Der aktuelle Sonnenaktivitätszyklus der Sonne ist in einem Jahrhundert am schwächsten

SAN FRANCISCO - Der aktuelle Weltraum-Wetter-Zyklus der Sonne ist der anämischste in 100 Jahren, sagen Wissenschaftler.

Unser Stern befindet sich jetzt im "Sonnenmaximum", der Hochphase seines 11-jährigen Aktivitätszyklus. Aber diese Sonnenmax ist schwach, und der gesamte aktuelle Zyklus, der als Sonnenzyklus 24 bekannt ist, beschwört Vergleiche mit dem berühmt schwachen Sonnenzyklus 14 in den frühen 1900ern, so Forscher.

"Niemand von uns hat jemals einen so schwachen Zyklus gesehen. Wir werden also etwas lernen", sagte Leif Svalgaard von der Stanford University heute (11. Dezember) auf der Jahrestagung der American Geophysical Union. [Solar Max: Erstaunliche Sonnensturm Fotos von 2013]

Das Lernen hat bereits begonnen. Zum Beispiel glauben Wissenschaftler, dass sie wissen, warum die Sonnenstürme, die während des Sonnenzyklus 24 ausgebrochen sind, hier auf der Erde relativ wenig Probleme verursacht haben.

Die Sonne sprengt oft riesige Wolken von überhitzten Partikeln in den Weltraum, in Explosionen, die als coronal mass ejections (CMEs) bekannt sind. Leistungsfähige CMEs, die die Erde direkt treffen, können geomagnetische Stürme auslösen, die wiederum Funkkommunikation, GPS-Signale und Stromnetze stören können.

Solche Effekte wurden jedoch selten während des Sonnenzyklus 24 beobachtet, obwohl die Gesamtzahl der CMEs nicht oder nur wenig abgenommen hat. Die Erklärung, so die Forscher, liegt in dem verminderten Druck, der gegenwärtig in der Heliosphäre herrscht, der enormen Blase geladener Teilchen und magnetischer Felder, die die Sonne um sich herum ausbreitet.

Dieser niedrigere Druck hat es CMEs ermöglicht, sich stark auszubreiten, während sie durch den Weltraum fliegen, sagte Nat Gopalswamy vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. Tatsächlich sind CMCs im Sonnenzyklus um durchschnittlich 38 Prozent größer als die während des letzten Zyklus gemessenen - Ein Unterschied mit echten Konsequenzen für Leute hier auf der Erde.

"Wenn die CMEs mehr expandieren, hat das Magnetfeld innerhalb der CMEs eine geringere Stärke", sagte Gopalswamy. "Wenn Sie also weniger starke Magnetfelder haben, verursachen sie mildere geomagnetische Stürme."

Viele von uns nehmen die Sonne als selbstverständlich hin und denken wenig darüber nach, bis sie unsere Haut versengt oder in unsere Augen gelangt. Aber unser Stern ist ein faszinierendes und komplexes Objekt, ein gigantischer Fusionsreaktor, der uns Leben gibt. Wie viel wissen Sie über die Sonne?

Wissenschaftler glauben auch, dass sie wissen, warum während des aktuellen Zyklus, der Anfang 2008 begann, relativ wenige superschnelle solare energiereiche Teilchen (SEPS) in der Erdumgebung gemessen wurden. Es hat mit einem geschwächten interplanetaren Magnetfeld zu tun, einem weiteren Merkmal von Solar Zyklus 24, sagen sie.

Große SEP-Ereignisse, die eine Gefahr für Astronauten in der Erdumlaufbahn darstellen können, werden durch die von CMEs angeregten Schockwellen erzeugt. Aber weniger dieser Teilchen werden heutzutage durch solche Schocks beschleunigt, sagte Joe Giacalone von der Universität von Arizona.

"Wenn das Magnetfeld schwächer ist, sind die Partikel nicht in der Nähe des Schocks so effektiv gefangen", sagte Giacalone. "Sie gehen viel stromaufwärts und stromabwärts von der Schockwelle, und es dauert viel länger, bis sie sehr hohe Energien erreichen."

Die Stärke oder Schwäche eines Sonnenzyklus scheint durch die Intensität des polaren Magnetfelds der Sonne während des vorherigen Zyklus verursacht zu werden. Es wird angenommen, dass das Polarfeld die Sonnenflecken füttert - dunkle und relativ kühle Stellen auf der Sonne, die die Quelle von CMEs und Sonneneruptionen sind - die im nächsten Zyklus eintreffen, sagte Gopalswamy.

Das Polarfeld war während des Sonnenzyklus 23 schwach, so dass die Forscher vermuteten, dass der Sonnenzyklus 24 nicht überwältigend sein würde. Vorhersagen über den Sonnenzyklus 25 sollten in zwei oder drei Jahren beginnen, wenn das Polarfeld wieder auftaucht, sagte Svalgaard.