Ex-Astronaut aus Liebesdreieck Fall ├╝berlebt Flugzeugabsturz

Ein ehemaliger NASA-Astronaut, der 2007 mit einem anderen Astronauten in ein bizarres Liebesdreieck verwickelt war, hat den Absturz eines kleinen Flugzeugs, das er letzten Monat im ländlichen Alaska pilotierte, überlebt.

Ex-Astronaut Bill Oefelein, der die Mission STS-116 der Raumfähre Discovery im Dezember 2006 pilotierte, war am Steuer eines kleinen Flugzeugs, als es am 15. September 50 Meilen (80 Kilometer) nördlich von Anchorage abstürzte, die Associated Press berichtet.

Nachdem das Flugzeug ins Stocken geraten war, konnte Oefelein das sechssitzige Regal Air Cessna 206 Wasserflugzeug in eine sumpfige Gegend von Erlenbüschen zirka 200 Fuß (61 Meter) vom Judd Lake steuern. Während das Flugzeug schwere Schäden davongetragen hatte, wurde keiner der drei an Bord bei dem Unfall verletzt, so der AP.

Im Jahr 2007 stand Oefelein im Zentrum eines Dreiecks der Dreiecksbeziehung zwischen seiner ehemaligen Freundin und Ex-Astronautin Lisa Nowak und seiner neuen Liebe zu dieser Zeit, Captain Colleen Shipman.

Im Februar 2007 fuhr Nowak in einer seltsamen Wendung der Ereignisse 900 Meilen (1.450 km) von Houston und konfrontierte Shipman auf dem Parkplatz des Orlando International Airport. Nach der Auseinandersetzung wurde Nowak wegen versuchten Entführung, Einbruchs und Batterie angeklagt.

Sie bekannte sich in einem Strafverfahren im November 2009 schuldig, wegen eines Einbruchs und einer Ordnungswidrigkeit in ein Verbrechen verwickelt zu werden, und wurde zu einem Jahr auf Bewährung verurteilt. Nowak wurde vom NASA-Astronautenkorps entlassen und musste am 1. September dieses Jahres mit einer "anderen als ehrenhaften" Entlassung aus der Marine ausscheiden.

Oefelein wurde auch von der NASA entlassen. Er und Shipman sind jetzt verheiratet und leben in Anchorage, nach der AP.

Der Nationale Verkehrssicherheitsrat (National Transportation Safety Board, NTSB) hob Oefeleins damalige Pilotenfähigkeiten hervor und sagte, es hätte "Nerven aus Stahl" gekostet, die riskante Landung zu schaffen, berichtete der AP.

Das Flugzeug wurde geborgen und vor kurzem einer Motorüberprüfung unterzogen, aber der NTSB-Regionalleiter Jim La Belle aus Alaska sagte, dass laut AP keine Probleme entdeckt worden seien. Der Vorstand wird seine Untersuchung der Ursache des Unfalls fortsetzen, einschließlich der Untersuchung möglicher Probleme, die den Piloten oder die Mechanik des Flugzeugs betreffen.

"Wir gehen keine operationellen Fehler voraus", sagte La Belle dem AP.

Ein vorläufiger Bericht über den Absturz wird voraussichtlich bald veröffentlicht werden, berichtete der Newswire-Service.