Der Bau des weltgrößten Teleskops beginnt 2012

Der Plan der Europäischen Südsternwarte, mit dem Bau des weltgrößten Teleskops - des European Extremely Large Telescope - zu beginnen, wird 2012 einen großen Schritt nach vorne machen, da die Finanzierung für das Projekt jetzt gesichert ist.

Das Leitungsgremium der Europäischen Südsternwarte (ESO) hat den Haushaltsplan 2012 gebilligt, der den Weg für vorbereitende Arbeiten am geplanten Standort des Europäischen Extrem-Großteleskops (E-ELT) auf dem Berg Cerro Armazones im zentralen Teil der chilenischen Atacama ebnet Wüste.

Das Teleskop, das eine gemeinsame Zusammenarbeit zwischen 15 Ländern darstellt, wird das weltweit größte bodengestützte optische Teleskop sein. Bauherren wählten den Standort des Observatoriums in Chile wegen der optimalen Wetterbedingungen in der Region aus, in der der Himmel über 320 Nächte des Jahres frei ist, sagten ESO-Beamte.

Der Hauptspiegel des E-ELT wird eine beeindruckende Breite von 138 Fuß (42 Meter) haben. Zum Vergleich: Das Keck-Observatorium auf Hawaii hat einen 10 Meter breiten Spiegel und das Subaru-Teleskop, ebenfalls in Hawaii, hat einen Hauptspiegel, der 27 Fuß (8,2 m) breit ist.

Die Zustimmung des ESO-Rates zur Verabschiedung des Haushaltsplans 2012 beinhaltet die Finanzierung einiger anfänglicher Arbeiten am E-ELT-Projekt, wie die Entwicklung von Zufahrtsstraßen zum Teleskopstandort und frühe Bauarbeiten an einem der fünf Spiegel des Teleskops. Diese Arbeit wird voraussichtlich Anfang 2012 beginnen, sagten ESO-Beamte in einer Erklärung. [Stapelt die 10 größten Teleskope der Welt auf]

"Das E-ELT wird Realität", sagte ESO-Generaldirektor Tim de Zeeuw in einer Erklärung. "Bei einem Projekt dieser Größenordnung wird jedoch erwartet, dass die Genehmigung der zusätzlichen Ausgaben Zeit in Anspruch nimmt. Gleichzeitig erkennt der Rat an, dass die Vorbereitungsarbeiten jetzt beginnen müssen, damit das Projekt 2012 vollständig in den Bau gehen kann . "

Das ESO-Leitungsgremium wird voraussichtlich Mitte 2012 eine endgültige Genehmigung für das gesamte E-ELT-Projekt treffen.

Die Pläne für das E-ELT sind in den letzten Monaten stetig vorangekommen, sagten ESO-Beamte. Im Oktober hat ESO eine Vereinbarung mit der chilenischen Regierung erzielt, die in der Unterstützung des Projekts und der Schenkung von Land für das Mega-Observatorium gipfelte.

Im selben Monat bestätigte eine externe Überprüfung, dass das E-ELT innerhalb des vorgeschlagenen Budgets von etwa 1,43 Milliarden US-Dollar (1,082 Milliarden Euro) gebaut werden könnte. Frühere Berichte bestätigten auch, dass das Design des Teleskops technisch einwandfrei ist, sagten ESO-Beamte.

Mehrere ESO-Mitgliedstaaten sind bereits finanziell an dem Projekt beteiligt, und es wird erwartet, dass die Finanzierung bis Mitte 2012 zwischen allen Mitgliedern vereinbart wird, was es dem Rat ermöglichen wird, zu diesem Zeitpunkt seine Genehmigungsentscheidung zu treffen, sagten ESO-Beamte.

Das E-ELT soll Anfang des nächsten Jahrzehnts einsatzbereit sein, fügten sie hinzu.

ESO hat bereits drei Observatorien in Chile, darunter das Paranal-Observatorium mit dem Very Large Telescope und das La Silla-Observatorium mit dem New Technology Telescope.