Wippe zu Asteroid-Sonde OSIRIS-REx auf seiner Flyby, und Snap ein Foto für die NASA

Die NASA-Raumsonde OSIRIS-REx wird vor der Erschießung des Asteroiden Bennu einen nahen Vorbeiflug an der Erde machen, und Himmelsbeobachter werden die Möglichkeit haben, der Sonde, die über sie hinwegfliegt, Lebewohl zu sagen.

Die Mission OSIRIS-REx (Ursprung, spektrale Interpretation, Ressourcenidentifizierung, Sicherheit, Regolith Explorer) startete am 8. September 2016, um eine Probe des erdnahen Asteroiden Bennu zu untersuchen und zu sammeln. Am 22. September nähert sich das Raumfahrzeug der Erde und bietet eine letzte Gelegenheit, die Sonde zu sehen und zu fotografieren, bis sie 2023 zur Erde zurückkehrt.

Der Vorbeiflug am 22. September wird OSIRIS-Rex einen Impulsschub geben - genannt Gravitationshilfe - zu seinem Zielort. Um die Nähe des Raumschiffs zu feiern, können Beobachter der Social Media Kampagne "Wave to OSIRIS-REx" beitreten. Um mitzumachen, musst du nur ein Foto von dir machen, indem du von überall auf der Welt zu OSIRIS-REx winkst, dann das Bild mit dem Hashtag #HelloOSIRISREx posten und das Missionskonto im Beitrag auf Twitter oder Instagram markieren (beide unter @ OSIRISREx). [OSIRIS-REx: Eine Asteroiden-Mission in Bildern]

"Die Möglichkeit, Bilder der OSIRIS-REx-Raumsonde auf der Erde zu erfassen, stellt eine einzigartige Herausforderung für Beobachter dar, ihre Fähigkeiten während dieses historischen Vorbeiflugs zu verbessern", sagte Dante Lauretta, OSIRIS-REx-Projektleiter an der Universität von Arizona, Tucson eine Aussage von der NASA. "Wenn sich das Raumfahrzeug der Erde für seine eigene Bildkampagne nähert, werden Bodenbeobachter ebenfalls nach oben schauen und Fotos aus der entgegengesetzten Perspektive aufnehmen."

OSIRIS-REx wird sich um 12:52 Uhr der Erde nähern. EDT (16:52 GMT) am Freitag (22. September), wenn es ungefähr 11.000 Meilen (17.000 Kilometer) über der Planetenoberfläche sein wird. Das Raumfahrzeug wird die Erdanziehungskraft nutzen, um sich nach Bennu zu schleudern, das etwa 225 Millionen Kilometer entfernt liegt. Es wird erwartet, dass OSIRIS-REx 2018 auf dem Asteroiden eintrifft und zwei Jahre damit verbringen wird, den felsigen Körper aus der Umlaufbahn zu untersuchen, bevor er ein paar Proben nimmt, um sie auf die Erde zu bringen.

"Das Team ist eifrig und bereit, den Earth Gravity Assist auszuführen", sagte Rich Burns, OSIRIS-REx-Projektleiter am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, in der Erklärung. "Es wird nicht nur eine signifikante Veränderung in der Flugbahn sein, die OSIRIS-REx auf dem richtigen Weg zu Rendezvous mit Bennu macht, es stellt auch eine einzigartige Gelegenheit für die OSIRIS-REx-Instrumente dar, unseren Heimatplaneten zu beobachten. Es ist fantastisch, dass Bodenbeobachter auch nehmen die Möglichkeit, OSIRIS-REx abzubilden. "

Mithilfe von bodengestützten Teleskopen können Observatorien und Amateurastronomen das Raumfahrzeug verfolgen, während es an der Erde vorbeifliegt, und Bilder des Raumfahrzeugs online übermitteln.

Beobachter können ihre Fotos auf dieser Missionswebsite einreichen, die auch Anweisungen enthält, wie man OSIRIS-REx hier im Himmel entdecken kann (PDF-Link). Die Teilnehmer können jederzeit Fotos aufnehmen und teilen.

Unter den Gruppen, die an der Kampagne zur Verfolgung des Raumschiffs teilnehmen, sind die OSIRIS-REx Ziel-Asteroiden! Citizen-Science-Programm und das Desert Fireball Network mit Sitz in Perth, Australien. Beobachter in Australien werden einige der besten Möglichkeiten haben, das Raumfahrzeug zu sehen und zu fotografieren, wenn es sich der Erde nähert und dann in den Weltraum zoomt.

Die Japan Aerospace Exploration Agency - die Heimateinrichtung mehrerer Mitglieder des OSIRIS-REx-Wissenschaftsteams - wird auch mit der Japan Public Observatory Society und der Planetary Society of Japan zusammenarbeiten, um Bilder von OSIRIS-REx von verschiedenen Punkten in Japan zu erfassen.