A 'Crash' Diet: Die Fusion k├Ânnte das Monster Black Hole reduziert haben

Ein überraschend leichtes supermassives schwarzes Loch könnte dank einer Galaxie-Fusion-Crash-Diät Pfund verlieren, sagen Astronomen.

Das ungewöhnliche Schwarze Loch, eines von zweien, die inmitten einer Verschmelzung von fernen Galaxien mit etwa 1 Milliarde Lichtjahren von der Erde gefunden wurden, hat weit weniger Sterne als erwartet, was darauf hindeutet, dass mächtige Gravitationskräfte das Übergewicht abgelöst haben.

"Ein schwarzes Loch ist ausgehungert und hat 500 Mal weniger Sterne als das andere schwarze Loch", sagte Studienleiterin Julie Comerford, Assistenzprofessorin an der Universität von Colorado Boulder, in einer Erklärung. Comerford präsentierte die Ergebnisse gestern auf der 227. Jahrestagung der American Astronomical Society (5. Januar) in Kissimmee, Florida. "Die Frage ist, warum es so eine Diskrepanz gibt." [Bilder: Schwarze Löcher des Universums]

Im Herzen der meisten, wenn nicht aller Galaxien, einschließlich der Milchstraße, liegt ein supermassives Schwarzes Loch, ein Ungetüm, das Millionen oder Milliarden von Malen mehr wiegt als die Sonne. Wenn Galaxien kollidieren, interagieren die schwarzen Löcher in ihren Zentren mit umgebenden Sternen, Gas und Staub, sowie miteinander.

Die meisten supermassiven Schwarzen Löcher packen die Pfunde mit einer kugelförmigen Ansammlung von Sternen, die sie umgeben. Comerford und ihre Kollegen fanden jedoch etwas Seltsames vor mit der Galaxie SDSS J1126 + 2944, die durch die Fusion von zwei kleineren Galaxien und zwei Schwarzen Löchern entstanden ist. Beobachtungen des NASA-Hubble-Weltraumteleskops und des Chandra-Röntgenobservatoriums zeigten, dass ein Schwarzes Loch die erwartete Anzahl an Sternen enthält, während das andere deutlich heller ist.

Es ist möglich, dass das zusätzliche Gewicht während des Zusammenschlusses verloren ging, als extreme Gravitationskräfte die umgebenden Sterne entfernten, sagten Studien-Team-Mitglieder.

Schwarze Löcher sind so bizarr, sie klingen unwirklich. Doch Astronomen haben gute Beweise dafür gefunden, dass sie existieren. Testen Sie Ihr Wissen über diese verrückten Wunder.

Eine andere Möglichkeit ist, dass das hellere schwarze Loch nicht wirklich supermassiv ist. Stattdessen könnte es ein selteneres mittelgroßes schwarzes Loch sein, das zwischen 100 und 1 Million Mal so viel wie die Sonne wiegt. Es wird vorhergesagt, dass intermediäre Schwarze Löcher im Zentrum kleinerer Zwerggalaxien liegen, und es wird angenommen, dass sie schließlich in die bekanntere supermassive Art wachsen. Diese kleineren schwarzen Löcher würden von weniger Sternen umgeben sein als ihre monströsen Ältesten, was für den Unterschied verantwortlich sein könnte.

"Die Theorie sagt voraus, dass intermediäre Schwarze Löcher existieren sollten, aber sie sind schwer zu lokalisieren, weil wir nicht genau wissen, wo wir hinschauen müssen", sagte Co-Autor Scott Barrows, ebenfalls von der University of Colorado Boulder. "Diese ungewöhnliche Galaxie könnte einen seltenen Einblick in eines dieser schwarzen Löcher zwischen den Massen geben."

Die Forschung wurde kürzlich im Astrophysical Journal veröffentlicht.