Die neugierige Geschichte der geminiden Meteore

UPDATE: Schalten Sie diesen Sonntag ein, während die guten Leute vom Virtual Telescope Project an diesem Sonntag, dem 14. Dezember, um 2:00 UT einen Live-Webcast über den Geminid-Meteoritenschauer veröffentlichen.

Dieses Wochenende ist ein guter Grund, der Kälte zu trotzen, da der Geminiden-Meteorschauer am Morgen des 14. Dezember seinen Höhepunkt erreicht. Die Geminiden sind zuverlässig, haben einen breiten Gipfel, der sich über mehrere Tage erstreckt, und wären ebenso bekannt wie ihre Sommercousins, die Perseiden, wenn sie nicht im toten Winter der nördlichen Hemisphäre auftreten würden.

Aber verzweifle nicht. Während einige Meteorschauer so kurzlebig sind, dass sie in den Köpfen der meisten Meteorschauer-Beobachter als alles andere als mythisch gelten, liefern die Geminiden immer. Zuletzt haben wir 2012 eine denkwürdige Ausstellung der Geminiden aus einem Gebietsschema mit dunklem Himmel im Westen von North Carolina gesehen. Mehrere Meteore pro Minute durchbohrten die Appalachen-Nacht und boten eine der denkwürdigsten Darstellungen dieses oder eines anderen Meteoritenschauers der letzten Jahre.

Die Geminiden sind es wert, Erfrierungen zu werben, das ist sicher. Aber hinter dieser Dusche und unserem Verständnis von Meteorschauern im Allgemeinen steckt eine merkwürdige Geschichte, die zeigt, dass einige Körper in unserem Sonnensystem sich weigern, „richtig“ zu handeln und sich in ordentliche wissenschaftliche Paradigmen einzufügen.

Es ist noch gar nicht so lange her, dass Meteorschauer – geschweige denn Meteoriten – überhaupt nicht als astronomischen Ursprungs angesehen wurden. In der Tat der Begriff Meteor und Meteorologie haben die gleiche griechische Wurzel, die "des Himmels" bedeutet und Ideen atmosphärischen Ursprungs suggeriert. Blitz, Hagel, Meteore, man kann sehen, wie sie dorthin gekommen sind.

Tatsächlich könnte man sich lächerlich machen, wenn man annimmt, dass Meteore damals eine außerirdische Quelle hatten. Präsident Thomas Jefferson soll genau das getan haben, was eine von Benjamin Silliman am 14. Dezember vertretene Meinung betrifftth1807 fiel der Meteorit in Connecticut, was zu der apokryphen und politisch angehauchten Antwort führte, die dem Präsidenten zugeschrieben wurde: „Ich würde leichter glauben, dass zwei Yankee-Professoren lügen würden, als dass Steine ​​vom Himmel fallen würden.“

Kaum dass die französische Akademie der Wissenschaften die Angelegenheit im selben Jahrzehnt für erledigt hielt, kam es am 26. April in der Normandie zu einem berühmten Meteoritensturzth, 1803, … direkt vor ihrer Haustür. Das Universum schien bei wissenschaftlicher Erleuchtung die Nase zu bewegen.

Mit der spektakulären Darstellung, die 1833 als Leonid-Meteoritensturm bekannt war, wurde es richtig heiß. An diesem Novembermorgen schienen die Sterne wie Schneeflocken vom Himmel zu fallen. Sie können sich den Anblick vorstellen, als die Erde kopfüber in den Meteorstrom pflügte. Die visuelle Wirkung eines solchen Sturms sieht aus wie das Raumschiff Unternehmen Mit Warp-Geschwindigkeit voranschreiten, während Sterne vorbeiströmen, als flehe ich die Menschheit an, sich der Tatsache bewusst zu werden, dass Meteorschauer und ihre Strahler tatsächlich Realität sind.

Dennoch bestand ein Schlüsselproblem, das den Neinsagern Munition gab: Bei Sonnenaufgang nach einem Meteoritenschauer wurden keine neuen „Weltraumfelsen“ auf dem Boden gefunden. Wir wissen jetzt, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass Meteorschauer von wispigen Kometenresten stammen, die an Kreuzungen der Erdumlaufbahn zurückgeblieben sind. Meteoritenmann Geoff Notkin hat uns einmal erwähnt, dass kein Meteoritensturz jemals mit einem Meteoritenschauer in Verbindung gebracht wurde, obwohl er tut Erhalten Sie viele Anrufe rund um die Geminid-Saison.

Der Name des Spiels in der 19th Jahrhundert wurde bald neue Meteorschauer zu identifizieren. Ströme entwickeln sich im Laufe der Zeit, wenn sie mit Planeten (hauptsächlich Jupiter) und den 19 interagierenth Jahrhundert beherbergte einige epische Meteoritenstürme wie die Andromediden, die seitdem zu einem Rinnsal geworden sind.

Die Geminiden sind jedoch die schwarzen Schafe der periodischen Meteorschauerfamilie. Die Dusche wurde erstmals 1862 von Beobachtern aus den USA und Großbritannien bemerkt, und in den 1870er Jahren stellten Astronomen fest, dass Mitte Dezember eine neue kleine Dusche mit einem Zenithal Hourly Rate (ZHR) von etwa 15 aus dem Sternbild Zwillinge stattfand.

Die Quelle der Geminiden sollte jedoch bis Ende der 20er Jahre ein Rätsel bleibenth Jahrhundert.

In den späten 1940er Jahren schloss der Astronom Fred Whipple das Harvard Meteor Project ab, bei dem eine fotografische Untersuchung durchgeführt wurde, die das Interesse der Astronomen weltweit weckte: Trümmer im Geminidenstrom schienen eine Umlaufzeit von nur 1,65 Jahren zu haben, gepaart mit einer hohen Umlaufbahnneigung. Die Modellierung deutete darauf hin, dass es sich bei dem Elternkörper höchstwahrscheinlich um einen kurzperiodischen Kometen handelte und dass der Strom dank der Erde und des Jupiter wiederholt gestört worden war.

1983 wurde der Täter gefunden, was zu einem tieferen Rätsel führte. Der Infrarot-Astronomische Satellit (IRAS) entdeckte einen Asteroiden, der auf die Rechnung passt, die das Sternbild Draco kreuzt. Backup-Beobachtungen vom Palomar-Observatorium am nächsten Abend haben die Entdeckung beendet, und heute erkennen wir, dass die Quelle der Geminiden nicht wie bei jedem anderen großen Meteoritenschauer ein Komet ist, sondern der Asteroid 3200 Phaethon, ein Felsen mit einem Durchmesser von 5 Kilometern eine 524-Tage-Umlaufbahn.

Warum verhält sich dieser Asteroid nicht wie einer? Ist 3200 Phaethon ein Schurkenkomet, der sich längst für das ruhige Weltraum-Rock-Leben entschieden hat? Offensichtlich hat 3200 Phaethon viel Material von seiner Oberfläche abgeworfen, was durch das überdurchschnittliche Verhältnis von Feuerbällen während der Geminiden-Meteore belegt wird. 3200 Phaethon passiert auch 0,14 AUs von der Sonne – 47% näher als Merkur – und hat das der Sonne am nächsten liegende Perihel eines bekannten Asteroiden, das den Asteroiden regelmäßig bei jedem engen Durchgang backt.

Eines ist sicher: Die mit dem Geminid-Meteorstrom verbundene Aktivität nimmt zu. Die Geminiden übertrafen die Perseiden in Bezug auf Zuverlässigkeit und Leistung seit den 1960er Jahren und haben in den letzten Jahren einen jährlichen ZHR-Spitzenwert von weit über 100 erreicht. Erwarten Sie im Jahr 2014 einen ZHR von annähernd 130 pro Stunde, gesehen von einem guten Standort mit dunklem Himmel kurz nach Mitternacht am Morgen des 14. Dezember, wenn der Strahl hoch am Himmel reitet. Denken Sie daran, dass diese Dusche einen breiten Höhepunkt hat und es sich lohnt, Ihre Mahnwache am Samstag oder sogar Freitagmorgen zu beginnen. Der Geminidenstrahl hat auch eine ausreichend steile Deklination, dass lokale Aktivitäten beginnen können Vor Mitternacht… auch außergewöhnlich unter Meteoritenschauern. In diesem Jahr geht der zu 52% beleuchtete Mond am Morgen des 14. Dezember gegen Mitternacht vor Ort aufth.

Und es gibt noch einen weiteren Grund, die Geminiden 2014 im Auge zu behalten. 3200 Phaethon passierte am 10. Dezember 0,12 AU (18 Millionen Kilometer) von der Erde entferntth, 2007, was die Displays in den Jahren danach ankurbelte. Und in nur drei Jahren wird der Asteroid am 10. Dezember noch näher kommenth, 2017, nur 0,07 AUs (10,3 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt…

Stehen wir in den kommenden Jahren vor einer verstärkten Aktivität der Geminiden?

Alles gute Gründe, sich am kommenden Wochenende zu bündeln und auf die „Tränen der Zwillinge“ zu achten und sich über die bizzaro-Natur des Vorfahren der Dusche zu wundern.

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