Laser-Aided "Hawk" -Kamera Snaps SpektakulÀre neue Ansicht von Sternhaufen

Sie wissen, dass ein Instrument vielversprechend ist, wenn sogar seine Testbilder atemberaubend sind. Das ist das Bild eines nahegelegenen Sternhaufens, nur eines aus einer Reihe von Praxistests, die Wissenschaftler durchgeführt haben, um sicherzustellen, dass ein neues Kameramodul an einem unglaublich leistungsstarken Teleskop ordnungsgemäß funktioniert.

Das Bild stammt aus dem GRAAL-Modul, das einer am Very Large Telescope in Chile befestigten Kamera hilft, schärfere Bilder zu erzeugen, so eine Aussage der Europäischen Südsternwarte, die das Teleskop betreibt. Anfang Januar hat ein Team einige Abende damit verbracht, Daten zu sammeln, die sowohl die Kamerapartnerschaft mit dem Modul testen als auch den Wissenschaftlern einen Blick auf einige besonders faszinierende Objekte ermöglichen.

Zu diesen Zielen gehörte dieser riesige Sternhaufen mit einer Entfernung von etwa 5.500 Lichtjahren, bekannt als RCW 38, ein astronomisches Baby im Alter von weniger als einer Million Jahren. Das Ergebnis ist eine erstaunlich klare Sicht auf Hunderte von jungen Sternen.

Wissenschaftler wollen das neue Bild verwenden, um zu untersuchen, wie Sterne geboren werden, besonders die sehr kleinen Sterne, die als braune Zwerge bekannt sind, die in RCW 38 geläufig sind. Andere Bilder von den Testnächten sollten die Geheimnisse eines Zwergs aufdecken Planeten und Supernovae, verursacht durch kollabierende Sternkerne. Die Bilder werden auch Wissenschaftlern helfen, die Geheimnisse ihres binären aktiven galaktischen Kerns zu studieren.

Das GRAAL-Modul verwendet vier Laserstrahlen als "Referenzsterne", die der angeschlossenen Kamera helfen, die von der Atmosphäre verursachte Unschärfe zu reduzieren. Diese Kamera, die HAWK-I genannt wird, hat ein relativ großes Sichtfeld, wodurch sie riesige Schwaden von Himmel in einem Bild erfassen kann. Und weil HAWK-I Infrarotlicht sammelt, wird seine Sicht nicht durch die Staubwolken vereitelt, die zwischen der Kamera und ihrem Ziel schweben.

Tatsächlich ist es die Reaktion der Kamera auf Staubwolken, die dazu beiträgt, dieses Bild so schön zu machen - die Wogen aus dunklem Orange und Rot stellen kühlere Staubflecken dar, die die Bereiche zwischen den Sternen verstopfen. Die Sterne selbst, weil sie sich immer noch bilden, produzieren Tonnen von Strahlung, wodurch sie in diesem Bild blau erscheinen.

Zusammen ergeben die zwei Farben ein unglaubliches Bild einer der faszinierendsten Regionen des Himmels.