Eisberge brechen vom Wilkins-Schelfeis ab

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Die neuesten Satellitenbilder zeigen, dass Eisberge begonnen haben, sich von der Nordfront des Wilkins-Schelfeises zu lösen – was darauf hinweist, dass das riesige Regal instabil geworden ist. Am 24. April zeigten Satellitendaten des ESA-Satelliten Envisat und des TerraSAR-X-Satelliten des Deutschen Luft- und Raumfahrtzentrums, dass die ersten Eisberge begonnen hatten, sich vom fragilen Schelfeis zu lösen. Eine sehr grobe Schätzung legt nahe, dass bisher etwa 700 km² Eis aus dem Wilkins-Schelfeis verloren gegangen sind.

Vor drei Wochen ist die Eisbrücke sehr schnell zerbrochen, aber es wird erwartet, dass die derzeitige Eisentladung noch einige Wochen andauert. Der Prozess, bei dem Teile der Vorderkante eines Gletschers als Eisberge in ein angrenzendes Gewässer abbrechen, wird als „Kalben“ bezeichnet. Dies ist auf Bruchzonen zurückzuführen, die sich in den letzten 15 Jahren gebildet haben und Wilkins zu einem zerbrechlichen Gewässer gemacht haben und gefährdeter Eisschelf.

„Der Rückzug von Wilkins Ice Shelf ist der neueste und größte seiner Art. Acht separate Eisschelfs entlang der Antarktischen Halbinsel haben in den letzten Jahrzehnten Anzeichen eines Rückzugs gezeigt. Es besteht kein Zweifel daran, dass diese Veränderungen auf die Erwärmung der Atmosphäre auf der Antarktischen Halbinsel zurückzuführen sind, die auf der südlichen Hemisphäre am schnellsten war “, erklärte David Vaughan vom British Antarctic Survey.

"Die Änderungen am Wilkins-Schelfeis bieten ein fabelhaftes natürliches Labor, in dem wir verstehen können, wie Eisschelfs auf den Klimawandel reagieren und wie die Zukunft für den Rest der Antarktis aussehen wird", kommentierte Vaughan. „Durch die Qualität und Häufigkeit der von ESA-Satelliten aufgenommenen Bilder kann die Auflösung des Wilkins-Schelfeises weitaus effektiver analysiert werden als bei jedem früheren Ereignis. Ich denke, wir können zum ersten Mal wirklich beginnen, die Prozesse zu sehen, die zum Untergang des Schelfeises geführt haben. “

Es ist jedoch noch unklar, wie sich die Situation entwickeln wird, sagte Humbert. „Wir sind uns nicht sicher, ob sich jetzt eine neue stabile Eisfront zwischen Latady Island, Petrie Ice Rises und Dorsey Island bilden wird. Wenn die Verbindung zu Latady Island unterbrochen wird, ist der projizierte Verlust von 3370 km² Eis möglicherweise größer – obwohl wir keinen Hinweis darauf haben, dass dies in naher Zukunft geschehen wird. “

Quelle: ESA

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