Russland, Japan und China starten Satellites in Back-to-Back-Missionen

Drei verschiedene Raketen - jeweils eine aus Russland, China und Japan - starteten drei Tage lang Satelliten in Raum-zu-Gelände-Missionen.

Das Start-Triple-Spiel fand zwischen Donnerstag (1. Februar) und Samstag (3. Februar) statt und kam einen Tag nachdem die US-Firma SpaceX eine Falcon 9-Rakete mit dem Kommunikationssatelliten GovSat-1 von Cape Canaveral Air in den Orbit gestartet hatte Kraftstation in Florida.

Russland startete die internationale Raketenrallye am Donnerstag mit dem Start einer Sojus 2-Rakete von seinem Vostochny Cosmodrome. Die Sojus 2 trug zwei Kanopus-V-Erdbeobachtungssatelliten in die Umlaufbahn, um den Planeten aus dem Weltraum zu überwachen. Laut der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos hat die Mission auch neun kleinere Satelliten in den Orbit gebracht.

Als nächstes kam China, das am Freitag eine Satellitenrakete des Typs Long March 2D aus dem Jiuquan Satellite Launch Center startete. Diese Rakete trug den Satelliten Zhangheng 1, der Signale erkennen soll, die Erdbeben aus dem Weltraum vorausgehen könnten, um die Erdbebenvorhersage zu unterstützen. Die Mission, auch als China Seismo-Electromagnetic Satellite bekannt, ist ein gemeinsames Projekt der China National Space Administration und der italienischen Raumfahrtagentur Space Splight Now.

Der Long March 2D brachte auch sechs andere Satelliten in die Umlaufbahn. Laut Spaceflight Now gehören dazu: der europäische CubeSats GomX-4A (der die Schiffs- und Flugzeugbewegungen in der Arktis für das dänische Verteidigungsministerium verfolgen wird) und das experimentelle GomX-4B der Europäischen Weltraumorganisation; ÑuSat 4 und ÑuSat 5 Mikrosatelliten, die für die Firma Satellogic in Argentinien gebaut wurden, um die Erde zu überwachen; und zwei chinesische Cubesats namens FMN 1 und Shaonian Xing.

Das bringt uns zum Samstag, wo die Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) eine modifizierte SS-520-Höhenforschungsrakete vom Uchinoura Space Center der Agentur startete. Die Rakete trug den winzigen Satelliten TRICOM-1R mit dem Spitznamen "Tsuki" in die Umlaufbahn.

TRICOM-1R ist ein Cubesat entwickelt, um Fotos von der Erde und Strahlbeobachtungen zurück zur Erde zu machen. Der Start ist gut ein Jahr, nachdem der erste Versuch von JAXA, einen kleinen Satelliten mit einer modifizierten SS520-Sonde zu starten, gescheitert ist. Der Satellit TRICOM-1 wurde am 15. Januar 2017 verloren.

Puh, was für eine Woche! Das Jahr 2018 wird sicherlich einen schnellen Start mit weiteren Starts in den nächsten 11 Monaten haben.