Die NASA enthüllt neue Riesenraketen für Weltraummissionen

Diese Geschichte wurde um 15:54 Uhr aktualisiert. SOMMERZEIT.

Die NASA enthüllte heute (14. September) ihr neues Design für ihre nächste Heavy-Lift-Rakete und enthüllte einen riesigen Booster, der Astronauten bei künftigen Weltraummissionen tragen wird.

Die neue Rakete, das sogenannte Space Launch System (SLS), wird Hardware und Technologie enthalten, die aus dem Space Shuttle und den inzwischen nicht mehr existierenden Constellation-Programmen stammen. Der 10-Milliarden-Dollar-Booster wird flüssigen Wasserstoff und Flüssigsauerstoff-Treibstoff verwenden und wird Feststoffraketen für erste Testflüge haben, sagten Behördenvertreter.

"Das nächste Kapitel der amerikanischen Weltraumforschungsgeschichte wird heute geschrieben", sagte NASA-Administrator und ehemaliger Astronaut Charles Bolden bei einer Pressekonferenz, die heute in Washington stattfand, um das neue Raketen-Design zu enthüllen. "In Kombination mit der bereits in Entwicklung befindlichen Mannschaftskapsel, der Erweiterung der Aktivitäten auf der Internationalen Raumstation und dem Fokus auf neue Technologien ist das neue Space Launch System der Schlüssel zur Umsetzung des Plans von Präsident Obama und des Kongresses in der zweiseitigen NASA-Genehmigung von 2010 Handlung." [Fotos und Video von NASA's New Giant Rocket]

Die Nutzung von flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff wird es der NASA ermöglichen, die Kosten zu reduzieren und die Erfahrung und vorhandene Technologie in diesem Bereich zu nutzen, erklärte Bolden. Während die Raketenkomponente des SLS voraussichtlich 10 Milliarden US-Dollar kosten wird, wird das gesamte Programm (einschließlich der Arbeiten an der Deep Space-Kapsel und Upgrades auf den Startplatz der Kennedy Space Center) durch den ersten Testflug im Jahr 2017 rund 18 Milliarden US-Dollar betragen. Das sind etwa 3 Milliarden Dollar pro Jahr, sagten NASA-Beamte.

Der erste Testflug der SLS-Rakete ist für Ende 2017 geplant, weitere Flüge folgen, sagte Bolden. Der NASA-Chef wurde heute Morgen von der US-Senatorin Kay Bailey Hutchison (R-Texas) und Bill Nelson (D-Fla.), Die beide standhafte Unterstützer der SLS waren, zur Bekanntmachung eingeladen.

Die neue Riesenrakete der NASA

Erste Entwürfe zeigen Feststoffraketen auf beiden Seiten des SLS-Kerns, und die ersten Testflüge werden diese Hardware nutzen. Bolden sagte jedoch, dass die Agentur letztendlich einen Wettbewerb abhalten wird, um diese seitlich befestigten Booster durch fortschrittlichere Designs oder flüssigkeitsbetriebene Raketen zu ersetzen. SLS wird in der Lage sein, zunächst mindestens 70 Tonnen Material in den Weltraum zu bringen, aber die Agentur hofft, den Booster weiterentwickeln zu können, um bei nachfolgenden Upgrades eine Startkapazität von 130 Tonnen zu erreichen. [Galerie: NASA SLS Rocket für Deep Space Flüge]

In seinem voll entwickelten Zustand wird der SLS die stärkste Rakete sein und die Fähigkeit der NASA Saturn V Raketen, die während des Apollo Programms Astronauten zum Mond trugen, übertreffen.

Es wird erwartet, dass der SLS zwischen 10 und 20 Prozent mehr Schub als die Saturn V-Rakete haben wird und in seinem voll entwickelten Zustand in einer Höhe von etwa 403 Fuß (fast 123 Meter) - etwa 40 Fuß (12 Meter) hochragt. größer als die Apollo-Ära Saturn 5.

"Es ist fair, dies die größte Rakete, die stärkste Rakete, zu nennen", sagte Bill Gerstenmaier, stellvertretender Leiter der Abteilung für menschliche Exploration und Operationsmission der NASA, heute in einer Pressekonferenz.

Die geplante Ares V-Trägerrakete der Agentur sollte Space-Flyer auf den Mond bringen, aber das lunar-orientierte Constellation-Programm wurde 2010 von der Obama-Regierung verschrottet. Das SLS-Design enthält einige Hardware aus der Ares-Rakete und dem Space-Shuttle, mit bedeutenden technologischen Fortschritten, insbesondere im Kern, sagte Gerstenmaier.

"Es ist nicht fair zu sagen, das ist wirklich eine Rakete aus Shuttle-Teilen gebaut", sagte er. "Das sind wirklich diese Komponenten, die auf eine neue und neuartige Art und Weise verwendet werden. Es ist schwierig, Raketen von einer Generation zur anderen zu vergleichen."

Die Leere füllen

Da kommerzielle Unternehmen bereit sind, Frachtlieferungsreisen - und schließlich bemannte Flüge - von und zur Internationalen Raumstation zu übernehmen, wird die Entwicklung der SLS auch dringend benötigte Arbeitsplätze auf amerikanischem Boden schaffen, fügte Bolden hinzu. [Video: New Space Launch System: Ansicht des NASA-Chefs]

"Dieses Startsystem wird gut bezahlte Arbeitsplätze in den USA schaffen, die führende Stellung der USA im Weltraum sichern und Millionen auf der ganzen Welt inspirieren", sagte Bolden in einer Erklärung. "Präsident Obama hat uns herausgefordert, mutig zu sein und groß zu träumen, und genau das tun wir bei der NASA. Während ich stolz darauf war, mit dem Space Shuttle zu fliegen, können Kinder heute davon träumen, eines Tages auf dem Mars zu wandeln."

Im vergangenen Jahr forderte Obama die NASA auf, Astronauten bis 2025 auf einen Asteroiden zu schicken und bis Mitte der 2030er Jahre auf den Mars zu fliegen, um den Weltraumforschungsplan der Agentur nach dem Ausscheiden aus dem 30-jährigen Space-Shuttle-Programm zu gestalten.

"Dies ist das Stück, das, glaube ich, die wahre langfristige Zukunft sein wird", sagte Hutchison. "Sie können nicht die Vorherrschaft im Weltraum haben, die wir in den letzten Jahrzehnten genossen haben, ohne über das unmittelbare Ziel, das natürlich die Raumstation ist, hinauszugehen und sicherzustellen, dass wir die Raumstation voll ausnutzen. Das ist das Zwischenziel Das langfristige Ziel muss sein, was wir noch nicht entdeckt haben. "

Den Umschlag drücken

Das Space Launch System ist ein Eckpfeiler des Plans der NASA, eine bemannte Raumkapsel auf Weltraummissionen außerhalb der erdnahen Umlaufbahn zu starten. Diese Kapsel, die als Orion Multi-Purpose Crew Vehicle (MPCV) bezeichnet wird, basiert in erster Linie auf den ersten Entwürfen für die Orion-Raumsonde der NASA im mondorientierten Constellation-Programm, das letztes Jahr abgesagt wurde.

"Die NASA hat kontinuierliche Fortschritte gemacht, um das Ziel des Präsidenten der Erforschung des Weltraums zu erreichen, und das auf eine erschwinglichere Art und Weise", sagte die stellvertretende NASA-Administratorin Lori Garver in einer Erklärung."Wir haben die Kosten für die Verträge von Space Launch System und Orion gesenkt, indem wir neue Geschäftsmethoden eingeführt und jedes Jahr mehrere hundert Millionen Dollar eingespart haben."

Die riesige Rakete wurde in Kontroversen verwickelt, und die Gesetzgeber haben das Weiße Haus und die NASA beschuldigt, die Konstruktionspläne der Rakete nicht zu reparieren und die Haushaltsvoranschläge für den neuen Booster aufzuheben.

Letzte Woche haben Hutchison und Nelson die Obama-Regierung beschuldigt, die Trägerrakete der nächsten Generation zu sabotieren, indem sie "wild" die Kosten des Programms aufgeblasen haben. Die Anklage kam, nachdem interne Kostenschätzungen der NASA in Höhe von fast $ 63 Milliarden bis 2025 in einem Bericht veröffentlicht wurden, der im Wall Street Journal veröffentlicht wurde.

Hutchison sagte, dass die aufgeblähte Zahl auf hypothetischen basiert und die Kosten des Programms nicht genau widerspiegelte.

"Ich denke, dass jetzt, da die Regierung sich gemeldet hat, alle auf der gleichen Seite auf die Zahlen sind, die Zahlen innerhalb der Autorisierungsebenen liegen - ich denke, wir bewegen uns jetzt als Team für Amerika voran", sagte Hutchison. "Da wollen wir alle sein. Manchmal ist die Herstellung der Wurst nicht schön, aber ich denke, wir sind am richtigen Ende."