Die Raumstation verschiebt sich zu kommerziellen Mannschaftsfahrzeugen. Wohin geht das Russland?

Ich verbrachte mehrere Tage im Juni mit einer Gruppe von Journalisten, um zu sehen, wie die Crew der Expedition 56 zur Internationalen Raumstation (ISS) startete. Dazu mussten wir nach Moskau reisen, von einer Charterfluggesellschaft abgeholt und in die abgelegene Wüstenstadt Baikonur in Kasachstan geflogen werden.

Wir haben unsere Reise am 8. Juni in Moskau abgeschlossen, als die Crew erfolgreich an der ISS anlegte. Zu dieser Zeit versammelte sich eine kleine Gruppe von Vertretern der NASA, Europa und der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos in TsUP (Russische Missionskontrolle), um über die Mission zu sprechen.

Aber als er nach der Zukunft gefragt wurde, wurde das Gespräch plötzlich vage. Der Konsens: Diskussionen sind im Gange und die Öffentlichkeit wird warten müssen. [Roscosmos: Russlands historische Weltraumzentren in Bildern]

Kein Engagement der NASA nach 2019

Alle Menschen, die zur Internationalen Raumstation gehen, müssen heute durch Kasachstan reisen. Seit dem Rückzug der Raumfähre im Jahr 2011 gibt es kein anderes Schiff mehr, das außer Sojus, dem russischen Arbeitstier vieler Jahrzehnte, Menschen dort oben tragen könnte. Die NASA kauft Sitze für ihre Astronauten; Jede Mission hat einen Wert von mehreren zehn Millionen Dollar. Aber die Situation wird sich bald ändern.

Zwei Unternehmen - Boeing und SpaceX - entwickeln kommerzielle Besatzungsfahrzeuge, um Astronauten zur ISS zu bringen. Sie sollten in den nächsten ein oder zwei Jahren fliegende Crews starten, zumindest wenn der aktuelle Entwicklungsplan eingehalten wird. Und die NASA hat sich nach 2019 nicht verpflichtet, Sitze zu kaufen, haben mir mehrere Beamte in Moskau erzählt. Das hat mich neugierig gemacht - was ist die Zukunft von Roscosmos mit weniger Geld von internationalen Partnern?

"Dies wird sicherlich ein Problem für die Agentur in Bezug auf ihre Finanzierung sein, für die es in letzter Zeit gekämpft hat", sagte Michael Dodge, ein Raumfahrt - und Politikwissenschaftler an der Universität von North Dakota in Grand Forks, ProfoundSpace.org in eine E-Mail. "Die Vereinigten Staaten zahlen sehr viel Geld für jeden Sitzplatz, den sie für die Sojus benötigt, was dazu beiträgt, die Kosten für die Vorbereitung, Wartung und den Start des Fahrzeugs auszugleichen. Natürlich hat Russland seine eigenen Interessen, um die ISS zu unterstützen Immer noch müssen seine Kosmonauten zur Station starten, bis sie beschließt, dort nicht mehr operieren zu wollen.

"Wenn die Anzahl der Starts, die sie machen müssen, im Vergleich zu den derzeitigen Flugplänen stabil bleibt, könnten sie eine beträchtliche Erhöhung der Betriebskosten sehen, da sie das Raumfahrzeug ohne bezahlte US-Sitze starten würden. Auf der anderen Seite wären sie in der Lage um die Anzahl der Kosmonauten zu erhöhen, die zurückgebracht und zur Station gebracht werden ", sagte Dodge. [Touring Baikonur: Die Stadt hinter dem berühmten Kosmodrom in Kasachstan]

Über die ISS hinausschauen

Die Trump-Administration verpflichtete sich bis 2024 zur Finanzierung des ISS, aber die letzte Budgetanfrage hat kein Geld für die damalige Raumstation. Das ist so, dass die NASA ihre Ressourcen auf das Deep Space Gateway konzentrieren kann, eine Mondraumstation, die eine Rolle bei der Bitte der Regierung spielt, Astronauten wieder zum Mond zu schicken, bevor sie zum Mars fliegen.

Die Europäer haben Interesse am Deep Space Gateway geäußert, aber wie bei Roskosmos ist ihre Richtung unklar. Die Agentur könnte der NASA auf einer anderen Raumstation beitreten, eigenständig sein oder sich mit neueren Weltraummächten (wie China) für andere Arbeiten verbünden, sagte Dodge.

"Präsident Trump hat bemerkt, dass er eine Zusammenarbeit zwischen den Staaten im Weltall sehen möchte. Es bleibt also abzuwarten, ob die USA in Zukunft an einer russischen Partnerschaft interessiert sind oder ob Russland dies möchte Nehmen Sie teil, wenn Sie gefragt werden (mit der Möglichkeit, dass sie vielleicht ihre eigene Station gründen möchten) ", sagte Dodge. "In der Zwischenzeit könnte Russland eine stärkere Bindung zu China aufbauen, die als aufstrebende Weltraummacht an russischer Expertise interessiert sein könnte, sowohl in Bezug auf Triebwerke als auch auf das Startverfahren."

Eine neue Person wurde vor kurzem ernannt, um Roskosmos zu leiten, nach mehreren Medienberichten - Dmitry Rogozin, der früher der russische "Point-Man" für die Verteidigungs- und Weltraumindustrie war, wie Space News es ausdrückte. Am bekanntesten ist er in US-Kreisen für einen Tweet im Jahr 2014, der inmitten von westlichen Sanktionen nach russischen Militäraktivitäten auf der Krim geschrieben wurde. Mit Bezug auf die Tatsache, dass die NASA auf Roscosmos angewiesen ist, um Astronauten zu starten, schlug Rogozin vor, dass die NASA Trampoline benutzen sollte, um ihre Astronauten zur ISS zu schicken.

Rogosin übernimmt zu einer Zeit, in der Roskosmos versucht, die Startrate bei Vostochny, dem neuen Startkomplex in Fernost, zu erhöhen. Der Komplex hatte seinen Anteil an Bauproblemen und bereits einen Raketenausfall in seiner jungen Geschichte. Vostochny soll schließlich Baikonur ersetzen, was russische Starts auf russischem Boden bedeuten würde. Gegenwärtig zahlt Russland eine jährliche Mietgebühr (7,2 Milliarden Rubel oder 115 Millionen Dollar) an Kasachstan, um das Kosmodrom Baikonur zu nutzen.

"Ein neuer Führer signalisiert eine Veränderung für Roskosmos, und mit Dmitry Rogozin in der Post bedeutet es wahrscheinlich, dass die russische Führung jemanden mit weitreichender Erfahrung in der Verwaltung von Weltraumangelegenheiten wünscht, um die Kontrolle darüber zu übernehmen, was als fair oder nicht wahrgenommen wurde Ein steiniger Start mit den laufenden Operationen im neuen Kosmodrom ", sagte Dodge. Er fügte hinzu, dass US-Beobachter keine "zu große Angst" gegenüber Rogozins früheren Kommentaren über die NASA haben sollten, da die Raumfahrtprogramme Russlands und der USA trotz ihrer Meinungsverschiedenheiten über die Krim in den vergangenen vier Jahren weiterhin kooperierten.