Neues Gesetz genehmigt Denkmal für Apollo 1 Astronauten auf Arlington Cemetery

Ein Gedenkstein wird auf dem Arlington National Cemetery zu Ehren der NASA-Apollo-1-Astronauten errichtet, die vor 50 Jahren bei einem Brand auf der Startrampe getötet wurden.

Präsident Donald Trump hat am Dienstag (12. Dezember) das Nationale Verteidigungsbewilligungsgesetz für das Geschäftsjahr 2018 unterzeichnet, das neben der Forderung nach Mitteln für die militärischen Aktivitäten des Verteidigungsministeriums eine Bestimmung zum Bau eines Mahnmals für die Besatzung enthielt von Apollo 1.

Das Gesetz weist den Secretary of the Army an, "an einem geeigneten Ort auf dem Arlington National Cemetery [in] Virginia einen Gedenkstein zu Ehren der drei Mitglieder der Crew des Apollo 1 zu errichten, die während eines Probeversuchs gestorben sind 27. Januar 1967. " [50. Jahrestag des Apollo-1-Feuers: Was die NASA aus dem tragischen Unfall gelernt hat]

Der Akt fordert den NASA-Administrator, die Kommission der Schönen Künste und das Beratende Komitee auf dem Arlington National Cemetery auf, sich mit dem Minister der Armee auf dem Wegweiser zu beraten.

Das Apollo 1-Denkmal wurde erstmals im September 2016 vom Abgeordneten Eddie Bernice Johnson (D-TX), dem ranghohen Mitglied des Ausschusses für Wissenschaft, Raum und Technologie, im Kongress vorgeschlagen. Johnson hatte die Idee für das Monument ursprünglich in einem speziellen Gesetzentwurf eingebracht, aber nachdem es nicht zur Abstimmung kam, reichte sie den "Apollo 1 Memorial Act" als eine Änderung des National Defense Authorization Act ein.

"Ich bin zutiefst dankbar, dass das Repräsentantenhaus meinen Änderungsantrag angenommen hat ... zu Ehren der Astronauten Virgil I." Gus "Grissom, Edward H. White II und Roger B. Chaffee, der vor 50 Jahren bei der Vorbereitung auf Apollo 1 umgekommen ist Mission ", sagte Johnson in einer Erklärung. "Es ist sowohl richtig als auch überfällig, dass wir die Erinnerung an diese Helden durch ein Denkmal ehren."

Grissom, White und Chaffee führten vor dem Start einen "Plug-out" -Test durch, als ein Feuer in ihrem Apollo 204-Steuermodul entbrannte. Das Feuer umhüllte die Kapsel, angetrieben von einer reinen Sauerstoffatmosphäre, die zum Tod der Männer führte.

Obwohl andere NASA-Astronauten bei früheren Flugzeug- und Autounfällen ums Leben gekommen waren, war das Apollo-1-Feuer das erste Mal, dass das Weltraumprogramm der Vereinigten Staaten im Rahmen seiner aktiven Weltraumflüge eine tödliche Tragödie erlitt.

Grissom und Chaffee wurden auf dem Arlington Cemetery beigesetzt. White wurde an der Militärakademie in West Point in New York beerdigt.

Der Akt richtet nicht, wo auf dem Friedhof der Apollo 1-Marker stehen wird, außer dass er nicht "an einem Ort gebaut werden soll, der sonst als Bestattungsort geeignet ist".

Das Apollo-1-Denkmal wird sich mit ähnlichen Markierungen verbinden, die während des Space-Shuttle-Programms für die beiden folgenden Tragödien der NASA errichtet wurden.

Im Zuge des Challenger-Unglücks vom 28. Januar 1986 wurden die nicht identifizierten Überreste der sieben Astronauten in der Nähe des Grabes für den Kommandanten der Mission bestattet. Laut der Website des Arlington National Cemetery "wurde von Angehörigen und der NASA beschlossen, das Denkmal über den eingeäscherten Überresten zu errichten."

Familienmitglieder der STS-51L-Astronauten und etwa 400 Menschen nahmen am 21. März 1987 an der Widmung des Monuments teil, einschließlich des damaligen Vizepräsidenten George H.W. Buchse.

Ein ähnliches Denkmal wurde errichtet, um die sieben STS-107-Besatzungsmitglieder zu ehren, die am 1. Februar 2003 an Bord der Raumfähre Columbia verloren gegangen waren. Das Monument wurde ein Jahr später am 2. Februar 2004 eingeweiht und durch das Columbia Orbiter Memorial Act finanziert .

Johnson schlug ursprünglich ein Budget von 500.000 US-Dollar für das Apollo-1-Denkmal vor und reduzierte es dann auf 50.000 US-Dollar, als es als Zusatz zum National Defense Authorization Act angeboten wurde. Wie vom Parlament und vom Senat zugestimmt wurde, unterließ die Gesetzgebung in ihrer erteilten Fassung jegliche Finanzierung durch den Bund und richtete stattdessen die Anweisung aus, privat finanziert zu werden.