Neue Karte von Jupiters vulkanischem Mond Io ist die beste aller Zeiten

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler eine globale geologische Karte des Jupitermondes Io, des vulkanisch aktivsten Objekts im Sonnensystem, erstellt.

Die Karte, die diese Woche vom US Geological Survey (USGS) veröffentlicht wurde, beleuchtet Io, den viertgrößten Satelliten im Sonnensystem. Die Wissenschaftler hoffen, dass das neue Werkzeug ihnen helfen wird, den exotischen Mond besser zu verstehen, der eine 25-mal so große vulkanische Aktivität aufweist wie die Erde.

"Diese neue Karte von Ios Geologie bietet erstmalig eine detaillierte Aufzeichnung der verschiedenen Arten von Landformen und Ablagerungen, die die Oberfläche bilden, und stellt einen globalen Kontext dar, der wichtig ist für das Verständnis der inneren Evolution und vulkanischer Prozesse von Io sowie für die Ausrichtung auf die Zukunft Beobachtungen von Io ", sagte David Crown vom Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, in einer Erklärung.

"Die Kenntnis der vulkanischen Aktivität von Io, die aus der geologischen Kartierung stammt, ist ein wichtiger Beitrag zu unserem Verständnis der Natur und Vielfalt des Vulkanismus in unserem Sonnensystem", fügte Crown hinzu, der geholfen hat, die Karte zusammenzubringen. [Galerie: Erstaunliche Fotos von Io]

Io wurde 1610 von Galileo Galilei entdeckt. Es ist der innerste von Jupiters vier großen Monden und wird von dem riesigen Planeten sowie seinen Schwester-Satelliten Europa und Ganymed hart aufgezogen. Diese unterschiedlichen Gravitationsbewegungen verursachen eine massive Biegung der Io-Oberfläche und des Inneren und erzeugen eine enorme Hitze, die durch Vulkanismus gemildert wird.

Dieser Vulkanismus ist häufig und intensiv, was zu einer Oberfläche führt, die im Sonnensystem einzigartig ist.

"Io hat keine Einschlagskrater", sagte Projektleiter David Williams von der Arizona State University. "Es ist das einzige Objekt im Sonnensystem, in dem wir keine Einschlagskrater gesehen haben, was auf Ios sehr aktive vulkanische Oberflächenbehandlung hinweist."

Die detaillierte und farbenfrohe Karte zeigt eine Reihe von vulkanischen Erscheinungen, wie Forscher sagten, darunter vulkanische Kuppeln und Senken, Lavaflussfelder, Berge, Rauchschwaden und schwefelreiche Ebenen. Die neue geologische Karte kombiniert Bilder der Missionen Voyager 1 und 2 der NASA ( erworben) sowie der Galileo-Orbiter der Weltraumbehörde, der von 1995 bis 2003 Jupiter und seine Monde untersucht hat.

Mehr als 130 Jahre nachdem die USGS zum ersten Mal hochwertige geologische Karten hier auf der Erde produziert hat, ist es aufregend, dass die Reichweite unserer Wissenschaft sich über 400 Millionen Meilen auf diesen vulkanisch aktiven Jupitermond erstreckt ", sagte USGS Direktorin Marcia McNutt macht die Weite des Weltraums weniger abstoßend zu wissen, dass ähnliche geologische Prozesse, die unseren Planeten geformt haben, anderswo aktiv sind. "

Herunterladbare und interaktive Versionen der neuen Io-Karte sind über die USGS hier verfügbar: //gallery.usgs.gov/photos/03_15_2012_xcs1VIh77P_03_15_2012_0