Opfert die NASA das Senden von Astronauten zum Mars, um früher zum Mond zu gelangen?

Am 11. Dezember 2017 gab Präsident Trump die Weltraumrichtlinie 1 heraus, eine Änderung der nationalen Weltraumpolitik, die die NASA mit der Erstellung eines innovativen und nachhaltigen Explorationsprogramms beauftragte, das Astronauten zum Mond zurückschicken sollte. Es folgte am 26. März 2019, als Präsident Trump die NASA anwies, die ersten Astronauten seit der Apollo-Ära bis 2024 am Mond-Südpol zu landen.

Das Projekt Artemis wurde nach der Zwillingsschwester von Apollo und der Göttin des Mondes in der griechischen Mythologie benannt und hat die Bemühungen beschleunigt, die NASA wieder zum Mond zu bringen. Angesichts des großen Fokus auf die Rückkehr zum Mond gibt es jedoch Bedenken, dass andere Projekte vernachlässigt werden – wie die Entwicklung des Lunar Orbital Platform-Gateway, das ein zentraler Bestandteil der Schaffung einer nachhaltigen menschlichen Präsenz auf dem Mond ist Mars.

Bei der Unterzeichnung der SPD-1 wurden mehrere Prioritäten als wesentlich für die Rückreise zum Mond festgelegt. Dazu gehörten die Weiterentwicklung des Space Launch Systems (SLS), die Weiterentwicklung und Erprobung des Orion Multi-Purpose Crew Vehicle (MPCV) sowie zwischen Regierungsbehörden, der Privatindustrie und internationalen Partnern.

Das ultimative Ziel von Artemis ist es, bis 2028 eine nachhaltige menschliche Präsenz auf dem Mond zu etablieren, neue Technologien zu demonstrieren, den Grundstein für den Aufbau einer Mondwirtschaft durch private Unternehmen zu legen und die wiederhergestellte Startfähigkeit Amerikas zu demonstrieren. Das Wort nachhaltig ist der Schlüssel und entspricht dem, was die NASA seit Mitte der 2000er Jahre verfolgt.

Zu dieser Zeit begann die NASA darüber nachzudenken, eine neue Generation schwerer Trägerraketen und Raumfahrzeuge zu entwickeln, die eine erneute Monderkundung und eine eventuelle Mission zum Mars ermöglichen würden. Diese Bemühungen kamen zusammen mit dem NASA Authorization Act von 2010, der die von der NASA vorgeschlagene „Reise zum Mars“ grünes Licht gab.

Anstatt einen „Mars Direct“ -Ansatz zu wählen (wie von Befürwortern wie Robert Zubrin empfohlen), plante die NASA, einer Roadmap „Moon to Mars“ zu folgen. Es würde mit der Entwicklung des SLS und des Orion hier auf der Erde beginnen, was als Phase I bekannt war: „erdabhängig“. Die zweite Phase, „Proving Grounds“, würde die Schaffung einer Infrastruktur im cis-Mondraum wie dem Lunar Orbital-Platform Gateway (LOP-G) beinhalten.

In der dritten Phase, „Earth Independent“, würden Missionen zum Mars beginnen. Mit dem Lunar Gateway und einem neuen Raumschiff (dem Deep Space Transport) würde die NASA eine Station in der Umlaufbahn des Mars (dem Mars Base Camp) bauen, die es ermöglichen würde, mit dem wiederverwendbaren Mars Lander Missionen mit Besatzung an die Oberfläche zu ermöglichen.

In Phase I und II wurden erneute Missionen zum Mond hervorgehoben, die das Lunar Gateway erleichtern würde, indem es der NASA (und anderen Weltraumagenturen) sowie Handelspartnern einen umlaufenden Lebensraum bietet. Trotz der Passage von SPD-1, bei der erneuerte Mondmissionen Vorrang vor der „Reise zum Mars“ hatten, wurde die Rückkehr zum Mond immer noch als Sprungbrett für die bemannte Erforschung des Mars angesehen.

Das Gateway blieb eine Priorität als Gut, da es als entscheidend für die Schaffung einer nachhaltigen menschlichen Präsenz auf dem Mond angesehen wurde. Wie die NASA in einem im November 2018 veröffentlichten Q & A angedeutet hat:

„Wir möchten, dass das Gateway ein neuer Ort für die Erforschung des Menschen und die weltweit beste Wissenschaft und Technologie ist. Das Raumschiff ist wichtig, um die Präsenz des Menschen tiefer in das Sonnensystem hinein auszudehnen, einschließlich zum Mond und zum Mars. Genau wie ein Flughafen hier Raumschiffe, die für die Mondoberfläche oder für den Mars bestimmt sind, können das Gateway verwenden, um Teile zu tanken oder zu ersetzen und Dinge wie Nahrung und Sauerstoff wieder zu versorgen, ohne vorher nach Hause zu gehen. “

Die Ankündigung von VP Pence im März dieses Jahres, dass die NASA bis 2024 Astronauten auf dem Mond landen soll, hat jedoch die Pläne der Agenturen durcheinander gebracht. Ob alles rechtzeitig fertig sein wird oder nicht, bleibt abzuwarten, und wichtige Teile der Missionsarchitektur werden bereits verkleinert, um die neue Frist einzuhalten.

Der Orion wurde bereits mit dem Exploration Flight Test-1 (EFT-1) getestet, der bereits im Dezember 2014 stattfand. Sein Abort Launch System (ALS) wurde zum zweiten Mal mit dem Ascent Abort-2 (AA) getestet -2) Test, der Anfang dieses Monats stattgefunden hat. Obwohl es für den geplanten Start im nächsten Jahr – Artemis 1, geplant für Juli 2020 – bereit sein sollte, ist unklar, ob der SLS bis dahin fertig sein wird.

Bis Juni hat die NASA berichtet, dass es ihnen und dem Hauptauftragnehmer Boeing gelungen ist, vier Fünftel der massiven Kernstufe der Rakete zusammenzubauen, und zwei Drittel des Weges, um den Flüssigwasserstoff-Kraftstofftank mit dem oberen Teil des Kerns zu verbinden Bühne. Der nächste Schritt besteht darin, die Ausstattung des Triebwerksabschnitts und der vier RS-25-Triebwerke (Reste aus der Space-Shuttle-Ära) abzuschließen, bevor sie in den Rest der Bühne integriert werden.

Damit ist die Montage der fast 58 Meter hohen Kernstufe effektiv abgeschlossen. Darüber hinaus ist nicht abzusehen, ob es bereit sein wird, das Raumschiff bis 2021 zu starten. Sechs weitere abgeschlossene SLS werden benötigt, um die verbleibenden Missionen durchzuführen, die Teil von sind Artemis Programm, das einmal im Jahr zwischen 2023 und 2028 stattfinden wird.

Darüber hinaus hat das Büro für Verwaltung und Haushalt des Weißen Hauses (OMB) Rückschläge hinsichtlich der weiteren Finanzierung des Lunar Gateway erhalten. Anscheinend ist das Budgetierungsbüro der Meinung, dass kein Gateway benötigt wird, um eine Mission mit Besatzung aus der Mondumlaufbahn an die Oberfläche zu schicken.

Als hochrangige NASA-Quelle für Raumflüge wurde Ars Technica zitiert:

„OMB versucht definitiv, Gateway zu töten. OMB sieht sich an, was der Vizepräsident über das Erreichen des Mondes bis 2024 gesagt hat, und sagt, dass Sie es billiger machen könnten, wenn Sie kein Gateway hätten, und wahrscheinlich schneller. Sie kämpfen mit aller Kraft, um das Gateway zu zerstören. “

Die Opferung des Mondtors könnte sich nachteilig auf die geplante „Rückkehr zum Mond“ auswirken. Wie der NASA-Administrator Jim Bridenstine kürzlich bei einem Besuch im Johnson Space Center erklärte, sind SLS und Orion nicht wie die Hardware der Apollo-Ära und benötigen zusätzliche Hilfe, um die Besatzung an die Mondoberfläche zu bringen.

"Wir können eine niedrige Mondumlaufbahn erreichen, aber es gibt nicht genug Delta-V, um eine niedrige Mondumlaufbahn zu verlassen", sagte er. "Also können wir gehen, aber du kannst nicht nach Hause kommen. Deshalb brauchen wir mehr Delta-V. Stellen Sie sich eine kleine Raumstation im Orbit um den Mond vor, in der wir die Landefähigkeit bis zum Jahr 2024 zusammenfassen können. “

Kurz gesagt, die derzeitige Architektur für die NASA-Missionen „Mond zum Mars“ erfordert, dass es im cis-Mondraum einen Lebensraum gibt, der das Auftanken und Nachfüllen ermöglicht und es den Besatzungen ermöglicht, mit einem wiederverwendbaren Mond von und zur Mondoberfläche zu gelangen Lander. Dieser Lebensraum wird auch sicherstellen, dass andere Weltraumagenturen und Handelspartner mit der Arbeit an der Mondoberfläche beginnen können, um eine nachhaltige menschliche Präsenz zu ermöglichen.

Zum Beispiel sagt die Europäische Weltraumorganisation seit Jahren, wie sie beabsichtigt, ein internationales Monddorf im Südpol-Aitken-Becken zu errichten. Diese Basis würde als spiritueller Nachfolger der ISS dienen und es internationalen Teams ermöglichen, wichtige Forschungsarbeiten durchzuführen. Dies könnte auch die Schaffung einer permanenten Mondinfrastruktur wie Brennstoffverarbeitungsstandorte erleichtern, wodurch die Kosten für Weltraummissionen um Milliarden gesenkt würden.

Derzeit gibt es keine Hinweise darauf, dass die US-Regierung beabsichtigt, das Lunar Gateway abzusagen. Bereits im Mai gab die NASA bekannt, dass sie mit dem in Colorado ansässigen Luft- und Raumfahrtunternehmen Maxar Technologies (ehemals SSL) einen Vertrag über die Entwicklung und Demonstration des Kraft- und Antriebselements des Lunar Gateway abgeschlossen hatte.

Dieses 50-Kilowatt-Raumschiff mit Solarstromantrieb (SEP) wird als mobiles Befehls- und Servicemodul und Kommunikationsrelais für Expeditionen von Menschen und Robotern zur Mondoberfläche dienen. Die NASA beabsichtigt, dieses Element bis Ende 2022 mit einer kommerziellen Rakete zu starten. Wie Administrator Bridenstine zu dieser Zeit über diese entscheidende Komponente des Gateways sagte:

„Das Kraft- und Antriebselement ist das Fundament von Gateway und ein gutes Beispiel dafür, wie Partnerschaften mit US-Unternehmen dazu beitragen können, die Rückkehr der NASA zum Mond mit der ersten Frau und dem nächsten Mann bis 2024 zu beschleunigen. Es wird die Schlüsselkomponente sein, auf der wir aufbauen werden Unser Mond-Gateway-Außenposten, der Eckpfeiler der nachhaltigen und wiederverwendbaren Artemis-Explorationsarchitektur der NASA auf und um den Mond. “

Aus der Erklärung von VP Pence am 26. März 2019, in der er ankündigte, dass die NASA innerhalb von 5 Jahren eine Mission mit Besatzung zum Mond schicken müsse, ging auch hervor, dass das Gateway ein Schlüsselelement der Pläne der Regierung sei. Während die Landung im Jahr 2024 die Geschwindigkeit betonen würde, würde die Schaffung des Gateways parallel zu den Artemis-Missionen erfolgen und langfristige Nachhaltigkeit gewährleisten. Wie er während seiner Rede über das Gateway sagte:

„Letztes Jahr haben die NASA und amerikanische Innovatoren damit begonnen, den Vorläufer für Außenposten auf dem Mond und die Mission zum Mars, das Lunar Gateway, zu entwerfen. Und wir versammeln die Welt, um uns bei dieser wichtigen Arbeit zu unterstützen. In diesem Monat wurde Kanada unser erster internationaler Partner und kündigte eine 24-jährige Verpflichtung zur Zusammenarbeit am Lunar Gateway an. Und während wir sprechen, arbeiten wir mit dem Kongress zusammen, um 500 Millionen US-Dollar bereitzustellen, um eine amerikanische Crew in den kommenden Jahren an Bord dieser Plattform zu bringen, die den Mond umkreist. "

All dies spiegelt letztendlich die seit der Jahrhundertwende vorherrschende Haltung der Unsicherheit wider. Mit jedem Verwaltungswechsel wurden die Prioritäten und Programme für die Weltraumforschung tendenziell geändert. Die Verschiebungen, die in den letzten Jahren stattgefunden haben, haben jedoch zu Verwirrung und Angst geführt.

Während die derzeitige Regierung bekannt gab, dass sie sich im Oktober 2017 auf die Rückkehr zum Mond verlagert, schien die grundlegende Architektur für die „Reise zum Mars“ dieselbe zu bleiben. Die einzige Änderung war, dass Phase III depriorisiert wurde, um sich auf Phase I und Phase II zu konzentrieren.

An diesem Punkt scheint es, dass die Missionsarchitektur sehr wohl Änderungen unterliegen könnte, um Geschwindigkeit vor Nachhaltigkeit zu priorisieren. Auf diese Weise könnte die NASA genau das Muster wiederholen, das sie mit dem Apollo-Programm vermeiden wollte. Anstatt einfach zum Mond zurückzukehren, war diesmal geplant, zu bleiben und diese Präsenz zu nutzen, um die Menschheit auf den Mars zu richten.

Aber natürlich ist es noch 2019 und in den nächsten fünf Jahren kann viel passieren. Nur die Zeit wird zeigen, wie sich dies auswirkt.

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