Die $ 17.5 Milliarden Budget-Anfrage der NASA für 2015 würde neue Wissenschaftsmissionen, das Ground Flying Telescope, finanzieren

WASHINGTON - Der NASA-Haushalt 2015 würde im Wesentlichen unverändert bei 17,5 Milliarden US-Dollar liegen, wie der heute (4. März) vorgelegte Vorschlag des Weißen Hauses für die größten Weltraumprogramme der Agentur vorsieht und gleichzeitig die Grundlagen für große neue Astrophysik- und Planetenforschungsmissionen legt.

Allerdings würde ein großes Luft-Infrarot-Teleskop namens Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie (SOFIA) gegründet werden, wenn der NASA-Partner auf das Projekt, das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt, seinen Beitrag verstärkt, sagte ein hoher Beamter vor dem Budget Rollout.

Der NASA-Budgetantrag für 2015 sieht für die NASA etwa 1 Prozent weniger vor, als der Kongress 2014 im Rahmen eines im Januar unterzeichneten Sammelrechtes genehmigt hat, aber 600 Millionen Dollar mehr als 2013, als die automatischen Budgetkürzungen, die als Sequestrierung bekannt waren, in Kraft waren . [Video: Wie die NASA 2015 dein Geld ausgibt]

Als Teil des Wissenschaftsbudgets von rund 5 Milliarden US-Dollar, das die Regierung für 2015 vorschlug - etwa 180 Millionen weniger als 2014 - würde die Astrophysik der NASA 607 Millionen US-Dollar erhalten, davon 14 Millionen für Vorarbeiten am Wide Field Infrared Survey Telescope: a Observatorium für Dunkle Energie und Exoplaneten, das eines der zwei 2,4-Meter-Teleskope nutzen würde, die das Nationale Aufklärungsamt 2012 der NASA zur Verfügung gestellt hatte.

Planetary Science würde unterdessen fast $ 1,3 Milliarden erhalten, etwa $ 65 Millionen weniger als der Kongress für 2014 genehmigt. Das Geld würde es der NASA erlauben, weiterhin an einem neuen Muster-Caching-Mars-Rover zu arbeiten, basierend auf dem Curiosity-Design, das im Jahr 2020 starten würde. Es würde auch 15 Millionen Dollar für frühe Arbeit auf einer Robotermission zum Jupitermond Europa liefern, die irgendwann im nächsten Jahrzehnt starten würde. Im Jahr 2014 genehmigte der Kongress etwa 80 Millionen US-Dollar für Europa-Missionsstudien.

Der Haushaltsantrag des Weißen Hauses für 2015 wurde etwa einen Monat später veröffentlicht und schafft die Voraussetzungen für eine neue Runde alter Streitigkeiten zwischen dem Weißen Haus und dem Capitol Hill.

Die NASA sucht erneut nach mehr Geld, als die Gesetzgeber bereit waren, für einen fortwährenden Wettbewerb zum Bau von kommerziell entworfenen Raumschiffen zu sorgen, um Astronauten bis Ende 2017 zur internationalen Raumstation zu bringen. NASA will 848 Millionen US-Dollar für 2015, fast 150 Millionen mehr als der Kongress bereitstellte die Omnibus-Rechnung 2014, die die Obergrenze für das Programm darstellt.

Zur selben Zeit sucht die NASA etwa 2,8 Milliarden Dollar für die Space-Launch-System- (SLS-) Heavy-Lift-Rakete und Begleit-Orion-Deep-Space-Crew-Kapsel - etwa 300 Millionen Dollar weniger als der Kongress im 2014 Omnibus. SLS und Orion würden im Jahr 2017 auf einem unbemannten Testflug zum Mondraum debütieren, mit einer bemannten Mission im Jahr 2021.

Das Budget 2015 enthält keine offizielle Schätzung der Gesamtkosten für die von der NASA vorgeschlagene Asteroid-Redirect-Mission, die die Agentur in ihrem Budgetantrag 2014 angekündigt hatte. In dieser Mission würde ein neues Roboter-Raumschiff, das später in diesem Jahrzehnt startet, einen kleinen Asteroiden in den Mondraum umlenken, wo Astronauten es bis 2025 mit SLS und Orion erforschen könnten.

Das Weiße Haus schlug vor, im Jahr 2015 133 Millionen US-Dollar für Fähigkeiten auszugeben, die für die Asteroidenmission benötigt werden, aber nicht spezifisch sind: die nächste Generation des solarelektrischen Weltraumantriebs und eine verbesserte Asteroidenerkennung. Die NASA sagte letztes Jahr, dass die Redirect-Mission, die auf dem Capitol Hill einen kühlen Empfang erhalten hat, etwa 2 Milliarden Dollar kosten könnte.

Die NASA muss sich auch für die Asteroid-Redirect-Mission zwischen zwei verschiedenen Ansätzen entscheiden: einen kleinen, frei schwebenden Weltraumfelsen zu orten oder einen groben Brocken von einem viel größeren Asteroiden zu zerhacken. Die Entscheidung wird im Februar 2016 erwartet, etwa zu dem Zeitpunkt, an dem der nächste Budgetantrag der Agentur für die Einführung geplant ist, sagte der leitende Beamte.

NASAs größtes Wissenschaftsprogramm, das James Webb Space Telescope, würde 2015 rund 645 Millionen Dollar erhalten. Das entspricht der Vereinbarung, die NASA und Congress im Jahr 2012 getroffen haben, als die Agentur eine massive Missionsreparation durchführte, um das Flaggschiff des Astrophysik-Observatoriums wieder aufzubauen seine Füße nach technischen Herausforderungen und Managementfehlern sprengten sein ursprüngliches Budget um Milliarden von Dollar und verzögerten seinen Start für Jahre. Das Observatorium, das für eine fünfjährige Mission voraussichtlich rund 8,8 Milliarden Dollar kosten soll, soll im Oktober 2018 an Bord der europäischen Ariane-5-Rakete von Kourou in Französisch-Guayana starten.

Die SOFIA-Mission hatte nicht so viel Glück.

Die NASA sagt, dass sie sich ihren Anteil an den Betriebskosten für SOFIA, ein 2,5-Meter-Teleskop, das auf einem modifizierten Boeing 747-Flugzeug montiert ist, das in Spektren von optischem bis fernem Infrarot Beobachtungen macht, nicht mehr leisten kann. SOFIA werde dieses Jahr in den Hangar geschickt, wenn Deutschland seinen Beitrag nicht steige, sagte ein leitender NASA-Beamter. Die Agentur gab 2013 fast 90 Millionen Dollar für das Programm aus und plante, bis 2018 ungefähr so ​​viel Geld auszugeben.

Schließlich enthält der Haushaltsantrag für 2015 NASA-Mittel in Höhe von 900 Millionen US-Dollar als Teil der 56 Milliarden US-Dollar-Initiative für Chancen-, Wachstums- und Sicherheitsinitiativen des Weißen Hauses, die offiziell am 4. März mit der Forderung des Bundeshaushalts 2015 eröffnet wurde. Die Maßnahme, die die republikanische Führung des Repräsentantenhauses bereits bei ihrer Ankunft für tot erklärt hat, würde die verbleibenden Mittel zur Einziehung von Sicherheitskräften für 2015 beseitigen.

Die Addition der 900 Millionen Dollar würde die gesamte Forderung des Weißen Hauses an die NASA auf 18,4 Milliarden Dollar erhöhen.