Ich frage mich, ob es Zimmerservice hat? Hier ist das Space Hotel, das kürzlich einen NASA-Wettbewerb gewonnen hat

Mit Blick auf die Zukunft der Weltraumforschung steht außer Frage, dass es eine wachsende menschliche Präsenz im Low Earth Orbit (LEO) geben wird. Dies schließt nicht nur Nachfolger der Internationalen Raumstation ein, sondern höchstwahrscheinlich auch kommerzielle Lebensräume und Einrichtungen. Dies wird nicht nur Unternehmungen wie den Weltraumtourismus ermöglichen, sondern auch Missionen ermöglichen, die uns zurück zum Mond, zum Mars und sogar darüber hinaus führen.

Zu diesem Zweck entwarf ein interdisziplinäres Team von MIT-Absolventen einen Weltraumlebensraum, der als Managed, Reconfigurable, In-Space Nodal Assembly (MARINA) bekannt ist. Dieses Modul würde als private Raumstation dienen, die zehn Jahre lang von zwei Ankermietern bewohnt würde. ein Luxushotel, das Orbitalunterkünfte und die NASA bieten würde.

Für ihre Erfindung gewann das Team den ersten Preis in der Absolventenabteilung des Wettbewerbsforums für revolutionäre Luft- und Raumfahrtsysteme – Akademisches Verbindungsdesign (RASC-AL), einem einjährigen Wettbewerb auf Graduiertenebene, der von der NASA veranstaltet wird. Diese Herausforderung bestand darin, ein kommerzielles Modul für den Einsatz in der erdnahen Umlaufbahn zu entwickeln, das in Zukunft auch als Mars-Transitfahrzeug dienen könnte.

Seit 2002 haben RASC-AL-Wettbewerbe versucht, Universitätsstudenten und Berater einzubeziehen, um Ideen zu entwickeln, die zukünftige NASA-Missionen verbessern könnten. Für den diesjährigen Wettbewerb bat die NASA die Teams, Konzepte für die bemannte Raumfahrt zu entwickeln, die sich auf Operationen im cislunaren Raum – d. H. In, um und jenseits des Mondes – konzentrierten und deren geplante „Reise zum Mars“ bis 2030 erleichtern könnten.

Insbesondere wurden sie beauftragt, Wege zu finden, um Innovationen und neue Technologien zu nutzen, um die Fähigkeit der Menschheit zu verbessern, in der Schwerelosigkeit effektiver zu arbeiten. Vor diesem Hintergrund reichten die Themen für den diesjährigen Wettbewerb vom Entwurf effizienterer Subsysteme bis zur Entwicklung von Architekturen, die das Ziel der NASA unterstützen, die Reichweite der Menschheit in den Weltraum auszudehnen.

Dazu gehörten neue Designs für eine Lightweight Exercise Suite, Airlock Design, Konzepte für ein kommerziell aktiviertes LEO / Mars Habitable-Modul und Konzepte für ein neues Logistik-Liefersystem. Wie Pat Troutman, Leiter der Abteilung für strategische Explorationsanalysen am Langley Research Center der NASA, in einer Pressemitteilung der NASA sagte:

„Wir prüfen sorgfältig, was erforderlich ist, um eine Präsenz jenseits der erdnahen Umlaufbahn zu erreichen, in der Astronauten die Systeme bauen und testen, die für herausfordernde Missionen zu entfernten Zielen, einschließlich des Mars, erforderlich sind. Die RASC-AL-Hochschulteams 2017 haben aufregende Konzepte mit unterstützenden technischen Analysen entwickelt, die Einfluss darauf haben können, wie die zukünftige Weltrauminfrastruktur aussehen und funktionieren wird. “

Unter der Leitung von Matthew Moraguez, Doktorand am MIT für Luft- und Raumfahrt (AeroAstro) und Mitglied der Strategic Engineering Research Group (SERG), konzentrierte sich das MIT-Team auf das Thema der Schaffung eines kommerziell aktivierten LEO-Habitat-Moduls. Ihr Konzept, das Lehren aus der ISS enthält, wurde unter Berücksichtigung der Bedürfnisse des privaten und des öffentlichen Raums entwickelt.

George Lordos – Absolvent des MIT-Programms für Systemdesign und -management (SDM) und Teammitglied von MARINA und SERG – erklärte:

„Genau wie ein Yachthafen kann MARINA alle wesentlichen Dienstleistungen erbringen, einschließlich sicheren Hafens, zuverlässigen Stroms, sauberem Wasser und sauberer Luft sowie effizienter Logistik und Wartung. Dies erleichtert die Konstruktion und spart Bau- und Betriebskosten von kundeneigenen Modulen. Dies wird Kunden auch dazu anregen, Flächen innerhalb und außerhalb der MARINA-Knotenmodule zu mieten und MARINA zu einer eigenfinanzierten Einheit zu machen, die für Investoren attraktiv ist. “

Um ihre Wettbewerbsziele zu erreichen, entwickelte das Team ein modulares Design für MARINA, das mehrere wichtige Innovationen enthielt. Dazu gehörten Erweiterungen der IDSS-Schnittstelle (International Docking System Standard) (die an Bord der ISS verwendet wird), eine modulare Architektur und eine Verteilung der Subsystemfunktionen auf diese Module. Wie Moraguez erklärte, wird ihr Design einige weitreichende Möglichkeiten bieten.

"Modularisierte Service-Racks verbinden jeden Punkt auf MARINA über die erweiterte IDSS-Schnittstelle mit jedem anderen Punkt", sagte er. „Dies ermöglicht Unternehmen jeder Größe, Produkte und Dienstleistungen im Weltraum für andere Unternehmen bereitzustellen, basierend auf Bedingungen, die vom freien Markt festgelegt werden. Zusammen bieten diese Entscheidungen MARINA und der NASA Vorteile in Bezug auf Skalierbarkeit, Zuverlässigkeit und effiziente Technologieentwicklung. “

Ein weiterer wichtiger Vorteil sind Kosteneinsparungen. Nach Schätzungen der NASA belaufen sich die wiederkehrenden Kosten von MARINA auf etwa 360 Millionen US-Dollar pro Jahr, was eine erhebliche Reduzierung der derzeitigen Kosten für die Wartung und den Betrieb der ISS darstellt. Insgesamt würde dies der NASA eine Einsparung von etwa 3 Milliarden US-Dollar pro Jahr ermöglichen, was etwa 16% des Jahresbudgets der Agentur entspricht.

Das vielleicht interessanteste am MARINA-Konzept ist jedoch die Tatsache, dass es als erstes Weltraumhotel der Welt dienen könnte. Laut Valentina Suminia, einer Postdoc am MIT, die zum architektonischen Konzept beigetragen hat, wird das Weltraumhotel „ein luxuriöses, auf die Erde ausgerichtetes Weltraumhotel mit acht Zimmern, Bar, Restaurant und Fitnessstudio sein, das Orbital-Weltraumferien Wirklichkeit werden lässt“.

Weitere kommerzielle Merkmale sind Liegeplätze mit Service, die zur Aufnahme von kundeneigenen Modulen vermietet werden. Dies gilt auch für den modularisierten Rack-Innenraum der Station, in dem kleinere Unternehmen, die Vertragsdienstleistungen für Insassen an Bord erbringen, Flächen vermieten können. Wäre es zu viel verlangt, dass es auch Roboter-Butler gibt?

Der RASCAL-Wettbewerb begann im August 2016 in Cocoa Beach, Florida, und endete am 2. Juni 2017. Die Teams von Virginia Tech und der University of Maryland erhielten die höchsten Gesamtauszeichnungen für ihre Raumlebensraumkonzepte, bekannt als Project Theseus und Ultima Thule jeweils.

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