Gepanzerte ISS: Kosmonauten Outfit Space Station mit neuen Schilden

Die Internationale Raumstation (ISS) hat nach einem erfolgreichen Weltraumspaziergang am Mittwoch durch zwei russische Kosmonauten eine neue Panzerung gegen abscheuliche Meteoriten und Weltraumschrott.

Der Kommandant der Expedition 15, Fjodor Yurchikhin, und der Flugingenieur Oleg Kotow befestigten ein Dutzend Metallplatten an einem russischen Abschnitt der ISS und fanden in einigen Gebieten Spuren von Schäden der Vergangenheit.

"Wir haben eine Delle oder ein Loch von einem Meteoriten gefunden", erzählte Yurchikhin den Einsatzleitern in Russland von seinem Posten auf dem Zarya-Kontrollmodul der Station. "Es sieht aus wie ein Einschussloch. Ich möchte sagen, dass die Größe etwa fünf bis sechs Millimeter beträgt."

Yurchikhin und Kotov installierten die neuen Trümmerschilde und andere Ausrüstung an der Außenhülle der Raumstation während eines fünfstündigen, 37-minütigen Weltraumspaziergangs, der um 10:23 Uhr EDT (1423 GMT) begann, als das Orbitallabor 220 Meilen (354 Kilometer) flog über dem Horn von Afrika.

Der Weltraumspaziergang am Mittwoch war der zweite in acht Tagen für die Crew der Expedition 15. Yurchikhin und Kotow installierten während eines Weltraumspaziergangs am 30. Mai auch orbitale Trümmerschilde und führten andere Aufgaben aus. Die NASA-Astronautin Sunita Williams, eine Expedition 15-Flugingenieurin, überwachte ihre Spacewalking Crewmates von der Innenseite der ISS während der beiden Weltraumspaziergänge.

Die Crew der Expedition 15 bereitet sich nun auf die Ankunft der STS-117-Astronauten der NASA an Bord des Shuttles Atlantis vor, das am 8. Juni in Richtung ISS starten soll.

Mehr Schilde, neue Ausrüstung

Yurchikhin und Kotov befestigten 12 Aluminiumplatten an einem sensiblen Bereich des russisch gebauten Zvezda-Servicemoduls der Raumstation, in dem sich die ISS-Mannschaftsquartiere befinden, während ihres Außenbordeinsatzes am Mittwoch.

"Alles ist hervorragend", sagte Yurchikhin während der Installation. "Ich denke, wir haben Glück."

Die neuen Platten, zusammen mit fünf weiteren, die von der Besatzung der Expedition 15 während des Weltraumspaziergangs am 30. Mai installiert wurden, geben Zvezda zusätzlichen Schutz gegen Stöße von Mikrometeoriten und Orbitalschutt. NASA-Beamte haben gesagt, dass solche Mikrometeorit- und Orbitaltrümmer (MMOD) ein großes Risiko für ISS- und NASA-Shuttles in der Erdumlaufbahn darstellen.

"Das größte Risiko für das Shuttle ist MMOD, wenn es im Orbit ist", sagte Kirk Shireman, der stellvertretende ISS-Programmmanager der NASA, vor dem heutigen Weltraumspaziergang. "Es ist auch so für die ISS, obwohl die Station so konstruiert wurde, dass sie in einer Trümmerumgebung lebt."

Jede der 17 Aluminiumplatten, die von Yurchikhin und Kotov während ihrer beiden Außenbordeinsätze installiert werden, sind ungefähr ein Zoll (2,5 Zentimeter) dick und bedecken ein zwei Fuß durch drei Fuß (0.6 - durch 0.9-Meter) Flecken der ISS, NASA Beamte haben sagte. Sie schließen sich sechs anderen Panels an, die von ISS-Astronauten während eines Weltraumspaziergangs 2002 installiert wurden.

Zusätzlich zu den neuen Schilden installierten Yurchikhin und Kotov ein russisches Experiment, das Biorisk genannt wurde, an der Außenseite der Station, um die Auswirkungen der Schwerelosigkeit auf Mikroorganismen zu untersuchen.

Die Kosmonauten führten auch ein 13,1 Meter langes Ethernet-Kabel über die Spitze des in Russland gebauten Zarya-Steuermoduls der Station, als Teil eines Computer-Netzwerk-Upgrades, das es Astronauten erlauben würde, die russischen Segmente des Außenpostens von der US-Module, sagten NASA-Beamte.

Nach den Zahlen markierte der Weltraumspaziergang am Mittwoch die 83rd Exkursion gewidmet ISS Bau oder Wartung und die 55th aus dem Orbitallabor stammen. Es war auch der 22nd Exkursion, um am Andockfach der Station Pirs zu beginnen.

Mehr Weltraumspaziergänge voraus

Sowohl Yurchikhin als auch Kotow haben jetzt zwei Weltraumspaziergänge im Umfang von 11 Stunden und zwei Minuten Orbitalarbeit hinter sich. Yurchikhin wird diese Erfahrung während eines dritten Weltraumspaziergangs, der für die Mission Expedition 15 geplant ist, hinzufügen.

Aber dieser Weltraumspaziergang, eine US-Exkursion in NASA-Raumanzügen, muss bis nach der bevorstehenden STS-117-Shuttle-Mission zur ISS warten, die den amerikanischen Astronauten Clayton Anderson ins Orbitallabor bringen wird. Atlantis-Astronauten werden während ihrer 11-tägigen Mission mindestens drei Weltraumspaziergänge durchführen, um neue Solaranlagen und Traversen an der Steuerbordseite der Raumstation zu installieren.

Anderson wird Williams als Besatzungsmitglied der Expedition 15 ablösen und wird mit Yurchikhin am Weltraumspaziergang der USA teilnehmen.

"Es ist so dynamisch", sagte Yurchikhin während des heutigen Weltraumspaziergangs, als er und Kotow Bilder machten, während sie zwischen ihren Aufgaben ruhten. "Es ist wie ein Actionfilm."

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