New Kids 'Book bringt die sinnlichen Zahlen des Universums in die Perspektive

Carl Sagan hatte nur teilweise Recht. Obwohl es wahr ist, dass wir aus Sternenkram bestehen, wäre es vielleicht zutreffender zu sagen, dass das Universum aus Zahlen besteht. Und nicht nur irgendwelche Zahlen, wohlgemerkt, sondern enorme Zahlen. Gigantische, verblüffend gewaltige Mengen an Zahlen. Zahlen, die der menschliche Verstand kaum verstehen kann.

In "Hundert Milliarden Billionen Sterne" (Greenwillow Books, 2017), ein neues von Isabel Greenberg illustriertes Bilderbuch, das heute (3.10.) Veröffentlicht wird, schleudert der Autor Seth Fishman den Leser auf die größte Zahl: die Menge der Sterne in der Nacht Himmel. Das wäre - vielleicht möglicherweise - 100.000.000.000.000.000.000.000, einschließlich der Umlaufbahn der Sonne Erde, nach Fishman.

Das Schwierige an der Statistik ist jedoch, dass sie selten bleiben. Von einem Moment zum nächsten wachsen und schrumpfen die Bevölkerungen, Imperien steigen und fallen und sogar Sterne zwinkern sich an und aus. Dies war die Herausforderung, der sich Fishman stellte, als er seine Liste der zerstörerischen Zahlen zusammenstellte, von der Anzahl der Bäume, die den Sauerstoff, den wir atmen (3.000.000.000.000), bis zum Gewicht der Erde selbst (13.000.000.000.000.000.000.000.000 Pfund). [Beste Weltraum Bücher für Kinder]

"Es ist eine meiner Angst, dass ich in eine Lesung gehen werde und jemand wird sagen: 'Diese Zahlen sind alle falsch'", sagte Fishman zu ProfoundSpace.org. "Diese Zahlen stimmen alle genau mit meinen besten Fähigkeiten überein. Ich weiß, dass sich mit der Zeit einige Dinge ändern werden."

Und Genauigkeit ist nicht der Punkt, sagte Fishman. Wie er später im Buch bemerkt, gibt es einen Grund, warum er das Buch nicht als "Hundert Neunzehnhundertfünfundsechzig Siebenundfünfzig Siebenhundertsechshundert Siebenunddreißig Siebenmilliarden einhundertdreiundachtzig Billionen Vierhunderthundertzweiundsechzig Milliarden Dreihundert" bezeichnete Sieben Millionen Vierhundert Einundeinhunderttausend Sechshundert Neun Sterne. "

Um ein Beispiel zu nennen: Wir kennen vielleicht nie die genaue Anzahl der Ameisen, die über die Planetenoberfläche kriechen, aber wir können extrapolieren - das heißt, raten, aber auf eine wissenschaftliche Art und Weise - wie viele davon auf Per-Acre-Counts basieren. (Es ist irgendwo in der Nachbarschaft von 10.000.000.000.000.000, wenn Sie Punkte halten.)

Auch hier kommt es nicht auf die genaue Summe an. Was zählt, ist, wie groß diese Zahlen sind und wie sie sich mit den anderen Zahlen vergleichen, die alles um uns herum durchdringen.

"Ich denke, wir versuchen, diese großen Zahlen für Kinder zugänglich zu machen", sagte Fishman.

Um dies zu tun, rasselt Fishman nicht nur unergründliche Zahlen wie die Anzahl der Sekunden in einem Jahr (31.536.000), die Entfernung zwischen der Erde und dem Mond (240.000 Meilen), oder wie viele Menschen jeden Tag auf unserer Schulter gehen großer blauer Marmor (7.500.000.000), aber er umrahmt sie perspektivisch.

Wer wusste zum Beispiel, dass diese 7.500.000.000 Menschen ungefähr dasselbe Gewicht haben wie die oben genannten 10.000.000.000.000.000 Ameisen? Oder dass es 420.000.000 Kinder (oder "Hunde oder kleine Schlangen oder Baseballschläger") benötigt, die Kopf an Fuß aufgereiht sind, um den Globus einzukreisen? Oder das - lustige Tatsache! - Wir könnten bis zu 70 Pfund essen. von Käfern, einschließlich Ameisen, in unseren Leben?

"Ein Kind bekommt nicht unbedingt die Anzahl der Regentropfen in einem Gewitter (1.620.000.000.000.000)", sagte Fishman, "aber vielleicht hilft es ihnen, sich mit dem zu verbinden, was das Wort, Billion 'bedeutet, weil sie wissen, was für ein Gewitter sieht aus wie."

Für den Fall, dass diese Infinitesimal-Statistik im 4-zu-8-Set Gefühle existenzieller Panik hervorruft, was die beabsichtigte Altersspanne des Buches ist, endet Fishman auf einer beruhigenden, realitätsnahen Notiz, die von seinem jungen Sohn inspiriert wurde: "Da ist nur einer von euch. Genau hier, gerade jetzt, dieses Buch zu lesen."

"Genau dort, mit dem Leser" war der Plan von Fishman von Anfang an.

"Ich möchte [mein Sohn] wissen, dass er ein wichtiger Teil dieses Universums ist, weil ich denke, dass jedes Kind ist, alles ist", sagte Fishman. "Wir alle kämpfen damit, was es bedeutet, ein Individuum zu sein. Es war wirklich wichtig, dies nicht nur ein Buch über coole, große Zahlen zu machen, sondern eine Einladung, Ihren Platz in dieser Welt zu finden."

Denn irgendwo zwischen diesen hundert Milliarden Billionen Sternen bist du.