Maya-Apocalypse-Ger├╝chte 2012 haben dunkle Seite, warnt die NASA

Die NASA-Wissenschaftler nahmen sich am Mittwoch (28. November) Zeit, die Sorgen des Jüngsten Gerichts zu lindern und warnten vor der dunklen Seite der Gerüchte über die Mayapokalypsen - verängstigte Kinder und selbstmörderische Teenager, die wirklich fürchten, dass die Welt am 21. Dezember zu Ende gehen könnte.

Diese Ängste beruhen auf Fehlinterpretationen des Maya-Kalenders. Am 21., dem Datum der Wintersonnenwende, geht ein Kalenderzyklus, der 13. B'ak'tun, zu Ende. Obwohl Maya Gelehrte zustimmen, dass die alten Maya diesen Tag nicht als apokalyptisch gesehen hätten, haben sich Gerüchte verbreitet, dass ein kosmisches Ereignis das Leben auf der Erde an diesem Tag beenden könnte.

Also die Beteiligung der NASA. Die Weltraumbehörde unterhält eine 2012-Informationsseite, die populäre Maya-Apokalypsen-Gerüchte entlarvt, wie die Idee, dass ein Schurkenplanet die Erde am 21. Dezember treffen und jeden töten wird. (In der Tat sind Astronomen ziemlich gut in der Lage, erdnahe Objekte zu erkennen, und jeder wandernde Planet, der in drei Wochen mit der Erde kollidieren würde, wäre inzwischen das hellste Objekt am Himmel hinter Sonne und Mond.)

"Es gibt kein echtes Problem hier", sagte David Morrison, Astrobiologist am NASA Ames Research Center, heute bei einem NASA Google+ Hangout-Event (28. November). "Dies ist nur eine hergestellte Fantasie." [Ende der Welt? Top Doomsday Fears]

Real-World-Folgen

Leider, sagte Morrison, hat die Fantasie reale Konsequenzen. Als einer der prominentesten Sprecher der NASA über die Mythen des Weltuntergangs von 2012, so Morrison, erhält er viele E-Mails und Briefe von besorgten Bürgern, insbesondere jungen Menschen. Manche sagen, sie könnten nicht essen oder seien zu besorgt, um zu schlafen, sagte Morrison. Andere sagen, sie seien selbstmörderisch.

"Während dies für manche ein Witz ist und für andere ein Rätsel, gibt es einen Kern von Menschen, die sich wirklich Sorgen machen", sagte er.

Nicht jeder Apokalypse glaubt, dass die Welt am 21. Dezember enden wird. Einige, inspiriert von New Age Philosophien, erwarten einen Tag des universellen Friedens und der spirituellen Transformation. Aber es ist beeinflussbar Kinder, die NASA-Beamte besorgt haben.

"Ich denke, es ist böse für Menschen, Gerüchte im Internet zu verbreiten, um Kinder zu erschrecken", sagte Morrison.

Mythen und Missverständnisse

NASA-Wissenschaftler nahmen in den einstündigen Videochats Fragen über soziale Medien an und entlarvten die Mythen des Weltkrieges vom Schurkenplaneten Nibiru bis zur Gefahr von Killer-Sonneneruptionen.

In der Tat, sagte die NASA-Heliophysikerin Lika Guhathakurta, stimmt es, dass die Sonne gerade in einer aktiven Phase ihres Zyklus ist, was bedeutet, dass die elektromagnetische Energie zugenommen hat. Große Sonneneruptionen können die Elektronik und Navigationssysteme auf der Erde beeinflussen, aber Satelliten, die die Sonne überwachen, geben eine Menge Warnungen und erlauben es den Beamten, die zusätzliche elektromagnetische Aktivität zu kompensieren, wenn sie unsere Atmosphäre trifft. Darüber hinaus sagte Guhathakurta, dass dieses besondere Sonnenmaximum in einer Zeit "das schwächste" ist - Wissenschaftler haben keinen Grund, Sonnenstürme zu erwarten, die jenseits dessen liegen, was unser Planet in der Vergangenheit überstanden hat.

Es sind auch keine erdnahen Objekte, planetarisch oder sonstwie, die am 21. Dezember auf unseren Planeten einschlugen, sagte Don Yeomans, ein planetarischer Wissenschaftler, der erdnahe Objekte im Jet Propulsion Laboratory der NASA verfolgt. Der einzige nahe Asteroiden-Ansatz am Horizont wird voraussichtlich am 13. Februar 2013 stattfinden, wenn ein Asteroid innerhalb von 4,5 Erdradien zu unserem Planeten gelangen wird (für die Perspektive beträgt der Radius der Erde 3.963 Meilen oder 6.378 Kilometer). Der Asteroid wird die Erde nicht treffen, sagte Yeomans.

Andere Gerüchte - dass sich das Magnetfeld der Erde plötzlich umkehren wird oder dass der Planet fast 30.000 Lichtjahre zurücklegen und in das Schwarze Loch im Zentrum der Milchstraße fallen wird - wurden ebenfalls entlassen. (Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, oder ungefähr 6 Billionen Meilen oder 10 Billionen Kilometer.)

Ein populäres Gerücht, dass der Planet vom 23. bis zum 25. Dezember einen kompletten Stromausfall erleiden würde, verdiente ein "Was?" und leere Blicke von der Gruppe der Wissenschaftler.

Letztendlich wären Bedenken über das Schicksal der Erde besser auf langsam wirkende Probleme wie den Klimawandel als auf irgendeine Art von kosmischer Katastrophe ausgerichtet, sagte Andrew Fraknoi, ein Astronom am Foothill College in Kalifornien.

Mitzi Adams, ein Heliophysiker am NASA Marshall Space Flight Center, stimmte zu.

"Die größte Bedrohung für die Erde im Jahr 2012, am Ende dieses Jahres und in der Zukunft, ist nur von der Menschheit selbst", sagte Adams.