Um zum Mars zu gelangen, muss die NASA Gesetzgeber ├╝berzeugen

Menschen auf den Mars zu bringen, stellt in Wissenschaft und Technik enorme Herausforderungen dar, aber die NASA muss sich auch über politische Herausforderungen Gedanken machen, so eine Expertenrunde, die diese Woche auf dem Humans to Mars Summit sprach. Wenn eine Mission auf dem Roten Planeten junge Menschen dazu motivieren würde, eine Karriere in Wissenschaft und verwandten Bereichen zu verfolgen, was wiederum die Wirtschaft ankurbeln würde, könnten die Gesetzgeber hinter die Erforschung des Mars zurückfallen, so die Diskussionsteilnehmer.

"Konsistenz und Konstanz"

Die größte Herausforderung beim Erreichen der NASA-Pläne für die Erforschung des Mars durch den Menschen ist die Kontinuität der relevanten Regierungspolitik in den verschiedenen Präsidialverwaltungen, sagte Michael Raftery, der als Projektleiter bei Boeing für die Systemintegration der Internationalen Raumstation verantwortlich war. [NASA Mars Basis Vision in Bildern]

Um diese Art von Kontinuität aufrecht zu erhalten, müsse die NASA dem Kongress und der jetzigen Regierung "Beständigkeit und Zielkonstanz" für das Projekt zeigen, argumentierte er während einer Podiumsdiskussion mit dem Titel "Der Weg zur Erlangung und Aufrechterhaltung der menschlichen Erforschung des Mars". Seine Kollegen waren einverstanden.

"Nachhaltigkeit für eine Mars-Explorationsbemühung ... erfordert ein beträchtliches Maß an Konsens", sagte Jeff Bingham, ehemaliger leitender Berater für Raumfahrt und Luftfahrt im Ausschuss für Handel, Wissenschaft und Verkehr des US-Senats. "Für ein staatlich finanziertes und verwaltetes Explorationsprogramm ist wahrscheinlich das wichtigste Element die Kontinuität der Politik."

In den 1960er Jahren war das einzige Ziel des Apollo-Programms, die Sowjetunion im Weltraumrennen im Kalten Krieg zu schlagen, so dass dem Raumfahrtprogramm in kurzer Zeit eine riesige Menge an Regierungsmitteln zugewiesen wurde, sagten die Teilnehmer. Aber die politischen Motivationen, Menschen dazu zu bewegen, den Mars zu erkunden und letztlich eine dauerhafte Präsenz zu schaffen, sind viel dunstiger, sagten die Diskussionsteilnehmer.

Gute Gründe, zum Mars zu gehen, sind die Rückkehr der Wissenschaft, die Erfüllung des Wunsches der Menschheit, zu erforschen, die Schaffung von tangentialen Jobs im Zusammenhang mit dem Programm, das Prestige, das die USA aus einer solch gewaltigen Aufgabe ziehen können und sogar das "menschliche Schicksal", ein Multiplanetar zu werden Spezies, sagte Pascal Lee, ein planetarischer Wissenschaftler am SETI-Institut. Er ist auch Direktor des Haughton-Mars-Projekts der NASA, das eine "analoge" Mars-Forschungsstation in der kanadischen Arktis unterhält. Aber keiner dieser Gründe wird notwendigerweise den politischen Anstoß geben, einen großen Teil des NASA-Budgets - das aus Steuergeldern besteht - für eine solche Anstrengung auszugeben, sagte er.

"Das Apollo-Programm war definitiv eine Reaktion des Kalten Krieges auf eine wahrgenommene Bedrohung, und es diente dem nationalen Interesse, zu diesem Zeitpunkt zum Mond zu gehen", sagte er. "Aber sobald du dich dazu entschließt, zum Mond zu gehen, was wirst du tun [wenn du erst einmal da bist]? ... Du wirst Felsen sammeln. Du wirst Wissenschaft machen. Wissenschaft wird das dominieren." Ihre Aktivität, aber es ist nicht die Motivation der [Gesetzgeber], zu gehen. "

Und darin liegt ein Problem, sagten die Diskussionsteilnehmer: Wenn Wissenschaftler und Befürworter keinen klaren Zweck für die Erforschung des Mars vermitteln können, wird die öffentliche Meinung schwanken und der Kongress wird weniger geneigt sein, die Finanzierung der NASA für das Projekt zu unterstützen. Im schlimmsten Fall beginnen Weltraumprogramme unter einer Administration des Präsidenten, nur für die nächste Regierung, um die Finanzierung aus dem Projekt zu streichen, sagten die Diskussionsteilnehmer.

Zum Beispiel hat die Obama-Regierung 2010 das Constellation-Programm abgesagt, nachdem ein Komitee festgestellt hatte, dass die Bemühungen unter dem Budget der NASA nicht nachhaltig sind (obwohl das Orion-Raumschiff aus dem Programm weiterhin weiterentwickelt wird). In jüngster Zeit würde das von der Trump-Regierung vorgeschlagene Budget für die NASA 2018 die Asteroid Redirect Mission (ARM), die sich gerade in der Entwicklung befindet, abbrechen und ein Roboter-Raumschiff zu einem Asteroiden schicken und in eine Mondumlaufbahn umleiten.

Aber seit der Apollo-Ära haben einige Langzeit-NASA-Projekte unter mehreren Verwaltungen überlebt, und aus diesen Erfolgen sollten Lehren gezogen werden, wenn die NASA eine bemannte Marsmission erreichen will. Die Panelisten wiesen beispielsweise darauf hin, dass die 135 Space-Shuttle-Missionen in sechs verschiedenen Verwaltungen über 30 Jahre hinweg unter einem annähernd "flachen" Budget durchgeführt wurden (dh das NASA-Budget blieb bis auf wenige Schwankungen ungefähr gleich lang wie im Vorjahr) ). In dieser Zeit wurde mit Hilfe von Russland und anderen internationalen Partnern die Internationale Raumstation (ISS) gebaut, die noch Jahre nach der Pensionierung der Shuttle-Flotte bemannt ist.

Könnte eine Mission zum Mars mit einem flachen Haushalt betrieben werden, während das politische und öffentliche Interesse aufrechterhalten wird, die Finanzierung über viele Jahre aufrechtzuerhalten?

Mit Hilfe des "Antarktis-Modells", argumentierte Lee, könnte es möglich sein, eine wissenschaftliche Mission zum Mars zu starten, auch wenn die Wissenschaft nicht die treibende Motivation für die Entsendung von Astronauten ist.

"Wir geben jährlich rund zwei Milliarden Dollar aus, um in der Antarktis präsent zu sein", sagte er. "Die Rechtfertigung dafür ist, oberflächlich gesehen, dass [die USA] in einem sehr kollaborativen Umfeld fantastische Wissenschaft betreiben. Aber die Wahrheit ist, dass 2 Milliarden Dollar pro Jahr nicht gerechtfertigt werden könnten, wenn es nicht die Politik der Notwendigkeit wäre in der Antarktis sein, weil andere Länder dort sind. "

Also "müssen wir einen zwingenden Grund finden, zum Mars zu gehen, der die Ausgabe von Steuergeldern rechtfertigen würde", fügte er hinzu. [Roter Planet oder Büste: 5 Missionen des bemannten Mars]

"STEM Kraft"

Einer der Hauptvorteile, die sich aus dem Apollo-Programm ergeben, sei der Anstieg der Zahl der Absolventen von Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik (MINT), sagte Lee. In den USA in den 1960er Jahren hat sich die Zahl der MINT-Absolventen etwa verdoppelt.Die Mondmissionen inspirierten eine Generation von Jugendlichen, MINT-Themen zu übernehmen; Dies verschaffte den USA einen Wettbewerbsvorteil in diesen Bereichen und hatte spürbare Auswirkungen auf die US-Wirtschaft, sagte Lee.

Eine Mission zum Mars hätte einen ähnlichen Effekt, und wenn die Mars-Explorationspläne der NASA über viele Jahre reichen, könnten die Bemühungen mehr als eine Generation von Menschen dazu bringen, in die STEM-Felder vorzudringen und die Wirtschaft zu überlasten, sagte Lee.

Und in Friedenszeiten könnte dies einer der wichtigsten Gründe für politische Entscheidungsträger sein, menschliche Missionen zum Mars zu unterstützen, sagte er.

Während die Armee und die Luftwaffe die Freiheit der Nation während des Krieges schützen, sagte Lee, eine "STEM Force" könne mobilisiert werden, um die US-Wirtschaft während des Friedens zu schützen.

Diese Realität ist nicht auf anderen Nationen der Welt verloren, sagte Lee. China verfolgt beispielsweise ein ehrgeiziges Weltraumprogramm, das die Sonden zum Mond schickt und Proben zurückgibt. Obwohl es albern erscheint, nach einem Ziel zu streben, das Apollo vor fast einem halben Jahrhundert vollbrachte, profitiert China von dem enormen Anstieg der MINT-Absolventen, die vom Weltraumprogramm des Landes inspiriert sind.

"In China gibt es eine ganze Generation junger Leute und Kinder, die von ihrem Weltraumprogramm begeistert sind und auf den Mond gehen", sagte Lee. Diese jungen Leute werden "in den MINT-Feldern in diesem Jahrhundert und später" der Wettbewerb, wenn nicht die De-facto-Führer werden. "

Darüber hinaus unternimmt China schrittweise Schritte, um die Technologien zu entwickeln, um Astronauten schließlich auf dem Mond zu landen, und vermeidet damit die nicht nachhaltige Budgetspitze, die das Apollo-Programm wegen seiner unglaublich kurzen Zeitlinie (weniger als ein Jahrzehnt) forderte, sagte Lee.

Eine Marsmission könnte dazu beitragen, dass die USA vermeiden, in der Weltraumforschung zurückgelassen zu werden und die wirtschaftlichen Vorteile von Generationen von Jugendlichen zu genießen, die sich vom Weltraum inspirieren lassen, sagte Lee. Aber der einzige Weg, um mit einem flachen NASA-Budget dorthin zu gelangen, ist eine Kontinuität der Regierungspolitik und eine "Beständigkeit und Konstanz des Zwecks", sagte er.