Weltraumforschung durch Roboterschwarm

Ein Forscher der Stanford University schlägt vor, einen Schwarm von Rover- / Raumfahrzeug-Hybriden zu entfesseln, die sich massenhaft erforschen können, da wir noch nichts über unser Sonnensystem aus den vielen kleineren Welten lernen müssen, die sich darin befinden – Asteroiden, Protoplaneten und kleine Monde.

Marco Pavone, Assistenzprofessor für Luft- und Raumfahrt an der Stanford University und wissenschaftlicher Mitarbeiter am JPL, hat im Rahmen des NIAC-Programms (Innovative Advanced Concepts) der NASA ein Konzept entwickelt, mit dem kleine sphärische Roboter in kleinen Welten wie den Marsmonden Phobos eingesetzt werden sollen und Deimos, wo sie die geringe Schwerkraft nutzen würden, um – im wahrsten Sinne des Wortes – sprunghaft zu erkunden.

Aufgrund der vorgeschlagenen niedrigen Kosten einer solchen Mission könnten mehrere Raumschiffe über eine Welt verstreut sein, wodurch die Fläche vergrößert werden könnte und verschiedene Oberflächen erkundet werden könnten. Wenn ein Raumschiff versagen würde, wäre die gesamte Mission nicht gefährdet.

Das Konzept ähnelt dem, was die NASA in der Vergangenheit mit den Marsrovern gemacht hat, nur dass die Anzahl der Raumfahrzeuge multipliziert (und die Kosten gesenkt) wurden.

Die Roboter würden von einem "Mutter" -Raumschiff aus eingesetzt und würden beim Landen, Stolpern, Hüpfen und Springen durch Welten mit geringer Masse in Aktion treten.

Die Hybrid-Rover von Pavone bieten nicht nur erste Einblicke von den Oberflächen solcher Welten, sondern können auch dazu beitragen, sich auf zukünftige, eingehendere Erkundungen vorzubereiten.

„Die systematische Erforschung kleiner Körper würde helfen, den Ursprung des Sonnensystems und seine frühe Entwicklung aufzudecken und ihre astrobiologische Relevanz zu bewerten“, erklärt Pavone. "Darüber hinaus können wir das Ressourcenpotential kleiner Körper im Hinblick auf zukünftige menschliche Missionen jenseits der Erde bewerten."

Lesen Sie hier mehr aus dem NASA-Büro des Chief Technologist.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Marco Pavone

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