Genießen Sie die Schönheit eines dünnen Halbmondes

Hast du eine Lieblingsphase des Mondes? Romantiker werden mit ziemlicher Sicherheit zum Vollmond hingezogen, aber während ihres 29,5-tägigen Zyklus, der von einem Neumond zum nächsten führt, bietet unser Satellit viele andere Möglichkeiten.

Da ist der genaue Halbkreis eines ersten oder letzten Viertels. Und vielleicht warst du am Morgen überrascht, den Mond zu sehen, der zu etwa zwei Dritteln erleuchtet und immer noch deutlich vor dem blauen Himmel zu sehen ist. Aber aus purer Schönheit, nichts geht über eine hauchdünne Mondsichel, die im Abendlicht über dem westlichen Horizont hängt.

Dieses Wochenende ist eine großartige Zeit, um eines zu entdecken. Nachfolgend finden Sie Tipps, wonach Sie suchen und wann Sie es sehen können. Erstens, die Mechanik von allem:

Junge Frühling Halbmonde

Der Schlüssel zum Verständnis der Mondphasen: Wir sehen den Mond, weil er das Sonnenlicht reflektiert. Und die 29,5-Tage-Umlaufbahn des Mondes um die Erde verändert ständig die Winkel, um die es geht.

Wenn sich Astronomen auf einen "Neumond" beziehen, meinen sie den Moment, in dem der Mond zwischen der Erde und der Sonne steht und in unmittelbarer Nähe zur Sonne in unserem Himmel erscheint: Im Grunde können wir ihn nicht im grellen Licht der Sonne finden. Es steigt grob auf, wenn die Sonne aufgeht, und es geht unter, wenn die Sonne scheint.

Der Neumond ist unsichtbar, weil das Sonnenlicht auf den von uns abgekehrten Mond scheint. (Bei diesen besonderen Anlässen während einer Sonnenfinsternis können wir den Neumond zumindest in der Silhouette gegen die Sonne sehen.)

In den Tagen nach der neuen Phase beginnt der Mond als eine schlanke Sichel in den westlichen Abendhimmel aufzutreten.

Um ein ungefähres Alter für eine junge Mondsichel zu erhalten, addieren Sie einfach die Anzahl der Stunden oder Tage, die von der Zeit des Neumondes bis zum Datum und der Uhrzeit des Sonnenuntergangs an Ihrem Standort an einem bestimmten Abend verstrichen sind. Die meisten Leute - nur Gelegenheitsbeobachter - werden eine junge Mondsichel erst drei oder vier Tage nach ihrem Erscheinen bemerken, wenn sich der Masthalbmond aus der Abenddämmerung in den dunklen Nachthimmel bewegt.

Ein zwei Tage alter Mond ist nicht schwer zu sehen, wenn Sie wissen, wo Sie suchen müssen. Aber einen Tag alt zu sein, erfordert Planung und Geduld.

Wenn Sie versuchen möchten, eine sehr junge Mondsichel zu sehen, sind eine gute Sicht, ein unverstellter Westhorizont und ein klarer, meist dunstfreier Himmel wichtig.

Auch Ihre beste Chance wird immer im zeitigen Frühjahr kommen. Während das Alter des Mondes ein Faktor ist, der Ihre Chance bestimmt, es zu sehen, ist die Höhe des Mondes über dem Horizont auch kritisch; Je höher über dem Horizont der Mond nach Sonnenuntergang steht, desto besser ist es, eine Sicht zu haben.

März und vor allem April sind die besten Monate des Jahres in dieser Hinsicht, weil die Ekliptik - die Linie am Himmel, entlang der Sonne, Mond und Planeten zu reisen scheinen - am steilsten zum westlichen Horizont geneigt ist. Der Mond bewegt sich immer innerhalb einiger Grade dieser Linie, so dass im Frühling eine imaginäre Linie von der Sonne zum Mond einen steilen Winkel mit dem Horizont um den Sonnenuntergang bildet. Je weiter südlich Sie fahren, desto steiler ist der Winkel.

Wenn Ihr lokales Wetter im April und Mai zusammenarbeitet, kann es sich lohnen, bis kurz nach Sonnenuntergang zu warten und dann nach draußen zum westlichen Zwielichthimmel zu schauen. Hier ist eine kurze Zusammenfassung:

Im April

25. April: Hier ist Ihre Chance, einen Blick auf eine extrem dünne Mondsichel zu werfen, die nur 21 bis 24 Stunden alt ist und nur etwa sechs Zehntel eines Prozents beleuchtet. Beachten Sie genau, wo am West-Nordwest-Horizont die Sonne untergeht. Dann, etwa eine halbe Stunde später, überprüfe diesen Bereich des Himmels etwa 6 Grad oberhalb und etwas rechts von dem Punkt, wo die Sonne untergegangen ist (deine geballte Faust misst ungefähr 10 Grad, wenn sie auf Armlänge gehalten wird). Am Anfang möchten Sie vielleicht ein Fernglas benutzen, aber wenn Sie einen klaren Himmel ohne große Hindernisse haben, sollten Sie in der Lage sein, einen Blick auf den drahtähnlichen Bogen der wachsenden Mondsichel zu werfen.

26. April: Die immer noch zart-dünne Mondsichel ist etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang etwas breiter (3,7 Prozent beleuchtet) und deutlich höher (18 Grad) über dem West-Nordwest-Horizont. Dank des steilen Winkels, den die Ekliptik mit dem Horizont macht, wirkt die Mondsichel wie ein dünnes "Lächeln" am Himmel, etwas nach links geneigt. Außerdem erwartet Sie eine schöne Aussicht, besonders wenn Sie ein Fernglas oder ein kleines Teleskop mit geringer Leistung haben. Ungefähr eine Stunde nach Sonnenuntergang, wenn die Dunkelheit sich vertieft, wirst du nicht nur die Mondsichel gut über dem westlichen Horizont sehen können, sondern direkt unter und rechts von der Mondsichel wird der schöne Sternhaufen der Plejaden sein. Der Blick durch Ferngläser wird besonders erfreulich sein. Und wenn Sie eine imaginäre Linie direkt vom Mond und den Plejaden fallen lassen, werden Sie einen hellen "Stern" sehen, der in einem leicht orangen Farbton leuchtet. Aber das ist kein Stern, sondern der Planet Merkur inmitten seiner besten Erscheinung von 2009 für abendliche Himmelsbeobachter.

Im Mai

24. Mai: Hier ist Ihre Gelegenheit, um eine Beobachtung zu versuchen, die Sie in die Rekordbücher bringen könnte. Der Mond ist um 8:11 Uhr EDT an diesem Datum neu. Bei Sonnenuntergang an diesem Abend wird der Mond 6 Grad direkt über der Stelle stehen, wo die Sonne gerade untergegangen ist. Es wird ein äußerst schmaler Lichtstreifen sein; nur zwei Zehntel eines Prozents seiner Scheibe werden beleuchtet und erscheinen als bloßer kurzer Bogen aus schwachem Licht, der sich weniger als ein Viertel des Weges entlang des Mondgliedes erstreckt. Dies wird etwas mehr als 11 Stunden nach der neuen Phase für die US-Ostküste sein; etwas mehr als 14 Stunden nach der neuen Phase für die Westküste der USA. Versuchen Sie, den Himmel mit einem Fernglas entlang des West-Nordwest-Horizonts zu scannen (warten Sie, bis die Sonne untergegangen ist; Sie wollen nicht zufällig einen flüchtigen Blick auf das möglicherweise blendende Licht der Sonne werfen!).Schauen Sie schnell, denn der Mond wird nur etwa 45 Minuten nach der Sonne untergehen. Der Rekord für den jüngsten Mond, der jemals mit optischer Hilfe gesehen wurde, 11 Stunden 40 Minuten nach Neuem, geht an Mohsen G. Mirsaeed aus Teheran, der ihn am 7. September 2002 gesehen hat. Der jüngste Halbmond, der jemals mit bloßem Auge gesehen wurde, 15 Stunden und 32 Minuten , wird noch im Mai 1990 von amerikanischen Beobachtern beobachtet, Stephen James O'Meara. Wahrscheinlichkeiten sind gut, dass Sie heute Abend keine Sichtung machen werden, aber nichts wagt, nichts gewonnen!

25. Mai: Einen Tag später ist der Mond - jetzt 35 bis 38 Stunden alt und 2,4 Prozent beleuchtet - ein viel leichteres Ziel, etwa eine halbe Stunde nach Sonnenuntergang etwa ein Dutzend Grad über dem West-Nordwest-Horizont. Wenn es dunkler wird, können Sie einen zweiten Stern um fünf Grad rechts vom Mond bemerken. Das ist El Nath, der hellere der beiden Sterne, die die Hornspitzen von Stier, dem Stier, kennzeichnen.

Näher betrachten

Täuschen Sie für einen Moment vor, dass Sie ein Astronaut auf der Mondoberfläche sind. Vom Mond aus durchläuft unsere Erde auch Phasen, genau wie der Mond für uns, obwohl sie sich von dem unterscheiden, was wir von der Erde aus sehen. Der Begriff dafür heißt "komplementäre Phasen".

Zum Beispiel: Wenn ein Splitter einer Mondsichel in unserem westlichen Zwielichthimmel erscheint, haben Sie auch den gesamten Umriss des Mondes bemerkt, sogar den dunklen Teil als ein schwaches bläulich-graues Leuchten innerhalb der dünnen Sichel. Das Sonnenlicht ist verantwortlich für die schlanke Sichel, doch der Rest des Mondes scheint mit einem schwachen, rotblauen Ton zu leuchten. Dieser Teil empfängt kein Sonnenlicht, sondern scheint aufgrund des Erdlichts, welches das Sonnenlicht ist, das von der Erde und zurück zum Mond reflektiert wird. Es gibt eine fast vollständige Erde im Mondhimmel, die die ansonsten dunkle Mondlandschaft erhellt.

Mit einem Fernglas, oder noch besser einem kleinen Teleskop, spähen Sie in die von der Erde beleuchtete Mondregion und versuchen, einige der herausragenden Krater (wie Copernicus oder den hellstrahlenden Tycho) zu erkennen. Sehen Sie, wenn Sie auch einige der dunkleren Mondmarien identifizieren können. Und achten Sie darauf, die Mondsichel selbst zu untersuchen, die etwas gezackt entlang des Terminators erscheinen könnte, wenn das Sonnenlicht von den Kratern, Spitzen und Rillen abgeht.

  • Skywatcher's Guide zum Mond
  • Der verschwindende Mond: Warum und wo er sich versteckt
  • Himmel Kalender & Mond Phasen

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.