Floating Robotic Spheres: Vom Millennium Falcon bis zur ISS

Im Jahr 1999 zeigte MIT Engineering-Professor David Miller Krieg der Sterne am ersten Unterrichtstag. Während der Szene, in der Luke Skywalker seinen Lichtschwert gegen eine suchende Fernbedienung ausübt, stand Miller auf und sagte: "Ich möchte, dass du mir einige von denen baust."

Am 19. Mai 2006 von 10:30 bis 13:30 Uhr wurde CST Millers Traum (ganz zu schweigen von George Lucas und einer Unmenge von Star Wars-Fans, einschließlich mir) zumindest teilweise Wirklichkeit. Der Mini-Satellit SPHERES, ein winziges ferngesteuertes Gerät mit einem Durchmesser von acht Zoll, flog in der Internationalen Raumstation (ISS). SPHERES steht für "Synchronized Position Hold" und "Reagiere experimentelle Satelliten". Flugingenieur Jeff Williams "steuerte" die SPHERES-Einheit zum ersten Mal in drei Dimensionen um das unter Druck stehende Destiny-Modul.


Nutze die Macht, Luke…

Nach Angaben der NASA wurden in der Demonstration die Grundlagen des Formationsflugs und des autonomen Andockens getestet, die für das zukünftige Fliegen mit mehreren Raumfahrzeugen nützlich sein könnten. Der langfristige Plan für SPHERES besteht darin, das Fliegen in Formationen mit einer Reihe von Minisatelliten zu testen.

Der erste Testflug bestand aus einer Reihe von 10-15 vorgeplanten Manövern, die jeweils bis zu 10 Minuten dauerten. Sobald die entsprechende Software auf dem steuernden Laptop geladen war, begann der Satellit mit einer Reihe von vorprogrammierten Manövern, um die Lageregelung, das Halten der Station, die Neuausrichtung, die Kollisionsvermeidung und den Kraftstoffausgleich zu testen. Der Minisatellit wird unter Verwendung von komprimierten Kohlendioxid-Gasdruckgebern betrieben.


Nutze den Mangel an Schwerkraft, NASA ...

Obwohl die SPHERES-Minisatelliten nicht mit Blastern oder Lasern ausgestattet sind, ist das SPHERES-Gerät als Testumgebung für das Ausprobieren von experimenteller Software zur Steuerung von Satellitenclustern konzipiert. Es sollte einfach sein, sie hinzuzufügen.

Der nächste Schritt in der offiziellen Testphase besteht darin, zusätzliche SPHERES-Einheiten auf Shuttle-Flügen zu legen, um den Formationsflug zu testen. Der zweite Satellit soll im Juli 2006 auf STS-121 starten. Der dritte Satellit wird auf STS-116 gestartet.

Sieh dir unsere frühere Geschichte über das Testen von SPHERES an Bord der KC-135 an, die Mikrogravitationsbedingungen durch extreme Flugmanöver erreicht - SPHERES - Mini Satellites Fly In Formation. Lesen Sie die NASA-Veröffentlichungen hier und hier. Schauen Sie sich die MIT SPHERES-Projektseite an. ProfoundSpace.org hatte auch einen ausführlichen frühen Artikel. Dank dem aufmerksamen Leser Bryan Teoh für den Tipp zu dieser Geschichte.

(Dies Science Fiction in den Nachrichten Geschichte mit freundlicher Genehmigung von Technovelgy.com - wo Wissenschaft trifft Fiktion.