200 Jahre altes Journal enthĂŒllt seltene amerikanische Sonnenflecken-Aufzeichnungen

Ein 200 Jahre altes Tagebuch, das in einem kleinen Haus in Maine gefunden wurde, gibt einen seltenen Blick auf das Gesicht der Sonne.

Die alten Seiten gehören zu einer Handvoll früherer amerikanischer Sonnenbeobachtungen, und sie könnten, so die Astronomen, das Sonnenaktivitäts-Zyklus deutlich beleuchten.

Im Jahr 1816 erlebte die Nordhemisphäre das, was viele als "Jahr ohne Sommer" bezeichnen. Jonathan Fisher, ein Kongregationsminister, der an der Harvard University studierte, bevor er Reverend wurde, dachte, dass vielleicht die Sonne schuld war. Also begann er im Juni 1816 in seinem Tagebuch detaillierte Zeichnungen von Sonnenflecken zu machen. [Fotos: Sonnenflecken auf dem nächsten Stern der Erde]

"Fisher ist ein besonderer Fall für mich, weil er einfach zu früh geboren wurde", sagte Michael McVaugh, Historiker an der Universität von North Carolina in Chapel Hill, gegenüber ProfoundSpace.org per E-Mail. McVaugh und der Sonnenwissenschaftler William Denig von der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) verfassten eine Arbeit, in der die Entdeckung von Sonnenfleckzeichnungen in Fishers Tagebüchern berichtet wurde.

"Er wäre als Wissenschaftler glücklich gewesen", sagte McVaugh. "Aber Wissenschaft als eine Karriere in den neuen USA begann nicht, bis 1815 oder so zu existieren, während er 1789 nach Harvard ging und im Jahre 1792 graduierte, eine Menge von Wissenschaft und Mathematik währenddessen tränkt, aber nie träumte, dass er würde oder könnte alles andere als ein engagierter und hingebungsvoller Kongregationsminister sein. "

Eine riesige Eruption

Im April 1815 brach der indonesische Berg Tambora aus. Er spuckte Asche und Schwefeldioxid in die Luft und bildete Aerosole, die das Sonnenlicht nicht durchströmten. Das daraus resultierende Temperatursturz führte zu großen landwirtschaftlichen Verlusten in Europa und Nordamerika, die zu weitgehender Hungersnot führten.

Laut Denig und McVaugh spekulierten Gentleman-Wissenschaftler auf der ganzen Welt, dass die Sonne die Schlüsselrolle bei der extremen Temperaturveränderung spielte und nicht über die Verbindung zwischen dem Ausbruch und dem Wetter wusste. Die geringe Anzahl von Sonnenflecken, die zu dieser Zeit auf der Sonne vorhanden waren, schien diese Hypothese zu verstärken, da die Sonne den minimalen Teil ihres 11-jährigen Aktivitätszyklus durchlief.

"Da er ein hochgebildeter Mann war, war es wahrscheinlich, dass Fisher die spekulative Assoziation der kühleren Temperaturen mit Sonnenflecken kannte", schrieben die Autoren in ihrer Arbeit, die im Juli in der Zeitschrift Space Weather veröffentlicht wurde.

Nur zwei Wochen, nachdem er im Juni 1816 in Blue Hill, Maine, schwer zugefroren war, begann Fisher, die Sonnenflecken in seinem Tagebuch zu skizzieren. Er skizzierte bis zum Sommer 1817, als sich das Wetter wieder normalisierte.

"Es war das Wetter, das seine Beobachtungen ausgelöst hat, nicht die Sonnenflecken", sagte McVaugh.

Während sich Europa mit staatlichen und königlichen Beobachtern - wie Sir William Herschel, der im kühlen Sommer einige Sonnenbeobachtungen machte - und Dutzenden professioneller Astronomen rühmte, hatte das junge Land jenseits des Ozeans noch keine solche Gemeinschaft aufgebaut.

"Die neuen USA sponserten keine Wissenschaft - es gab kein Geld für die Wissenschaft und keine Tradition, es zu bewerten - also hing eine Aufzeichnung von Sonnenflecken von Individuen ab, die auf den Himmel schauten. Und es gab nicht viele, weil Wissenschaft war noch kein Beruf, auf den man noch eingehen sollte ", sagte McVaugh.

Nur einige wenige andere auf dem amerikanischen Kontinent machten Sonnenfleckenbeobachtungen vor 1816, und Fisher ist die einzige Person in der Region, von der bekannt ist, dass sie die Sonnenflecken aus diesem schicksalhaften Jahr aufgenommen hat. [Solar Quiz: Wie gut kennen Sie unsere Sonne?]

Im Code versteckt

Fishers Tagebücher waren jahrhundertelang nicht versteckt, sondern stolz in seinem historischen Haus ausgestellt. Aber als junger Mann hatte er einen Code entwickelt, der sein Tagebuch entmutigend machte.

Fisher wurde 1768 geboren. Als sein Vater, ein Soldat des Revolutionskrieges, starb, lebte Fisher im Haus seines Onkels, eines Ministers. 1788 schaufelte Fisher seine verwitwete Mutter zusammen, um ihn nach Harvard zu schicken, wo er begeistert studierte.

Während dieser Zeit entwickelte Fisher eine Kurzschrift, die er in seinem Tagebuch verwendete. Der Code, den seine Biografin Mary Ellen Chase schrieb, "er schätzte immer sehr seine Leistungen" (in ihrem 1948 erschienenen Buch "Jonathan Fisher, Maine Parson, 1768-1847") hielt die Forscher davon ab, die Geheimnisse der Zeitschrift aufzudecken. Fisher hatte den Schlüssel jedoch leicht zugänglich gemacht.

Viele von uns nehmen die Sonne als selbstverständlich hin und denken wenig darüber nach, bis sie unsere Haut versengt oder in unsere Augen gelangt. Aber unser Stern ist ein faszinierendes und komplexes Objekt, ein gigantischer Fusionsreaktor, der uns Leben gibt. Wie viel wissen Sie über die Sonne?

"Es war erst 1940, als jemand die Geduld hatte, seine Kurzschrift zu entziffern und eine Abschrift dessen zu schreiben, was er geschrieben hatte", sagte McVaugh.

McVaugh ist ein Sommerresident von Blue Hill, Maine, und ein Führer im Jonathan Fisher House. In Vorbereitung auf eine Reihe von Vorträgen über das "Jahr ohne Sommer" überprüfte er eine nicht illustrierte digitale Kopie der Übersetzung von Fishers Tagebüchern, um auf die Bemerkungen des Pastors hinzuweisen.

"Dann beschloss ich, die Originale zu betrachten, die immer noch in Fishers Haus sind, und ich entdeckte, dass er diese regelmäßigen Zeichnungen der Sonne in seinem Tagebuch gemacht hatte, um ihm eine Theorie über die Sonnenflecken und ihre Verbindung zu dem Schrecklichen zu veranschaulichen Wetter ", sagte McVaugh.

Diese Zeichnungen, die jetzt online auf der NOAA-Website verfügbar sind, bieten eine weitere Möglichkeit, zu verfolgen, wie sich Sonnenflecken im Laufe der Zeit über die Sonne entwickelten.

"Die Kenntnis des Sonnenzyklus hängt von so vielen Informationen ab, wie wir über längere Zeiträume erhalten können", sagte McVaugh. "Fishers Beobachtungen tragen dazu auf neue und absolut beispiellose Weise bei."