Das japanische Startup arbeitet bereits 2023 an einem wiederverwendbaren Raketenflugzeug, um Passagiere in den Weltraum zu befördern

Wenn es um das Wachstum des privaten Luft- und Raumfahrtsektors (auch bekannt als NewSpace) geht, ist die Aussicht auf den Weltraumtourismus eines der ehrgeizigeren und aufregenderen Elemente. Zu den Vorschlägen zwischen SpaceX, Virgin Galactic und Blue Origin gehört das Fliegen von Kunden in suborbitale Höhen, das Fliegen zum Mond oder sogar bis zum Mars. Über die drei NewSpace-Giganten hinaus suchen mehrere kleinere Unternehmen nach einem Stück Kuchen.

Ein solches Unternehmen ist das japanische Startup PD AeroSpace, ein in Nagoya ansässiger Luft- und Raumfahrtentwickler, der in naher Zukunft Startdienste für kommerzielle Flächen, interkontinentale Transporte und suborbitale Flüge anbieten möchte. Dieser Vision ist die Entwicklung eines einzigartigen Raumflugzeugs eigen, mit dem Touristen bis 2023 in suborbitale Höhen fliegen können.

Derzeit arbeiten 11 Mitarbeiter des Unternehmens in einem Werk in der Stadt Hekinan in der Präfektur Aichi an der Entwicklung eines verkleinerten unbemannten Luftfahrzeugs (UAV), um ihr Antriebskonzept zu testen. Sobald die Arbeiten an diesem Fahrzeug abgeschlossen sind, wird das Unternehmen einen Testflug durchführen, der das UAV auf eine Höhe von 100 km bringt. Diese Höhe ist als Karman-Linie bekannt und stellt üblicherweise die Grenze zwischen der Erdatmosphäre und dem Weltraum dar.

Die Geschichte von PD Aerospace begann im Jahr 2004, als SpaceShipOne von Scaled Composites LLC – das erste Fahrzeug in Privatbesitz, das den Weltraum erreichen soll – den prestigeträchtigen Ansari X-Preis in Höhe von 10 Millionen US-Dollar gewann. Dies inspirierte Shuji Ogawa, den 48-jährigen Präsidenten von PD AeroSpace, sein eigenes Luft- und Raumfahrtunternehmen zu gründen, in der Hoffnung, Raum für Privatpersonen und gewerbliche Investoren zu schaffen.

Wie Ogawa kürzlich in einem Interview mit sagteDie Japan Times"Wir möchten eine neue Weltraumära (mit dem Raumschiff) eröffnen … Der Weltraum hat die Kraft, Menschen anzulocken."

Nach Abschluss der Tests plant PD Aerospace die Durchführung von Raumflügen mit einer Vollversion dieses Flugzeugs, die von zwei Piloten geflogen wird und sechs Passagiere in eine Höhe von 110 km befördern kann. Die Kosten pro Ticket werden voraussichtlich 17 Millionen Yen oder rund 153.000 USD pro Person betragen.

Nach dem Plan des Unternehmens wird das Raumflugzeug auf einem neuartigen Kombi-Triebwerk basieren, das die besten Aspekte von Triebwerken und konventionellen Raketen vereint. Im Wesentlichen kann dieser Motor vom Luftatmungsmodus – bei dem der Motor flüssiges Treibmittel mit Luft in der Atmosphäre verbrennt, um Abgas zu erzeugen – in den Raketenmodus umschalten, bei dem der Motor auf das Oxidationsmittel an Bord umschaltet, um Schub zu erzeugen. Dies ermöglicht es dem Flugzeug, Motorflüge von und zu einer Landebahn durchzuführen und sich in suborbitale Höhen zu bewegen.

Nach dem Start fliegt sich das Flugzeug in eine Höhe von 15 km (9 mi), wo sich der Raketentriebwerk entzündet und weiter feuert, bis das Flugzeug eine Höhe von 50 km (31 mi) erreicht. Der Raketentriebwerk wird dann abgeschaltet, wenn das Flugzeug auf eine Höhe von 110 km ansteigt, wo die Passagiere 5 Minuten Schwerelosigkeit erleben. Das Fahrzeug wird dann zur Erde zurückkehren, gleiten und sich auf einen Motorflug verlassen, um auf einer Landebahn zu landen.

Im vergangenen Sommer führte das Unternehmen erfolgreich ein Experiment zum Luftatmen / Raketenwechsel mit dem Impulsdetonationsmotor des Raumfahrzeugs durch. Das Unternehmen führt auch ein Vorschulungsprogramm für die Raumfahrt durch, bei dem potenzielle Kunden eine routinemäßige medizinische Untersuchung erhalten, an einem Kurs teilnehmen, was in einer Weltraumumgebung zu erwarten ist, und dann auf einen Parabelflug geschickt werden, um das Gefühl der Schwerelosigkeit zu erleben (genau wie bei der Vomit Comet oder ein Flug mit der Zero Gravity Corporation).

Wenn alles wie geplant verläuft, plant PD Aerospace, bis August 2021 einen Testflug mit Besatzung ihres neuen Raumflugzeugs durchzuführen. Das Unternehmen hofft, seine Zertifizierung bis Juni 2023 zu erhalten, gefolgt vom ersten kommerziellen Flug im Dezember 2023. Langfristig PD Aerospace hofft, sich als einer der Hauptakteure in der NewSpace-Branche zu etablieren. Das Unternehmen reicht von Mondtourismus und Asteroidenabbau bis hin zu Orbitalhotels und Infrastrukturen im Low Earth Orbit (LEO) und darüber hinaus.

Im Verlauf des 21. Jahrhunderts wird erwartet, dass die Präsenz der Menschheit im Weltraum sprunghaft zunimmt. Im Gegensatz zum vorherigen Weltraumzeitalter, das von zwei Supermächten geprägt war, die um die Vorherrschaft wetteiferten, wird die Ära der erneuten Erforschung des Weltraums durch die Zusammenarbeit mehrerer Weltraumagenturen und der Privatindustrie gekennzeichnet sein.

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