Stellare Kindertagesstätte im Rosettennebel

Bildnachweis: NOAO

Ein chinesischer und ein US-amerikanischer Astronom haben einen jungen Stern im Herzen des Rosettennebels entdeckt, der einen komplexen Materialstrahl mit Knoten und Bogenschocks ausstößt. Normalerweise sind diese Sterne durch den umgebenden Nebel vor optischen Teleskopen verborgen, aber starke ultraviolette Strahlung von nahegelegenen massiven Sternen hat das Gebiet geräumt. Dies gibt Astronomen die seltene Gelegenheit zu untersuchen, wie sich ein junger Stern wie dieser bildet. Der Rosettennebel befindet sich 1.500 Lichtjahre entfernt im Sternbild Monoceros.

Ein Duo chinesischer und amerikanischer Astronomen hat in der Umgebung des Rosettennebels einen jungen Stern entdeckt, der einen komplexen Materialstrahl mit Knoten und Bogenschocks ausstößt.

Dieses junge Sternobjekt, das durch die intensive ultraviolette Strahlung nahegelegener massereicher Sterne seiner normalerweise undurchsichtigen Umgebung beraubt wurde, ist wahrscheinlich eines der letzten seiner Generation in dieser Region des Weltraums. Sein schwacher Existenzzustand enthüllt die Grenzen, denen junge Sterne – und vielleicht sogar substellare Objekte wie Braune Zwerge und große Planeten – ausgesetzt sind, wenn sie versuchen, sich in einer solch gewalttätigen Umgebung zu formen.

Ein Nahaufnahmebild aus dieser Studie des jungen Sterns und ein auffälliges, neu aufbereitetes Weitfeldbild des farbenfrohen Rosettennebels sind oben verfügbar.

"Die meisten jungen Sterne sind in sehr dichte Molekülwolken eingebettet, was unseren Blick auf die frühen Stadien der Sternentstehung mit optischen Teleskopen normalerweise unmöglich macht." sagt Travis Rector von der University of Alaska Anchorage, Co-Autor eines Papiers über das junge Sternobjekt (YSO) in der Dezemberausgabe 2003 von Astrophysical Journal Letters. "Dies ist einer der wenigen Fälle, in denen ein Protostern sichtbar ist, was ihn zu einer wertvollen Entdeckung macht, die im Detail untersucht wird."

Optische Bilder des Jets, die am 0,9-Meter-Teleskop des WIYN am Kitt Peak National Observatory der National Science Foundation in Arizona aufgenommen wurden, zeigen einen hochkollimierten Jet, der heute als Rosette HH1 bekannt ist und sich über mehr als 8.000 astronomische Einheiten (1 AU =) erstreckt 150 Millionen Kilometer). Es enthält einen markanten Knoten und Hinweise auf andere, die als "Kugeln" interpretiert werden können. Material, das mit Überschallgeschwindigkeiten in der Größenordnung von 2.500 Kilometern pro Sekunde aus dem schnell rotierenden YSO ausgestoßen wird. Bogenschocks auf der anderen Seite des YSO deuten auf die Existenz eines entarteten Gegenstrahls hin, der sich in die entgegengesetzte Richtung erstreckt.

Diese Interpretationen des Jets wurden durch optische Spektroskopie des Jet-Systems gestützt, die von Co-Autor Jin Zeng Li von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking mit dem 2,16-Meter-Teleskop der National Astronomical Observatories of China aufgenommen wurde.

"Wenn es sich tatsächlich um einen Gegenjet handelt, ist dies möglicherweise der einzige existierende Beobachtungsnachweis dafür, wie sich bipolare Jets zu Monopolen oder zumindest stark asymmetrischen Jets entwickeln." nach Jin Zeng Li. Dies deutet darauf hin, dass dieser Säuglingsstern an Material gehungert ist, da seine Akkretionsscheibe verdampft ist und ein Stern mit sehr geringer Masse zurückbleibt. In einigen Fällen kann dieser Prozess zu einem isolierten Braunen Zwerg oder einem planetaren Massenobjekt führen, das eine potenzielle evolutionäre Lösung für solche einsamen Objekte bietet, die im Orionnebel und anderen nahe gelegenen Hotspots in der Milchstraße entdeckt wurden.

Der Rosettennebel befindet sich im Sternbild Monoceros schätzungsweise 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt und ist eine spektakuläre Region aus ionisiertem Wasserstoff, die von den starken Sternwinden heißer Sterne vom Typ O und B im Zentrum des jungen offenen Clusters NGC 2244 ausgegraben wird. Es ist eine Region mit fortlaufender Sternentstehung mit einem Alter von etwa drei Millionen Jahren.

Das Kitt Peak National Observatory ist Teil des National Optical Astronomy Observatory in Tucson, Arizona, das von der Vereinigung der Universitäten für astronomische Forschung (AURA), Inc. im Rahmen einer Kooperationsvereinbarung mit der National Science Foundation betrieben wird.

Ursprüngliche Quelle: NOAO-Pressemitteilung

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