Planck enthüllt die Wunder des Universums

Die Mission begann am 13. August 2009 mit dem Ziel, das Echo der Geburt des Universums, die kosmische Hintergrundstrahlung, abzubilden. Durch das Studium des Lichts aus der Ferne des Universums muss Planck zuerst den Rest des Universums durchschauen, und währenddessen wurden die unglaublichen Entdeckungen gemacht.

Das Verrückte am Blick auf die Weiten des Universums ist, dass wir tatsächlich in die Zeit zurückblicken, da es Milliarden von Jahren dauert, bis das Licht uns hier auf der Erde erreicht. Dies ermöglicht es Astronomen, in die Zeit zurückzublicken und die Entwicklung des Universums fast bis zum Urknall selbst zu studieren. Unter den Entdeckungen befanden sich Hinweise auf eine ansonsten unsichtbare Population von Galaxien, die in der Vergangenheit Milliarden von Jahren in Staub gehüllt zu sein scheinen. Die Sternentstehungsraten in diesen Galaxien scheinen in einem unglaublichen Tempo zu liegen, etwa 10-1000-mal höher als in unserer eigenen Milchstraßengalaxie heute. Joanna Dunkley von der Universität Oxford sagte: "Plancks Messungen dieser fernen Galaxien werfen ein neues Licht darauf, wann und wo sich alte Sterne im frühen Universum gebildet haben."

Eine der Herausforderungen, um eine klare Sicht auf diese Galaxien zu erhalten, bestand darin, den sogenannten AME-Vordergrunddunst (Anomalous Microwave Emission) zu entfernen. Diese nervige und schlecht verstandene Störung, von der angenommen wird, dass sie aus unserer eigenen Galaxie stammt, wurde gerade erst mit Plancks Instrumenten durchbohrt. Dabei wurden jedoch Hinweise auf seine Natur enthüllt. Es scheint, dass die AME von Staubkörnern in unserer Galaxie stammt, die sich mehrere zehn Milliarden Mal pro Sekunde drehen, möglicherweise von Kollisionen mit einfallenden, sich schneller bewegenden Atomen oder von ultravioletter Strahlung. Planck war in der Lage, den Dunst im Vordergrund der Mikrowelle zu „entfernen“ und die entfernten Galaxien in perfekter Sicht und die kosmische Hintergrundstrahlung unberührt zu lassen.

Dank seiner breiten Wellenlängenabdeckung ist es auch das ideale Instrument, um sehr kalte Materie in Form von Staub in unserer Galaxie und darüber hinaus zu erkennen. Während seiner Studie entdeckte es über 900 Klumpen kalter dunkler Staubwolken, von denen angenommen wird, dass sie die ersten Stadien der Sterngeburt darstellen. Durch die Untersuchung einer Reihe von nahe gelegenen Galaxien innerhalb weniger Milliarden Lichtjahre zeigt die Studie, dass einige von ihnen viel mehr kalten Staub enthalten als bisher angenommen. Dr. David Clements vom Imperial College London sagt: "Planck wird uns helfen, eine Leiter zu bauen, die unsere Milchstraße mit den schwachen, fernen Galaxien verbindet und die Entwicklung staubiger, sternbildender Galaxien im Laufe der kosmischen Geschichte aufdeckt."

Diese Ergebnisse machen Planck zu einem überwältigenden Erfolg, aber es hört hier nicht auf. Andere Ergebnisse, die gerade veröffentlicht wurden, umfassen Daten zu Galaxienhaufen, die sie vor dem kosmischen Mikrowellenhintergrund abheben. Diese Cluster enthalten Tausende einzelner Galaxien, die durch Gravitation zu gigantischen Strings und Schleifen zusammengebunden sind.

Die Planck-Mission, die sich seit 15 Jahren in der Entwicklung befindet, bietet bereits in den ersten Betriebsjahren bahnbrechende wissenschaftliche Erkenntnisse und ist aufregend zu fragen, was wir in den kommenden Jahren daraus sehen werden.

Mark Thompson ist Schriftsteller und Astronomie-Moderator in der BBC One Show. Besuchen Sie seine Website The People's Astronomer und folgen Sie ihm auf Twitter unter @PeoplesAstro

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