Das Mars-Raumschiff, das auf dem Launchpad fast zerstört wurde

An diesem Tag (Februar) fasst dieser NASA-Bericht kurz zusammen, was ein schrecklicher Moment gewesen sein muss:

Ein fehlerhafter Schalter öffnete die Hauptventile auf der Atlas-Stufe. Dies löste den Druck, der die Atlas-Struktur stützte, und als der Booster entleert wurde, begann er zu zerknittern. Zwei Bodenbesatzungsmitglieder begannen, Pumpen unter Druck zu setzen, um die Struktur vor einem weiteren Zusammenbruch zu bewahren. Das Raumschiff Mariner 6 wurde entfernt, auf einen anderen Atlas / Zentaur gesetzt und planmäßig gestartet. Die beiden Bodenbesatzungsmitglieder, die in Gefahr waren, dass die 12-stöckige Rakete auf sie einstürzt, wurden von der NASA mit außergewöhnlichen Tapferkeitsmedaillen ausgezeichnet.

Wer waren diese außergewöhnlichen Menschen? Space Magazine fragte bei der NASA nach Antworten und bekam die Namen der Herren: Billy McClure und Charles Beverlin, die NASA-Auftragnehmer bei General Dynamics waren. Es scheint, dass diese beiden Männer die ersten waren, die von der Agentur eine außergewöhnliche Tapferkeitsmedaille erhalten haben.

McClure, ein Veteran des Zweiten Weltkriegs, starb 2009 im Alter von 85 Jahren. Laut einem Bericht seiner Urenkelin Hanna Smith, die ihn als "Opa" bezeichnete, schien die Medaille ein Höhepunkt in McClures Leben zu sein:

"Grandad wurde nach Kalifornien geflogen, um Kopien der ersten Bilder zu erhalten, die jemals vom Mars aufgenommen wurden, und um vom Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten persönlich gedankt zu werden", schrieb sie in einem Artikel von 2012. McClure zog sich nach 31 Dienstjahren von General Dynamics zurück. Sein Sohn, auch Billy McClure genannt, war Mitarbeiter des US-amerikanischen Shuttle-Programms.

Die Agentur hatte keine Kontaktinformationen für Beverlin, da er kein NASA-Mitarbeiter war.

Mariner 6 erreichte die Mission zum Mars zu einer Zeit, als die Ausfälle von Raumfahrzeugen schnell und häufig waren. Die nächste Annäherung des Raumfahrzeugs an den Mars war 3.431 km (2.131 Meilen) und es strahlte erfolgreich Bilder und Informationen zur Erde zurück. Die Bilder haben schließlich den Begriff der Mars-Kanäle – einst vom Astronomen Percival Lowell vorgeschlagen – unterdrückt und gezeigt, dass sich die Marsoberfläche im Gegensatz zu den Ergebnissen von Mariner 4 stark von der des Mondes unterscheidet. Mariner 6 half auch bei der Identifizierung der Die Zusammensetzung der Südpolkappe (vorwiegend Kohlendioxid und ihre Radiowissenschaften verfeinerten Schätzungen der Masse, des Radius und der Form des Mars.

Denken Sie nur, dieses kraterartige Bild des Mars unten war nur durch einen Akt der Tapferkeit von zwei Männern möglich.

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