2 Monde Orbit Riesiger Asteroid, der die Erde summte (Video)

Der riesige Asteroid, der letzte Woche in einem rekordverdächtigen Vorbeiflug an der Erde vorbeizog, hat zwei Monde, wie Radarbilder zeigen.

Am 1. September zoomte der 4,5 Kilometer lange erdnahe Asteroid 3122 Florence innerhalb von 4,4 Millionen Meilen (7 Millionen Kilometer) unseres Planeten - eine bloße 18-fache Entfernung von der Erde zum Mond. Kein anderer Weltraumfelsen, der so groß ist, ist so nah gekommen, seit die NASA ernsthaft damit begonnen hat, Asteroiden zu verfolgen, haben Behördenvertreter gesagt.

Der Vorbeiflug bot daher eine seltene wissenschaftliche Gelegenheit, und Astronomen auf der ganzen Welt trainierten eine Reihe von Instrumenten in Florenz, als es näher kam. Eine solche Einrichtung war der Goldstone Deep Space Communications-Komplex der NASA in Kalifornien, der einige dramatische und informative Ansichten einfing. [Berühmte Asteroid Rock Flybys und enge Anrufe (Infografik)]

Zum Beispiel bestätigten Bilder, die durch das 230 Fuß (70 Fuß) große Gericht bei Goldstone erhalten wurden, die Größe von Florenz und seine Rotationszeit von 2,4 Stunden, Werte, die Wissenschaftler bereits dank früherer Beobachtungen herausgefunden hatten. Und Goldstone enthüllte, dass der Asteroid ungefähr kugelförmig ist, mit einem Äquatorialkamm und mindestens einem großen Krater, sagten NASA-Forscher.

Florences Gestalt war ein Geheimnis vor dem Vorbeiflug der letzten Woche. Auch unbekannt war, ob der Weltraumfelsen irgendwelche Monde hatte, aber Goldstones Bilder enthüllten zwei.

"Die Größen der zwei Monde sind noch nicht bekannt, aber sie liegen wahrscheinlich zwischen 100-300 Metern (300-1000 Fuß) Durchmesser", Forscher Lance Benner, Shantanu Naidu, Marina Brozovic und Paul Chodas, vom Zentrum für NEO (Near-Earth Object) Studien am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, schrieben in einem Update vom 1. September.

"Die Zeiten, die jeder Mond braucht, um sich um Florenz zu drehen, sind auch noch nicht genau bekannt, scheinen aber ungefähr 8 Stunden für den inneren Mond und 22 bis 27 Stunden für den äußeren Mond zu sein", fügten die Forscher hinzu. "Der innere Mond des Florenzer Systems hat die kürzeste Umlaufzeit eines der Monde der 60 erdnahen Asteroiden, von denen bekannt ist, dass sie Monde haben. In den Goldstone-Radarbildern, die eine Auflösung von 75 Metern haben, sind die Monde sind nur wenige Pixel groß und lassen keine Details erkennen. "

Florence ist nur der dritte "Triple Asteroid", der aus mehr als 16.400 Felsen bekannt ist, die im erdnahen Weltraum entdeckt und verfolgt wurden. Das letzte Mal, dass 2009 zwei Monde um einen Asteroiden entdeckt wurden, schrieben Benner und seine Kollegen.

Die Wissenschaftler haben einige der Goldstone-Bilder zusammengefügt und einen Film erstellt, der zeigt, dass Florence mehr als zwei Rotationen vollendet hat, wobei sich die zwei Monde um den riesigen Weltraumfelsen bewegen.

Zusätzliche Radaransichten können noch mehr Details aufdecken; Forscher wollen weiterhin Florenz mit Goldstone und dem Arecibo-Observatorium in Puerto Rico bis zum 8. September studieren, sagten die NASA-Forscher. Aber Hurrikan Irma hat offenbar einen Teil dieses Plans vereitelt; Arecibo hat den Betrieb eingestellt und wird sie erst wieder aufnehmen, wenn sich der Sturm entwickelt hat, erklärten Beobachtervertreter am Dienstag (5. September).

Es gab nie ein Risiko, dass Florenz während des Freitags Vorbeiflugs auf die Erde treffen würde, und der Asteroid stellt auf absehbare Zeit keine Gefahr für den Planeten dar, haben NASA-Beamte betont.