Seltene Mars-Felsen stürzten im Juli zur Erde

Ein Hagel von Marsmeteoriten stürzte im vergangenen Juli auf die Erde, und Sammler und Wissenschaftler auf der ganzen Welt schnappen sich die ultraroten Felsen zur Schau und zum Studium.

Die Meteoriten fielen im Juli in der marokkanischen Wüste und wurden wenige Monate später wiedergefunden. Wissenschaftler haben heute (17. Januar) bestätigt, dass die Gesteine ​​Mars sind, vermutlich durch einen Asteroidenschlag vom Roten Planeten gesprengt.

Die Gesteine ​​sind ein seltener Leckerbissen für Forscher und erlauben ihnen, relativ unberührte Stücke von Marsmaterial zu untersuchen. Solche frisch gelieferten Teile des Roten Planeten wurden nur vier Mal gefunden, zuletzt 1962.

Aufgrund ihrer Knappheit und ihres wissenschaftlichen Wertes werden die Felsen zu unglaublich hohen Preisen verkauft - das Zehnfache des Goldpreises oder mehr. Die Nachricht über die Herkunft der Meteoriten wurde zuerst von Associated Press gemeldet.

"In der Welt der Meteoriten ist der Herbst so gut wie möglich", sagte Carl Agee, Direktor des Institute of Meteoritics und Meteoritenkurator an der Universität von New Mexico. "Wir wissen, dass alles, was wir sehen, Martian ist, und dass es dort nichts gibt, was die Dinge verwirren könnte." [7 Größte Mysterien des Mars]

Mars-Trümmer regnet ab

Marsmaterial ist äußerst schwer auf der Erde zu finden. Laut Darryl Pitt, Kurator der Macovich-Sammlung von Meteoriten in New York City, sind nur 100 Kilogramm Marsgestein auf unserem Planeten bekannt.

Die neuentdeckten Marsmeteorite - die nach der Dusche, die sie auf die Erde warf - Tissint genannt werden, stellen einen bedeutenden Prozentsatz dieses Materials dar.

"Es gibt mindestens 11 Kilo [24 Pfund]", sagte Pitt zu ProfoundSpace.org.

Pitt sagte, er habe mehr als 2 kg Tissint-Meteoriten erworben. Er hat Stücke an Sammler, Museen und Forscher rund um den Globus gehandelt und verkauft, zu Preisen zwischen 8.500 USD pro Unze und 28.350 USD pro Unze (300 bis 1.000 USD pro Gramm), je nach Probe.

Am Dienstag wurde Gold für rund $ 1.650 pro Unze verkauft ($ 58 pro Gramm).

»Es ist ursprüngliches Material«, sagte Pitt. "Fünfhundert Dollar und 600 Dollar pro Gramm für einen frisch gefallenen Teil des Planeten Mars? Ich würde sagen, das ist ein Geschäft."

Über Mars lernen

Die anderen vier frischen Marsmeteoritenstürze ereigneten sich in den Jahren 1815, 1865, 1911 und 1962. Wissenschaftler sind begeistert von der Möglichkeit, solche Gesteine ​​zu untersuchen, da sie nicht viel von den Organismen und dem Wetter der Erde kontaminiert wurden.

Die Tissint-Proben und andere wie diese sind also das nächstbeste Mittel für eine Mars-Probe-Rückführungs-Mission, nach der sich viele Wissenschaftler sehnen, aber im besten Fall vielleicht ein Jahrzehnt entfernt bleiben.

Forscher können eine erstaunliche Menge an Informationen über den Mars von einem kleinen Stück des Planeten sammeln, sagte Agee, der mehrere Tissint-Proben für seine Institution erwarb.

Zum Beispiel können unberührte Mars-Meteorite viel über die Atmosphäre und das Klima des Roten Planeten sowie über sein Lebenspotential offenbaren. Einige Wissenschaftler werden zweifellos Tissint-Proben nach Anzeichen von organischen Verbindungen durchsuchen, den kohlenstoffhaltigen Bausteinen des Lebens, wie wir es kennen, sagte Agee.

"Weil es so frisch ist, wenn man in diesem Sample organische Stoffe findet, kann man sich ziemlich sicher sein, dass diese organischen Stoffe Martian sind", sagte er zu ProfoundSpace.org.

Es besteht auch die Möglichkeit, dass Marsorganismen - wenn sie jemals existierten - Spuren in den Meteoritenproben hinterlassen haben könnten. Einige Forscher behaupteten zum Beispiel, in einem Meteoriten namens ALH84001, der 1984 in der Antarktis entdeckt wurde, fossile Belege für das Alter des Mars gefunden zu haben. (Die meisten Wissenschaftler halten die Behauptung für nicht überzeugend.)

Die Forscher wissen noch nicht, wie alt die Tissint-Proben sind - wann sie sich gebildet haben und wann sie vom Roten Planeten gesprengt wurden. Aber das sollte in den nächsten Monaten festgestellt werden, sagte Agee.

Die große Größe des neuen Herbstes ist auch ein Segen, der sicherstellt, dass Marssteine ​​von vielen Menschen auf der ganzen Welt studiert und gesehen werden, fügte er hinzu.

"Jeder hat Zugang zu diesem Punkt", sagte Agee. "Es wird weit verbreitet sein, so dass jeder eine Chance haben wird, es zu studieren, es zu genießen und es zu schätzen."