Rakete mit neuem NASA-Klimasatelliten st├╝rzte wahrscheinlich in den Pazifischen Ozean

Diese Geschichte wurde um 8:58 Uhr ET aktualisiert.

Eine Rakete, die den neuesten Klimasatelliten der NASA beförderte, erreichte heute (4. März) nicht den Orbit und stürzte wahrscheinlich in den Südpazifik, nachdem sich der Nasenkonus nicht rechtzeitig trennen konnte.

Die Rakete, eine vierstufige Taurus XL Booster, startete von einem Seaside Pad auf der kalifornischen Vandenberg Air Force Base um 2:09 Uhr PST (1009 GMT) und trug den 424 Millionen Dollar teuren Glory-Satelliten der NASA zur Erforschung des Erdklimas.

"Wir haben es versäumt, eine Umlaufbahn zu schaffen", sagte NASA-Startleiter Omar Baez Reportern in einem düsteren Briefing nach dem Start fehlgeschlagen. "Alle Anzeichen sind, der Satellit und die Rakete sind irgendwo im südlichen Pazifik." [Video von NASA's Satelliten-Launch bei Failed Glory]

Wenige Minuten nach dem Start erlitt der Nasenkonus der Taurus XL-Rakete - eine schalenartige Hülle um den Satelliten, die eine Verkleidung genannt wurde, die sich während der Fahrt in die Umlaufbahn trennen soll - eine Art Fehlschlag, sagten NASA-Beamte.

Ein bekanntes Versagen

Ein ähnlicher Fehlstart trat bei einer Taurus-Rakete im Jahr 2009 ein und löste eine weitere NASA-Klimemission - das Orbiting Carbon Observatory - aus, als es auch in den südlichen Pazifik stürzte. Die Rakete wird von der in Virginia ansässigen Firma Orbital Sciences Corp. gebaut, und Beamte dort dachten, sie hätten das Problem des Boosters gelöst.

"Ich glaube nicht, dass es eine Untertreibung ist, zu sagen, dass wir alle ziemlich am Boden zerstört sind", sagte Groupe-Manager Ron Grabe von Orbital Sciences. "Wir werden uns erholen und das Team wird zurückschlagen, weil wir alle Profis sind, und Orbital wird mit dem Taurus-Fahrzeug zurückschlagen." [FAQ: In der NASA-Climate-Watching-Glory-Mission]

Die Taurus XL-Rakete ist ein vierstufiger Feststoff-Booster, der etwa 93 Fuß (27 Meter) hoch ist und Satelliten mit einem Gewicht von bis zu 3.590 kg in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen kann. Die Rakete ist eine landgestützte Version des Pegasus-Booster von Orbital Sciences, der aus einem Flugzeug gestartet wird.

Die NASA hat Glory verloren

Der Glory-Satellit wurde entwickelt, um die Wechselwirkung zwischen der Sonnenenergie und der Erdatmosphäre zu untersuchen, mit einem besonderen Fokus auf winzige Teilchen - Aerosole genannt - und deren Rolle im Klima des Planeten. Die Wissenschaftler hofften, dass der Satellit wichtige Unsicherheiten in der Klimaforschung angehen würde - insbesondere jene, die die Beiträge von künstlichen und natürlichen Aerosolen zum globalen Klimawandel betreffen.

"Es hätte wichtige Messungen zum Verständnis der Erde als System und der Auswirkungen des Klimawandels gemacht", sagte Mike Luther, stellvertretender Administrator für Programme in NASAs Wissenschaftsabteilung.

Offizielle sagten, dass es zu früh ist, um zu wissen, ob die Fehlfunktion, die die Glory-Mission zum Scheitern verurteilt, die gleiche ist, die man bei der Einführung von 2009 gesehen hat. Orbital Sciences verfolgte den vorherigen Startversagen mit dem System, das das Nutzlastverteilungssystem der Rakete einleitet.

Da sich die Verkleidung nicht trennte, war die Taurus XL-Rakete zu schwer, um den 525 Kilogramm schweren Glory-Satelliten bis zu seiner geplanten Umlaufbahn von 705 Meilen (705 Meilen) über der Erde zu tragen. Es erreichte nicht die erforderliche Geschwindigkeit, um die Umlaufbahn zu erreichen, und stürzte stattdessen in den Pazifik, sagten NASA-Beamte.

Das NASA-Projekt "Orbiting Carbon Observatory" traf ein ähnliches Schicksal, als seine Taurus XL-Rakete vor zwei Jahren scheiterte.

Beamte der Orbital Sciences sagten, sie seien vom heutigen gescheiterten Startversuch überrascht. Nach dem Scheitern 2009 hat das Unternehmen das Verkleidungstrennsystem seiner Taurus XL-Raketen komplett durch ein anderes ersetzt.

"Wir hatten wirklich das Gefühl, dass wir die Verkleidungsprobleme gelöst haben", sagte Grabe.

Untersuchung vom Fass

Die NASA erklärte kurz nach dem fehlgeschlagenen Start eine Notfallsituation, um zu versuchen, zu verstehen, was schief gelaufen ist.

"Wir nehmen alle Daten, die wir von unseren Tracking-Sites haben, um alle Informationen, die wir aus den Fahrzeugdaten ermitteln können, zu geben, die uns Hinweise geben könnten, was passiert ist und warum die Verkleidung nicht ausgefallen ist , Sagte der NASA-Kommentator George Diller.

Luther sagte, dass die NASA-Beamten das Risiko des versuchten Glory-Starts sorgfältig abgewogen hätten und die Taurus XL-Rakete nach einigen Reparaturen bereit sei zu fliegen, um einen Computerfehler zu beheben, der einen Startversuch vom 23. Februar vereitelte.

"Offensichtlich haben wir etwas übersehen", sagte Luther. "Wir müssen jetzt gehen, herausfinden, was das ist, es reparieren. Und das werden wir tun."

Es ist auch zu früh, um zu sagen, ob die NASA einen Ersatzsatelliten für Glory bestellen wird. Die NASA hat einen Ersatz für das Orbiting Carbon Observatory bestellt, das in einigen Jahren starten soll, aber Luther sagte, die Raumfahrtbehörde werde warten müssen, bis die Ergebnisse der Glory-Scheitern-Untersuchung eine endgültige Entscheidung über die Kohlenstoff-Verfolgung treffen Mission wird wie geplant auf einem Taurus XL starten.

"Wir müssen das Ergebnis dieser Untersuchung abwägen und unsere Pläne entsprechend anpassen", sagte Luther.

Die NASA versprach, eine vollständige Untersuchung durchzuführen, um genau zu bestimmen, was den heutigen Startversagen verursacht hat.