US-Luftwaffe plant endg├╝ltigen Hypersonic X-51A Test Launch

Washington (ots / PRNewswire) - Die US-Luftwaffe sagt, sie plane nun, im letzten Frühling oder frühen Sommer in einer Serie von vier Boeing-gebauten Experimental-Hyperschallfahrzeugen zu fliegen, nachdem der Test am 14. August gescheitert war.

Während dieses Fluges drehte das dritte X-51A Waverider-Fahrzeug kurz nach der Trennung von seinem Trägerflugzeug ab und stürzte in den Pazifischen Ozean. Ermittler haben festgestellt, dass eine der Steuerflossen des Fahrzeugs versehentlich entriegelt und immer noch versuchen, genau herauszufinden, warum das passiert ist, sagte Charlie Brink, X-51A Programm-Manager für das Air Force Research Laboratory, 24. Oktober während einer Medien-Telefonkonferenz.

Die Scheitern Untersuchung wird voraussichtlich bis Mitte Dezember abgeschlossen sein, sagte Brink.

Der Waverider wurde entwickelt, um Geschwindigkeiten von mehr als Mach 5 - die fünffache Schallgeschwindigkeit - mit der Kraft eines Überschallverbrennungs-Staustrahltriebwerks, auch bekannt als Scramjet, zu erreichen. Boeing Defence, Space und Security von St. Louis baute vier X-51A-Fahrzeuge im Auftrag der Air Force und Defense Research Projects Agency, aber jeder der drei Testflüge ist bisher vorzeitig beendet worden.

Die Waverider-Fahrzeuge werden von B-52-Flugzeugen in die Luft getragen und verwenden nach ihrer Freigabe Festkörperraketen, um Geschwindigkeiten von Mach 5 zu erreichen. Der Feststoffraketenmotor wird dann abgeworfen und das Scramjet-Triebwerk von Pratt & Whitney Rocketdyne von Canoga Park Calif., Übernimmt.

Erst während des ersten Waverider-Fluges im Mai 2010 konnte das Fahrzeug vollständig auf den Scramjet-Flug umsteigen. Das Scramjet-Triebwerk entzündete sich und scheiterte kurz darauf während des zweiten Fluges und hatte nie die Chance, sich während des dritten Fluges zu entzünden.

Brink sagte, er erwarte, dass die Air Force nach dem vierten X-51A-Flug ein Folgeprogramm zur "reifen Scramjet-Motorentechnologie" durchführen werde, lehnte es jedoch ab, Einzelheiten zu diskutieren.