Einige Apollo Moon Samples zerbröckeln zu Staub

Ein Teil des Mondbodens, der von Apollo-Astronauten gesammelt wurde, hat sich in den mehr als vier Jahrzehnten auf der Erde erheblich verschlechtert, berichtet eine neue Studie.

Wissenschaftler fanden heraus, dass die mittlere Partikelgröße in einer Reihe von 20 verschiedenen Apollo-Bodenproben, die in Laboratorien für Forschungszwecke verwendet wurden, seit der ersten Messung der Proben vor 40 Jahren um mehr als die Hälfte abgenommen hat.

"Es könnte richtig sein zu behaupten, dass die Apollo-Mondböden buchstäblich zu Staub zerfallen", schrieben die Wissenschaftler unter der Leitung von Bonnie Cooper von der Hanyang-Universität in Südkorea in der neuen Studie. [Die 17 Apollo-Mondmissionen der NASA in Bildern]

Zwischen 1969 und 1972 brachten Apollo Astronauten 842 lbs. (382 Kilogramm) Mondgestein und Dreck zurück zur Erde. Dreiundachtzig Prozent dieses Materials bleiben im Stickstoffspeicher des NASA Johnson Space Centers (JSC) in Houston ungeprüft, sagte Cooper gegenüber ProfoundSpace.org per E-Mail. Die restlichen 17 Prozent wurden Forschern für das Studium in einer Reihe von verschiedenen Laboratorien zugeteilt.

Die 20 Bodenproben, die Cooper und ihr Team betrachteten, gehörten zu dieser letzteren Gruppe. Zwischen 2007 und 2012 verwendeten sie Laserbeugungstechniken, um Partikelgrößen in den Proben zu messen, die von JSC und der Universität von Tennessee in Knoxville zur Verfügung gestellt wurden. Die Forscher verglichen ihre Ergebnisse mit den ursprünglichen Bodenmessungen, die in den 1970er Jahren mit Sieben durchgeführt wurden.

Die Unterschiede zwischen den beiden Datensätzen sind stark. Zum Beispiel ist der mittlere Teilchendurchmesser von 78 Mikrometer (0,0031 Zoll) auf 33 Mikrometer (0,0013 Zoll) verringert worden. Und in den ursprünglichen Siebdaten waren 44 Prozent der Bodenteilchen zwischen 90 und 1000 Mikron (0,0035 bis 0,039 Zoll) breit; heute sind nur 17 Prozent der Partikel so groß.

Die wahrscheinlichste Erklärung für den Abbau seien Schäden durch Wasserdampf, so die Wissenschaftler.

"Das Auswaschen durch Wasserdampf führt dazu, dass sich die spezifische Oberfläche einer Mondbodenprobe vermehrt und sich ein Porensystem entwickelt", heißt es in der Studie, die letzte Woche in der Fachzeitschrift Nature Geoscience veröffentlicht wurde. "Diese strukturellen Veränderungen können auf die Öffnung bestehender, aber bisher nicht verfügbarer Porenstrukturen oder die Schaffung neuer Oberflächen durch Spalten von Zement oder Auflösen von amorphen Partikeln zurückgeführt werden."

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Die neuen Ergebnisse legen nahe, dass die Apollo-Bodenproben, die von Wissenschaftlern untersucht werden, nicht rein sind, sagte Cooper.

"Die Menschen sollten nicht davon ausgehen, dass die Apollo-Mondbodenproben repräsentativ für Böden in der natürlichen Umgebung des Mondes sind, besonders wenn sie der Luft ausgesetzt waren", sagte sie Profoundspace.org per E-Mail. "Neben der Partikelgrößenverteilung müssen sich auch andere geotechnische Eigenschaften (wie Festigkeit und Kohäsion) verändert haben. Zum Beispiel kann Wasser, das in der Probe gefunden wird, als Ursprung in der Mondphase angesehen werden, obwohl es tatsächlich auf Kontamination zurückzuführen ist . "

Cooper vermutet, dass das gesamte von den Forschern zugeteilte Material bis zu einem gewissen Grad verändert wurde. Die ungeprüften Proben können auch nicht vollständig rein sein.

"Basierend auf anderen Beweisen ist es möglich, dass sogar die in Stickstoff gespeicherten Proben kompromittiert werden", sagte Cooper.

Es gebe keine Möglichkeit, degradierte Proben in ihren vorherigen Zustand zurückzuversetzen, fügte sie hinzu und fügte hinzu, dass außerirdischer Speicher wahrscheinlich dazu erforderlich ist, außerirdisches Material zu 100 Prozent unberührt zu halten.

"Um zukünftige Proben zu lagern, damit sie nicht durch die Erdatmosphäre kontaminiert werden, benötigen wir eine Einrichtung wie die Internationale Raumstation (mit Proben, die außerhalb des unter Druck stehenden Bereichs gelagert und maschinell untersucht werden) oder eine ähnliche Einrichtung auf dem Mond", sagte Cooper. "Wenn es eine solche Einrichtung gäbe, könnten neue Mondproben (und Proben aus anderen Teilen des Sonnensystems) mit einem viel geringeren Kontaminationsrisiko gelagert werden."