Asteroid Crashes gab wahrscheinlich seine Erde sein Wasser

Asteroiden aus dem inneren Sonnensystem sind die wahrscheinlichste Quelle für den größten Teil des Wassers der Erde, eine neue Studie legt nahe.

Die Ergebnisse widersprechen vorherrschenden Theorien, die besagen, dass der größte Teil des Wassers unseres Planeten aus dem äußeren Sonnensystem stammt und von Kometen oder Asteroiden abgegeben wurde, die sich jenseits der Jupiterbahn zusammenballten und dann nach innen wanderten.

"Unsere Ergebnisse liefern wichtige neue Einschränkungen für den Ursprung flüchtiger Stoffe im inneren Sonnensystem, einschließlich der Erde", sagte Hauptautor Conel Alexander von der Carnegie Institution of Washington in einer Erklärung. "Und sie haben wichtige Implikationen für die aktuellen Modelle der Entstehung und Umlaufbahnentwicklung der Planeten und kleineren Objekte in unserem Sonnensystem."

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?

Alexander und seine Kollegen analysierten Proben von 86 kohlenstoffhaltigen Chondriten. Man nimmt an, dass diese primitiven Meteoriten wichtige Quellen für die flüchtigen Elemente der frühen Erde sind, wie Wasserstoff und Stickstoff.

Das Team hat die Häufigkeit verschiedener Wasserstoff-, Stickstoff- und Kohlenstoffisotope in den Chondritproben gemessen. Isotope sind Versionen eines Elements, die in ihren Atomkernen eine unterschiedliche Anzahl von Neutronen aufweisen. Zum Beispiel enthält das Isotop Deuterium - auch bekannt als "schwerer Wasserstoff" - ein Neutron, während "normaler" Wasserstoff keinen hat.

Die Menge an Deuterium im Wassereis der Himmelskörper wirft Licht darauf, wo sich die Objekte in den frühen Tagen des Sonnensystems gebildet haben. Im Allgemeinen haben Körper, die sich weiter von der Sonne entfernt haben, relativ höhere Konzentrationen von Deuterium, sagten Forscher.

Der Deuteriumgehalt der 86 Chondritproben, den das Team aus Tonen, den Überresten des Wassereises, gewonnen hat, deutet darauf hin, dass die Mutterkörper der Meteoriten relativ nahe zur Sonne entstanden sind, vielleicht im Hauptasteroid zwischen Mars und Jupiter.

Kometen hingegen haben viel höhere Deuteriumverhältnisse. Infolgedessen glauben Wissenschaftler, dass die meisten von ihnen in den kalten äußeren Bereichen des Sonnensystems geboren wurden.

Die Isotopenzusammensetzung der Massenerde scheint mit Chondriten konsistenter zu sein als mit Kometen, so die Forscher. Es gibt viele verschiedene Arten von Chondriten, und keine einzelne Gruppe ist eine perfekte Übereinstimmung. Unser Planet hat wahrscheinlich sein Wasser und andere flüchtige Stoffe von einer Vielzahl von Chondriten-Asteroiden angesammelt, fügten sie hinzu.

Die Studie erscheint heute (12. Juli) online in der Zeitschrift Science.