Das macht drei: SpaceX startet einen weiteren Satelliten mit einer gebrauchten Rakete und landet dann

SpaceX setzt seine Vision der Mehrwegraketen wirklich in die Tat um.

Ein zweistufiger Falcon 9-Booster mit einer vorgefertigten ersten Stufe brachte den Kommunikationssatelliten EchoStar 105 / SES-11 heute (11. Oktober) erfolgreich in die Umlaufbahn. SpaceX hat damit zum dritten Mal ein solches Urauftragungsraketenwerk gestartet.

Die Falcon 9 hob um 18:53 Uhr ab. EDT (2253 GMT) vom historischen Pad 39A am Kennedy Space Center der NASA in Florida. Ungefähr 8.5 Minuten später kam die erste Stufe zur Erde zurück, um eine punktgenaue Landung auf dem robotischen SpaceX-Schiff namens "Natürlich, ich liebe dich", das im Atlantischen Ozean stationiert war, zu landen. Es war die zweite erfolgreiche Mission in drei Tagen für SpaceX. [Die Raketen und Raumschiffe von SpaceX]

Dies war die zweite erfolgreiche Landung des Boosters; Der erste kam am 19. Februar, als die Raketenstufe dazu beitrug, SpaceXs Dragon-Frachtkapsel auf eine unbemannte Nachschubbahn zur Internationalen Raumstation (ISS) für die NASA zu schicken. (Dieser Februar-Start war übrigens SpaceXs erstes von Pad 39A, das zuvor für die Apollo- und Space-Shuttle-Programme der NASA Starts veranstaltete.)

SpaceX hat jetzt insgesamt 18 Falcon 9 Touchdowns der ersten Stufe im Gepäck. Das kalifornische Unternehmen flog am 30. März während des Starts des Kommunikationssatelliten SES-10 erstmals einen dieser Landbooster zurück. Ein weiterer Start brachte das BulgarianSat-1-Raumschiff am 23. Juni.

Ebenfalls im Juni hat SpaceX erfolgreich eine gebrauchte Dragon-Kapsel auf einer ISS-Frachtmission geflogen.

Diese Aktivitäten sind Teil der Bemühungen des Unternehmens, vollständig und schnell wiederverwendbare Raketen und Raumfahrzeuge zu entwickeln. Eine solche Technologie wird die Kosten für die Raumfahrt verringern und dazu beitragen, den Himmel für die Erkundung zu öffnen, sagte SpaceX-Gründer und CEO Elon Musk. Tatsächlich ist die Wiederverwendbarkeit der Schlüssel zu Musks Vision der Mars-Kolonisierung, deren letzte Iteration Ende letzten Monats auf einer Konferenz in Australien vorgestellt wurde.

Das Hauptziel der heutigen Mission war es, EchoStar 105 / SES-11 in die Höhe zu treiben. Und das ist tatsächlich geschehen; Die zweite Stufe der Falcon 9 brachte den Satelliten 36 Minuten nach dem Start in seine geplante geostationäre Transferbahn.

"Und da ist es!" sagte der SpaceX-Firmware-Ingenieur Tom Praderio, der heute während des Launch-Webcasts des Unternehmens Kommentare lieferte. "Sie können sehen, wie der Satellit EchoStar 105 / SES-11 von der zweiten Stufe der Falcon 9 aus erfolgreich in den Weltraum geflogen ist."

Wie der Name schon sagt, wird EchoStar 105 / SES-11 sowohl von dem in Colorado ansässigen Betreiber EchoStar als auch von der luxemburgischen Firma SES verwendet. Der Satellit wird laut einer SpaceX-Pressemappe in ganz Nordamerika, der Karibik und Hawaii hochauflösende TV-Dienste bereitstellen.

Der heutige erfolgreiche Start und die Landung war das zweite Doppelspiel für SpaceX innerhalb von drei Tagen. Am Montag (9. Oktober) startete eine Falcon 9 10 Satelliten für die Kommunikationsfirma Iridium von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Die erste Stufe dieser Rakete (die brandneu war) hat auch eine Drohnenschiffslandung durchgemacht.

ProfoundSpace.org Senior Producer Steve Spaleta hat zu diesem Bericht beigetragen.