NASA-Chef verteidigt Space Budget-Anforderungen an den Kongress

Der Chef der NASA, Charles Bolden, verteidigte am Mittwoch (7. März) das Kongress-Budget der US-Raumfahrtbehörde für Mitglieder des Kongresses in zwei gespannten Kongressanhörungen, die zuweilen von den Gesetzgebern heftig kritisiert wurden.

Nach dem Budgetantrag der Obama-Regierung für 2013 für die NASA würde die Weltraumbehörde 17,7 Milliarden Dollar erhalten, ein Rückgang von 59 Millionen Dollar im Vergleich zu ihrem Finanzierungsniveau von 2012. Es war jedoch nicht die Gesamtbilanz, sondern vielmehr die Verteilung der Mittel innerhalb dieses Kuchens, die bei der ersten der beiden Anhörungen den Zorn der Senatoren Kay Bailey Hutchison (R-Texas) und Bill Nelson (D-Fla.) Auf sich zog .

Die Gesetzgeber des Senats griffen den Budgetantrag zur Priorisierung des Programms für kommerzielle Besatzungen an - der Versuch der NASA, die Entwicklung privater Raumschiffe zum Transport von Astronauten in eine erdnahe Umlaufbahn zu fördern - über die internen Bemühungen der Behörde, eine Weltraumrakete und -kapsel zu bauen.

"Ich verpflichte mich, dass die Wirtschaft ein Teil unserer Zukunft ist, aber nicht auf Kosten unseres vitalen NASA-Angestelltensektors und des Aufbaus des nächsten Fahrzeugs, das uns über unseren Standort hinausbringt", sagte Hutchison während einer Anhörung vor dem Senat Komitee für Handel, Wissenschaft und Verkehr: "Wir können die Zukunft nicht auf diese Weise beeinflussen." [Das Budget der NASA 2013: Was wird es kaufen?]

Im Zeitplan bleiben

Bolden verteidigte die Budgetanfrage und sagte, dass er genug Geld zugeteilt hat, um sicherzustellen, dass die NASA ihre Ziele erreicht, den ersten Testflug der Weltraumrakete und -kapsel - das Space Launch System (SLS) und das Orion Multi-Purpose Crew Vehicle (MPCV) - zu starten ) - 2017 und der erste bemannte Flug bis 2021.

"Das sind harte Daten, und sie sind ein Beweis dafür, dass wir nach vorne drängen", sagte Bolden heute während der Senatsanhörung in Washington. Eine zweite Sitzung, die sich auf das Budget der NASA konzentrierte, fand später am Tag vor dem Hauskomitee für Wissenschaft, Raumfahrt und Technologie statt.

Aber die Senatoren waren mit dieser Antwort nicht zufrieden.

"Ich zweifle nicht an Ihrer Aufrichtigkeit in den gemeinsamen Zielen, aber was mir sehr am Herzen liegt, ist die Umsetzung, die sich in den vom Präsidenten veröffentlichten Haushaltszahlen widerspiegelt", sagte Hutchison.

Sie wies darauf hin, dass der Budgetantrag 2013 Orion und SLS 326 Millionen US-Dollar weniger als 2012 zukommen lasse. Das kommerzielle Crew-Programm würde indessen einen Anstieg von mehr als 400 Millionen US-Dollar auf 830 Millionen US-Dollar erreichen .

Den privaten Sektor einbringen

Das kommerzielle Programm der NASA zielt darauf ab, eine Reihe von privaten Raumfahrtunternehmen dazu zu bringen, Raketen und Kapseln zu entwickeln, um Menschen in die erdnahe Umlaufbahn und die Internationale Raumstation zu bringen. Nach dem Rückzug des 30-jährigen Space-Shuttle-Programms im letzten Jahr bleibt die NASA ohne Raumschiff und musste Russland zahlen, um in der Zwischenzeit seine Besatzungen hin und her zu befördern.

Die Agentur hofft, dass die Auslagerung dieses Jobs an kommerzielle amerikanische Firmen es der Agentur erlauben wird, sich auf die ehrgeizigeren Ziele des Aufbaus von Orion und der SLS zu konzentrieren, Astronauten zu einem Asteroiden und zum Mars zu bringen. [Fotos: NASAs neues Raumschiff für Asteroidenfahrten]

"Ich muss amerikanische Besatzungen auf amerikanischen Fahrzeugen stationieren, und eine Verringerung der Geldmenge wird nicht helfen, diese Lücke zu schließen", sagte Bolden. "Ich weiß, dass es nicht so aussieht, aber das wird auf lange Sicht für den amerikanischen Steuerzahler billiger sein."

Bolden betonte, dass NASAs Deep Space Vehicles würden immer noch die Finanzierung bekommen, die sie brauchen, um im Zeitplan zu bleiben, und dass diese Raumfahrzeuge vergleichsweise weiter sind als ihre kommerziellen Pendants.

"Ich bin viel sicherer in Bezug auf SLS und MPCV, und das mag der Grund dafür sein, dass ich nicht leidenschaftlich bin", sagte Bolden. "Ich bin unglaublich leidenschaftlich."

Die Senatoren stimmten darin überein, dass das kommerzielle Crew-Programm finanzierungswürdig sei, erklärten jedoch, dass jeder Boost für ihr Budget von einem anderen Ort als den NASA-Fahrzeugen in den Werken kommen müsse.

"Mit einer begrenzten Menge an Geld, wir wissen, dass wir Sie eine Menge zu tun", sagte Nelson. "Was wir tun müssen, ist, mit Ihnen zusammenzuarbeiten, um eine Nummer für Werbung zu entwickeln und nicht gleichzeitig etwas an der großen Rakete oder Orion zu opfern."

Bei der Anhörung im Repräsentantenhaus erinnerte Bolden die Gesetzgeber jedoch daran, dass die 406 Millionen US-Dollar, die im vergangenen Jahr für die kommerzielle Besatzung bereitgestellt wurden, weniger als die Hälfte dessen waren, was die NASA verlangte.

Die geringere Finanzierung beeinträchtige die Entwicklung privater Raumfahrzeuge und führe frühestens für 2017 das Startdatum der bemannten kommerziellen Orbitalfahrzeuge auf 2017. Bolden betonte, dass die Gewährung der vollen $ 830 Millionen an die kommerzielle Crew im nächsten Jahr entscheidend ist, um weitere Verzögerungen zu verhindern.

"Die Kluft zwischen jetzt und 2017 ist übertrieben", sagte Bolden. "Eine Lücke, die zunimmt, wäre inakzeptabel, und das ist der Grund, warum wir zurückgekommen sind und um eine Wiederherstellung der Mittel für das kommerzielle Crew-Programm gebeten haben."

Schneiden der planetarischen Exploration

Bei der Anhörung vor dem Parlament haben mehrere Kongressabgeordnete andere Aspekte des von der NASA vorgeschlagenen Haushalts für das Haushaltsjahr 2013, das vom 1. Oktober 2012 bis zum 30. September 2013 läuft, in Frage gestellt.

Insbesondere kritisierten sie die Tatsache, dass der Budgetantrag die Finanzierung für die planetare Exploration von Robotern um 300 Millionen US-Dollar kürzt, was einer Reduktion von 20 Prozent gegenüber dem Vorjahresniveau entspricht. Diese Kürzung und weitere Kürzungen, die für die kommenden Jahre vorgeschlagen werden, haben dazu geführt, dass die NASA in den Jahren 2016 und 2018 von den europäischen Mars-Missionen zurücktrat und ihr Mars-Explorationsprogramm grundlegend umstrukturierte.

"Ich spreche jetzt über die Planetenwissenschaften und den Mars. Ich bin darüber erstaunt, dass die NASA eines ihrer produktivsten und erfolgreichsten wissenschaftlichen Programme in dieser Ära der harten Entscheidungen beschneiden würde", sagte der Vorsitzende des Ausschusses, Ralph Hall (R-Texas). "Normalerweise wird gutes Verhalten belohnt.Aber in diesem Fall scheint es, dass die Erfolge der NASA bei Mars, Saturn und Merkur die gegenteilige Reaktion hervorgerufen haben. "

Bolden räumte ein, dass ein herausforderndes steuerliches Umfeld die NASA gezwungen habe, schwierige Entscheidungen zu treffen. Er beharrte jedoch darauf, dass die Budgetanfrage von 2013 die NASA auf dem richtigen Weg hält, weiterhin gute Wissenschaft auf dem Mars und anderen Zielen im gesamten Sonnensystem zu betreiben. [NASAs 10 größte Wissenschaftsmissionen]

"Das von uns vorgelegte Budget unterstützt ein ehrgeiziges Explorationsprogramm", sagte Bolden vor dem Ausschuss des Repräsentantenhauses.

Ein halber Penny auf den Dollar

Während die gesamte US-Regierung in letzter Zeit mit Bargeld zu kämpfen hat, argumentierte ein Sprecher der Senatsverhandlung, dass ein signifikanter Anstieg der gesamten Finanzierung der NASA Dividenden in der Zukunft auszahlen würde.

Die NASA erhält derzeit von jedem Steuer-Dollar ungefähr einen halben Penny.

"Ich sage, nehmen Sie es zu einem Penny", Astrophysiker Neil deGrasse Tyson, Direktor des Hayden Planetarium des American Museum of Natural History in New York, vor dem Senat ausgesagt.

Eine massive Aufstockung der Gelder für die NASA "würde Amerikas Innovationskraft neu beleben, wie es keine andere Macht in der Gesellschaft kann", argumentierte Tyson. "Was hinter den Spinoffs steht, sind die kulturellen Veränderungen in der Art und Weise, wie die Wähler die Rolle von Wissenschaft und Technologie in unserem täglichen Leben betrachten. Wenn Sie nur Küsten machen, werden Sie langsamer, während andere aufholen und an Ihnen vorbeiziehen."

"Sie predigen nicht nur dem Chor, Sie predigen den Predigern", sagte Nelson, der sich als einer der standhaftesten Unterstützer der NASA im Kongress bezeichnet.

"Wie geht es der Zukunft der NASA, so auch die Zukunft dieser Nation", sagte Tyson.