanoberfläche sammelt, wahrscheinlich nicht unmittelbar bevor Huygens - der von der NASA-Raumsonde Cassini nach Titan transportiert wurde - gesunken war, gefallen.

"Diese Studie führt uns zurück in den historischen Moment, in dem Huygens die abgelegenste Alien-Welt betritt, die jemals von einer Landungssonde besucht wurde", sagte Nicolas Altobelli, der Cassini-Huygens-Projektwissenschaftler der Europäischen Weltraumorganisation. "Die Daten von Huygens, selbst Jahre nach der Mission, liefern uns ein neues dynamisches Gefühl für diese entscheidenden ersten Sekunden der Landung."

Die Cassini-Huygens-Mission im Wert von 3,2 Milliarden US-Dollar ist eine Kooperation zwischen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumagentur. Es startete 1997 und kam 2004 zum Saturn-System. Während Huygens 90 Minuten nach der Landung auf Titan keine Daten mehr nach Hause schickte, ist Cassini immer noch stark und seine Mission, Saturn und seine Monde zu studieren, wurde bis mindestens 2017 verlängert.

Mit mehr als 60 bekannten Monden, um mit seinen berühmten Ringen zu gehen, ist Saturn so faszinierend wie schön. Wie viel wissen Sie über den sechsten Planeten von der Sonne?