Neue Ansichten der berühmten Supernova enthüllen kosmische Staubfabrik (Bilder)

WASHINGTON - Neue Ansichten von einem gigantischen Radioteleskop in Chile zeigen zum ersten Mal riesige Staubmengen, die von einem explodierenden Stern erzeugt werden.

Wissenschaftler nutzten das Radioteleskop Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) in Chile, um die Supernova 1987A, einen explodierten Stern in der Großen Magellanschen Wolke, zu entdecken - ein Zwerggalaxie-Begleiter der Milchstraße, der etwa 168.000 Lichtjahre von der Erde entfernt ist .

Astronomen haben lange geglaubt, dass Supernovae verantwortlich für die Entstehung einiger der großen Staubmengen sind, die in Galaxien im Universum gefunden werden, aber sie haben den Prozess bisher nicht direkt beobachtet, sagten die ALMA-Beamten. [Sehen Sie mehr erstaunliche Bilder vom ALMA-Teleskop]

"Wir haben eine bemerkenswert große Staubmasse gefunden, die sich im zentralen Teil der Ejekta aus einer relativ jungen und in der Nähe befindlichen Supernova konzentriert", heißt es in einer Erklärung des Astronoms Remy Indebetouw vom National Radio Astronomy Observatory (NRAO) und der University of Virginia. "Dies ist das erste Mal, dass wir uns wirklich vorstellen konnten, wo sich der Staub gebildet hat, was für das Verständnis der Evolution von Galaxien wichtig ist."

Wenn genug Staub von 1987A und anderen Supernovae in den interstellaren Raum übergeht, könnte das einen Teil erklären, warum viele Galaxien im frühen Universum ihre großen Mengen Staub bekommen haben, sagte Inddebetouw.

"Wenn mindestens ein Drittel davon ausmacht, sind wir in guter Verfassung", sagte Inddebetouw hier auf dem Treffen der American Astronomical Society.

"1987A ist ein besonderer Ort, da es sich nicht mit der Umgebung vermischt hat, also was wir dort sehen, wurde dort gemacht", sagte Indebetouw in einer Erklärung. "Die neuen ALMA-Ergebnisse, die die ersten ihrer Art sind, zeigen einen Supernova-Überrest, der voller Material ist, das vor einigen Jahrzehnten einfach nicht existierte."

Astronomen haben 1987 nur geringe Mengen heißen Staubs beobachtet, doch die Forschung hat nicht die großen Mengen an kaltem Staub aufgedeckt, die das Radioteleskop von ALMA kürzlich gesehen hat. Die empfindliche Instrumentierung des Teleskops konnte den kalten Staub im Millimeter- und Submillimeterbereich aufnehmen, sagten ALMA-Beamte.

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1987A hält jetzt ungefähr 25 Prozent der Masse der Sonne in neuem Staub, sagten ALMA Beamte.

"Wirklich frühe Galaxien sind unglaublich staubig und dieser Staub spielt eine große Rolle bei der Entwicklung von Galaxien."
Mikako Matsuura, ein Wissenschaftler im Zusammenhang mit der Studie des University College London, sagte in einer Erklärung. "Heute wissen wir, dass Staub auf verschiedene Arten erzeugt werden kann, aber im frühen Universum muss das meiste davon von Supernovae stammen. Wir haben schließlich direkte Beweise, um diese Theorie zu stützen."

ALMA wird gemeinsam von der Europäischen Südsternwarte, dem Nationalen Radioastronomischen Observatorium und dem Nationalen Astronomischen Observatorium Japans betrieben.