Abheben? Eisige Jets von Saturn Mond Enceladus fliegen in NASA-Foto

Ein Foto von Saturns Mond Enceladus sieht aus als ob die Jets aus seiner südlichen Hemisphäre fliegen würden.

Während Enceladus nicht fliegen kann - zumindest außerhalb seiner normalen Umlaufbahn um den beringten Planeten - intrigieren seine bemerkenswerten eisigen Jets Wissenschaftler, weil sie auf einen unterirdischen Ozean hinweisen, der das Leben unterstützen könnte.

Das Foto, das von der Raumsonde Cassini aufgenommen wurde, beleuchtet die dem Saturn zugewandte Halbkugel des Mondes, die gemäß der Bildunterschrift der NASA 313 Meilen (504 km) breit ist. Die Jets werden durch Sonnenlicht hinterleuchtet, während die Front mit vom Saturn reflektiertem Licht leuchtet. Cassini war 502.000 Meilen (808.000 km) von Enceladus entfernt, als es am 13. April das Bild mit sichtbarem Licht mit seiner Engwinkelkamera einfangen konnte, und das Bild zeigt 3 Meilen (5 km) pro Pixel.

Enceladus 'heftige Jets treten aus einer Reihe von Graten in ihrer südlichen Hemisphäre hervor, die den Spitznamen "Tigerstreifen" tragen. Cassini entdeckte die Jets 2005 zum ersten Mal und tauchte mehrmals durch die Federn; Im Jahr 2015 passierte es innerhalb von 30 Meilen (50 km) von der Oberfläche des Mondes, während sie ihre Zusammensetzung bemusterten. Daten aus diesem Vorbeiflug deuteten darauf hin, dass sein Ozean unter der Oberfläche genügend Energie haben könnte, was durch die Existenz von molekularem Wasserstoff nahelegte, um Leben ähnlich wie Mikroben auf der Erde zu beherbergen. Neben Wassereis enthalten die Fahnen Spuren von Methan, Ammoniak, Kohlenmonoxid, Kohlendioxid, Salzen und einfachen organischen Molekülen.

Cassini ist eine Kollaboration zwischen der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Raumfahrtbehörde. Seit 2004 befindet sich Saturn auf der Umlaufbahn. Die Sonde befindet sich in der Grand-Finale-Phase ihrer Mission, da sie zwischen Saturn und seinen Ringen nahe vorbeifliegt in die Atmosphäre des Planeten 15. September. Dieser Tauchgang ist teilweise motiviert durch den Wunsch, den kleinen eisigen Mond zu schützen - da Cassini keinen Treibstoff mehr hatte, könnte seine Umlaufbahn instabil geworden sein und dazu geführt haben, dass Monde in der Saturngegend zusammenbrachen und kontaminierten.