Die Neugier greift nach dem nächsten Marsbohrziel am Mount Remarkable

Das Multisol-Verbundfotomosaik zeigt den Einsatz des Curiosity Rovers-Roboterarms und des APXS-Röntgenspektrometers auf dem „Winjana“ -Felsziel am Mount Remarkable zur Bewertung als drittes Bohrziel der Mission im Gale Crater auf dem Mars. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / Ken Kremer – kenkremer.com/Marco Di Lorenzo
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Bohren oder nicht bohren?

Dies ist die wichtige Frage des internationalen Teams von Wissenschaftlern und Ingenieuren, die dem Curiosity Rover in SUV-Größe der NASA befohlen haben, an diesem Wochenende (25.-27. April) mit ihrem High-Tech-Roboterarm nach ihm zu greifen und kritische wissenschaftliche Messungen für die Hochleistungsprüfung eines Aufschlusses zu sammeln ein Mars-Butte namens Mount Remarkable.

Sehen Sie sich oben unser zusammengesetztes Multisol-Fotomosaik an, das Curiositys Arm in Aktion zeigt, wie sie am Samstag, dem 26. April, Sol 612, an einem außerirdischen Felsen am Mount Remarkable am aktuellen Haltepunkt am „The Kimberley Waypoint“ ihr Röntgenspektrometer herunterdrückt die epische Wanderung zum hoch aufragenden Mount Sharp.

Über eine Kombination aus Laserschüssen, Bildern, Bürsten und Spektrometrie denkt das Team über neue Daten nach, die täglich über Hunderte Millionen Kilometer interplanetaren Raums zur Erde zurückströmen, um festzustellen, ob eine Sandsteinplatte gebohrt werden soll, die als Ziel für die dritte Mission bewertet wird Bohrkampagne.

Das Team setzte den Arm an diesem Wochenende nach einer Schlucht in Westaustralien auf einem Felsziel namens „Windjana“ ein.

Nachdem das Team bestätigt hatte, dass sich der 1-Tonnen-Roboter in einer stabilen Position befand, befahl es am Samstag mit dem APXS-Spektrometer und der MAHLI-Kamera am Ende des Armrevolvers Studienbeobachtungen, Sol 612.

"Die Beobachtung wird die chemische Zusammensetzung und Morphologie vor dem Bohren dokumentieren", sagt Ken Herkenoff, Mitglied des Wissenschaftsteams, in einem Missionsupdate.

Sie wischte auch das potenzielle „Windjana“ -Bohrziel mit dem Staubentfernungswerkzeug (DRT) ab, um verdeckten Schmutz und Staub von Red Planet zu entfernen, der die Datenerfassung behindert.

Der Rover führt auch fortlaufende Fernerkundungsbeobachtungen mit den am Mast montierten ChemCam-, Mastcam- und Navcam-Kameras durch.

Heute, 27. April, Sol 613, „wird MAHLI einen weiteren nehmen Selfie des Rovers “nach Herkenhoff.

Anfang April fuhr der sechsrädrige Rover in ein wissenschaftlich verlockendes wissenschaftliches Ziel, das als „The Kimberley Waypoint“ bekannt ist, in der Hoffnung, den nächsten Bohrvorgang in fremdes Marsgelände durchzuführen, um weitere Hinweise auf alte Marsumgebungen zu finden, die möglicherweise günstig waren Leben.

"Wir sind jetzt offiziell in" The Kimberley "", sagte mir damals der Groiosity Principal Investigator John Grotzinger vom California Institute of Technology in Pasadena.

Seit ihrer Ankunft in der Region Kimberley manövrieren die erdgebundenen Handler von Curiosity den 1-Tonnen-Roboter, um das Ziel „Kimberley“ bei der Auswahl des besten Bohrstandorts gründlich zu überwachen.

Warum wurde Kimberley als wissenschaftliches Ziel ausgewählt?

"The Kimberley" hat eine interessante, komplexe Stratigraphie ", sagte mir Grotzinger.

Wenn Windjana die erforderlichen Kriterien erfüllt, bohrt Curiosity in das Sandsteingestein und pulverisiert und filtert es dann, bevor es an die beiden an Bord befindlichen miniaturisierten Chemielabors SAM und CheMin geliefert wird.

Windjana wäre das erste Sandsteinbohrziel, wenn es ausgewählt würde. Die ersten beiden Bohrstellen in John Klein und Cumberland in der Yellowknife Bay waren Schlammstein.

Curiosity verließ im Juli 2013 das alte Seeufer in der Yellowknife Bay-Region, wo sie eine bewohnbare Zone mit den wichtigsten chemischen Elementen und einer chemischen Energiequelle entdeckte, die vor Milliarden von Jahren das Leben von Mikroben hätte unterstützen können – und damit das Hauptziel der Mission erreicht.

"Wir möchten hier mehr über den Nassprozess erfahren, bei dem Sandablagerungen in Sandstein umgewandelt wurden", sagte Grotzinger in einer Erklärung der NASA.

„Wie war die Zusammensetzung der Flüssigkeiten, die die Körner miteinander verbanden? Diese wässrige Chemie ist Teil der Habitabilitätsgeschichte, die wir untersuchen. "

„Zu verstehen, warum einige Sandsteine ​​in der Gegend schwieriger sind als andere, könnte auch dazu beitragen, die wichtigsten Formen der Landschaft zu erklären, in der Curiosity im Gale Crater arbeitet. Erosionsbeständiger Sandstein bildet eine Deckschicht aus Mesas und Buttes. Es könnte sogar Hinweise darauf enthalten, warum der Gale Crater einen großen, geschichteten Berg, den Mount Sharp, in seiner Mitte hat “, erläuterte die NASA in der Erklärung.

Bis heute beträgt der Kilometerzähler von Curiosity seit der Landung im Gale Crater auf dem Mars im August 2012 insgesamt 6,1 Kilometer. Sie hat über 143.000 Bilder aufgenommen.

Die Sedimentausläufer des Mount Sharp, der 5,5 km in den Marshimmel ragt, sind das ultimative Ziel für 1-Tonnen-Roboter im Gale Crater, da sie Caches mit wasserveränderten Mineralien enthalten. Solche Mineralien könnten möglicherweise auf Orte hinweisen, an denen potenzielle Lebensformen des Mars in der Vergangenheit oder Gegenwart aufrechterhalten wurden, falls sie jemals existierten.

Die Neugier hat noch etwa 4 Kilometer vor sich, um später in diesem Jahr die Basis des Mount Sharp zu erreichen.

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